Andrew Salkey Archive – Kartierung der karibischen Diaspora anhand von Briefen


Natalie Lucy spricht anhand von Andrew Salkeys Briefen über ihr Projekt zur Kartierung der karibischen Diaspora.

Ich bin Doktorand am UCL. Im September begann ich ein Teilzeitpraktikum in der British Library, das Ende Februar endete. Ich wurde von Eleanor Casson betreut, die bis vor kurzem im Archiv von Andrew Salkey und Stella Wisdom, digitaler Kuratorin, arbeitete. Ziel des Projekts war es, die karibische Diaspora anhand der Korrespondenz des Schriftstellers, Rundfunksprechers und Dichters Andrew Salkey zu kartieren. Die vielen faszinierenden und oft bewegenden Briefe in Salkeys umfangreichem Archiv, die als akribischer Chronist und produktiver Korrespondent bekannt sind, spiegeln ein Netzwerk karibischer Schriftsteller und Gelehrter wider, für die Salkey nicht nur als eine Art Bindeglied, sondern auch als Vermittler in ihrer Karriere fungierte. Noch wichtiger ist jedoch, dass die Korrespondenz die Bewegung dieser Autoren in einem breiteren Kontext der Diaspora zeigt, ein Merkmal, das wir durch die digitalen Anwendungen Gephi und Kepler visuell darstellen.

Warum habe ich mich für dieses Projekt beworben?

Meine Dissertation untersucht, wie die Tricksterfigur Anancy historisch neu erfunden wurde, insbesondere an wichtigen politischen Punkten, um etwas über Erbe und Identität auszusagen und wie diese in der Literatur britischer Schriftsteller und Künstler, insbesondere derjenigen mit karibischem Erbe, zum Vorschein kommen. Ein wesentlicher Teil meiner Forschung betrifft die Art und Weise, wie Anancy in den Schriften der Caribbean Arts Movement, einer dynamischen Gruppe von Künstlern und Schriftstellern, die Mitte der 1960er Jahre in London gegründet wurde, übernommen wurde. Andrew Salkey war einer der drei Gründer von CAM, zusammen mit John La Rose und Edward Kamau Brathwaite. Er war seit den frühen 1950er Jahren in London und hatte bereits seinen potenziellen Einfluss als eine Art „Enabler“ unter Beweis gestellt, sowohl durch seine immense Großzügigkeit gegenüber seinen Schriftstellerkollegen als auch durch seine Verbindungen in die Welt des Schreibens und bei der BBC. Das Projekt bot eine spannende Chance. Ich hätte nicht nur Zugang zu Andrew Salkeys Archiv, was meine Forschung zweifellos voranbringen würde, sondern das Projekt hätte auch das Potenzial, die Dynamik zwischen Schriftstellern zu erforschen und etwas von den Netzwerken zum Leben zu erwecken, die für die Gründung einer literarischen Stiftung so wichtig waren und kulturell.

Was sind Gephi und Kepler?

Gephi ist eine offene Grafikvisualisierungsplattform. Es wurde in verschiedenen Projekten eingesetzt, um soziale Netzwerke, die in Korrespondenzen dokumentiert sind, und historische Bewegungsmuster zu veranschaulichen. In diesen Projekten wurde Gephi verwendet, um die Daten zugänglicher zu machen und sie durch visuelle Animation ansprechender zu gestalten.

Salkey-Netz

Statische Visualisierung des karibischen Diaspora-Netzwerks, das in den Korrespondenzdateien von Andrew Salkey gefunden wurde, mithilfe der Gephi Visualization Platform. Bildnachweis: CC-BY The British Library

Kepler ist ein Open-Source-Tool zur Geodatenanalyse, das ursprünglich von Uber entwickelt wurde, um Uber-Fahrer auf der ganzen Welt zu kartieren. Dies bot eine nützliche Anwendung, um die Bewegung karibischer Schriftsteller in Salkeys Korrespondenz in Schlüsselperioden aufzuzeichnen.

Kepler-Visualisierung

Statische Visualisierung der karibischen diasporischen Netzwerkbewegung, gefunden in Andrew Salkeys Korrespondenzdateien mit Kepler. Bildnachweis: CC-BY The British Library

Sammeln der Daten

Der erste Schritt des Projekts bestand darin, die Daten zu erfassen, die in der visuellen Karte der Diaspora verwendet werden sollten. Salkey war ein sorgfältiger Archivar und bewahrte einen erheblichen Teil der Briefe, die er erhielt, auf; Er war auch ein fleißiger und nachdenklicher Korrespondent. Salkeys Freunde waren prominente karibische Schriftsteller und Verleger und Salkeys Archiv enthält Samuel Selvons Briefe, deren unverwechselbare Sprache an seinen bahnbrechenden Roman erinnert einsame Londoner, George Lamming und Jan Carew.

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Eine Auswahl von Briefen von Sam Selvon an Andrew Salkey, MS 89377/7/54 hinzufügen. Bildnachweis: CC-BY Samuel Selvon Estate

Die ersten Daten beschränkten sich auf Datum und Ort der Korrespondenz, Informationen, die auf Bewegungsmuster innerhalb der Diaspora schließen lassen könnten. Die Idee bestand darin, einen Rahmen bereitzustellen, um mit der Erkundung des Potenzials des Projekts zu beginnen.

Die Briefe waren jedoch so detailliert, dass auch andere Informationen aufgezeichnet wurden. Ich konnte es hören, wenn Korrespondenten andere Länder erwähnten, die sie besuchen wollten, oder wenn sie über andere Netzwerkautoren sprachen. Dies lieferte eine zusätzliche Informationsebene, die dazu beitrug, die Analyse des karibischen Diaspora-Netzwerks zu erweitern und Menschen untereinander und auch mit Salkey zu verbinden.

Netzwerke

Statische Visualisierung des karibischen Diaspora-Netzwerks, gefunden in Andrew Salkeys Korrespondenzarchiven mit biografischen Informationen. Bildnachweis: CC-BY The British Library

Eines der wiederkehrenden Themen der Briefe war der offensichtliche Einfluss, den diese Autoren aufeinander hatten, nicht nur als Netzwerk zur Förderung ihrer Arbeit, sondern auch um eine Form der Solidarität zu suchen. In mehreren Briefen wird Andrew Salkey um Rat oder praktische Hilfe gebeten. Manchmal handelt es sich um eine Bitte um eine Rezension Ihrer Arbeit, um eine Empfehlung für eine Rednerposition oder um Ihre Meinung zu einem geschriebenen Artikel. Weitere Hinweise ergeben sich aus der Tatsache, dass einige der Briefe auch zusätzliche Notizen von Salkey enthalten, die handschriftlich am Rand oder neben einer Bitte vermerkt sind.

Was ich gelernt habe?

Neben dem faszinierenden Einblick in die wichtige Arbeit der British Library habe ich auch etwas über Andrew Salkey selbst entdeckt. Was sich in den Briefen entfaltet, ist im Wesentlichen eine Reihe von Freundschaftsgeschichten zwischen namhaften Schriftstellern und Künstlern. Manchmal lässt sich das Ausmaß der Wertschätzung für Salkeys Großzügigkeit, mit der er so vielen anderen Schriftstellern und Freunden geholfen hat, auch an den oft poetischen Worten auf der Seite erkennen. Samuel Selvons Briefe an Salkey sind normalerweise humorvoll, aber gelegentlich bricht er aus seinem spöttischen, liebevollen Stil aus und sagt etwas zutiefst Bewegendes. In einem Brief an Salkey vom 15. März 1975 schreibt er: „Du hast eine große Gabe, Andrew, so großartig, dass du selbst mit diesen wenigen Worten und meiner Unfähigkeit, mich so auszudrücken wie du, verstehen und schätzen wirst, was ich bin.“ . Versuche zu sagen. Das ist die Quintessenz Ihres Genies – dass Sie hinter der Ballade und der Episode, die andere Menschen zum Lachen und Vergnügen bringt, mit Ihrem inneren Auge sehen und mit der einzigartigen Kraft analysieren können, die Gott Ihnen gegeben hat.“

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Ein Brief von Sam Selvon an Andrew Salkey vom 15. März 1975, von Add MS 89377/7/54. Bildnachweis: CC-BY Samuel Selvon Estate

Natalie Lucy war von September 2022 bis Februar 2023 Doktorandin an der British Library. In diesem Blog erklärt Natalie ihr Interesse am Projekt, die Entwicklung des Projekts anhand des Inhalts der Korrespondenz sowie was sie aus dem Praktikum gelernt hat . Dieser Blog verlinkt auf einen anderen Beitrag im Digital Scholarship Blog, der weitere Einzelheiten zu den für dieses Projekt verwendeten digitalen Visualisierungsanwendungen enthält.

Verlinkter Blog:

Kartierung karibischer Diaspora-Netzwerke anhand der Korrespondenz von Andrew Salkey