Ausbrechen aus dem Eisernen Dreieck der Hochschulbildung


Warum hat die Technologie die College-Kosten nicht gesenkt, wie viele externe Beobachter gehofft hatten? Wie Sie wahrscheinlich wissen, kosten Online-Kurse in den meisten Fällen genauso viel oder mehr wie das Äquivalent auf dem Campus.

Während vollständige Online-Universitäten etwas billiger sind als viele ihrer konventionellen Pendants, sind diese Institutionen nicht viel billiger. Aus Sicht der Studenten resultieren die Kosteneinsparungen von Online-Colleges in erster Linie aus der schnelleren Abschlusszeit dank großzügiger Kreditrichtlinien für das Vorabstudium und nicht aus niedrigeren Studiengebühren.

Die Unfähigkeit, die Kosten in der Hochschulbildung signifikant zu senken, steht in krassem Gegensatz zu den Auswirkungen der Technologie auf andere Branchen, einschließlich des Verlagswesens. Das Aufkommen neuer digitaler Technologien hat die Satzkosten radikal gesenkt und es gleichzeitig viel einfacher gemacht, die Textbearbeitung auszulagern und den Druck ins Ausland zu verlagern. Gleichzeitig boten digitale Bücher einen alternativen Vertriebskanal ohne zusätzliche Druckkosten. Einige der unternehmungslustigeren akademischen Verlage haben auch festgestellt, dass akademische Zeitschriften und Datenbanken erhebliche Einnahmen generieren könnten.

Die Standarderklärung für das Versäumnis der Hochschulbildung, das Kosteneinsparungspotenzial der Technologie zu nutzen, ist einfach: Die Technologie hat weder die Arbeitskosten gesenkt, sei es für den Unterricht oder die Erbringung von Dienstleistungen, noch hat sie den Bedarf an Einrichtungen erheblich verringert. In der Tat hat die Technologie zusätzliche Kosten verursacht, da Hochschulen und Universitäten neue und teure Plattformen zur Verwaltung von Finanzen, Informationsflüssen, Aufzeichnungen, Personalwesen, Zulassungen und Beziehungen zu Interessengruppen einrichten.

Anstatt die Kosten zu senken, hat die pandemiebedingte Umstellung auf Remote-Servicebereitstellung einfach neu verteilt, wo gearbeitet wird und wie auf Services zugegriffen wird. Es senkte weder die Arbeitskosten noch steigerte es die Produktivität. Alle daraus resultierenden Vorteile flossen an die Mitarbeiter weiter, wodurch die Zeit für das Pendeln zum und vom Campus reduziert wurde.

Theoretisch könnten Campusse Technologie nutzen, um viele Funktionen auszulagern. In sehr begrenztem Umfang, beispielsweise in Bezug auf die Unterstützung der psychischen Gesundheit, ist dies geschehen. Aber über das Online-Programmmanagement hinaus habe ich nicht viel Outsourcing gesehen – selbst in Bereichen, in denen Dienstleistungen auf dem Campus wie Beratung, Mentoring und Karriereberatung völlig unzureichend sind.

Könnte die Technologie die Produktivität steigern oder Kosten senken – oder ist das angesichts der Kostenkrankheit von Baumol so gut wie unmöglich: die Tatsache, dass Hochschulbildung von Natur aus arbeitsintensiv ist?

In der Tat bietet Technologie die Aussicht, Kosten zu senken und gleichzeitig die Qualität zu verbessern, wenn – und das ist natürlich ein großes Wenn – Hochschulen und Universitäten bereit sind, ihre Praktiken zu überdenken.

Lassen Sie mich betonen: Ich habe kein Interesse daran, große Vorlesungen durch MOOCs zu ersetzen oder standardisierte „Master“-Klassen anzubieten, die von Nicht-Fakultäten unterrichtet werden, oder mehr Studenten in „selbstgesteuerte, selbstgesteuerte“ asynchrone Kurse zu stecken. Diese Strategien werden unweigerlich die Qualität beeinträchtigen.

Was kann man also tun?

1. Große Präsenzkurse mit geringer Interaktion zwischen Schülern und Lehrkräften können durch qualitativ hochwertigere, skalierte, synchrone Online-Kurse ergänzt oder ersetzt werden. Synchrone, skalierte Online-Kurse können strenger, ansprechender und interaktiver sein als ihre Gegenstücke von Angesicht zu Angesicht. Der Schlüssel liegt natürlich nicht darin, in einem Online-Format eine Standard-Präsenzvorlesung zu imitieren, sondern die Lernerfahrung radikal neu zu erfinden.

Brechen Sie das Online-Erlebnis in eine Reihe kürzerer Segmente auf, die kurze Vorträge mit Interviews mit Gastexperten abwechseln; Diskussionen oder Debatten in einem Expertengremium; Erhebungen, Umfragen und Fragebögen; Videos und Animationen; und Problemlösungsaktivitäten, begleitet von kleinen Sitzungen und Chatrooms (normalerweise bestehend aus fünf bis sieben Studenten, die von rotierenden Leitern oder Moderatoren geleitet werden und gefolgt von Mitarbeitern, Kollegen und Selbsteinschätzungen, um die Dynamik und Leistung jedes Teams zu bewerten) .

Ein solcher Ansatz erfordert offensichtlich ein Team von Assistenten (die fortgeschrittene Doktoranden sein können), um Fragen zu beantworten und das Team bei der Lösung technischer Probleme zu unterstützen. Da diese Kurse jedoch über 1.500 Studenten gleichzeitig unterrichten können, sind sie nicht teurer als bestehende Präsenzkurse und geben anderen Fakultäten die Möglichkeit, wirkungsvolle Praktiken wie geführte Forschung zu lenken.

2. Technologie kann den Zugang der Schüler zu aktiver Lernpädagogik verbessern, die mit tiefem und dauerhaftem Lernen verbunden ist. Die Schüler lernen mehr, behalten mehr, werden kompetenter und entwickeln ein größeres konzeptionelles Verständnis, wenn sie Informationen aktiv verarbeiten und Wissen, Konzepte und Fähigkeiten auf authentische Probleme anwenden. Wir verfügen jetzt über eine Vielzahl von Technologietools, die es den Schülern erleichtern, zugewiesene Lektüren gemeinsam zu kommentieren, Daten zu kartieren und zu visualisieren, Text zu extrahieren und Infografiken, Podcasts, Videogeschichten und virtuelle Ausstellungen zu erstellen und zu einer Klassenzimmer-Website oder virtuellen Enzyklopädie beizutragen. .

3. Technologie kann das Lernen besser unterstützen. Wiederholungstests können den Schülern (und ihren Lehrern) helfen, Bereiche mit Verwirrung und unterentwickelten Fähigkeiten zu identifizieren. Um Verständnis- oder Beherrschungslücken zu schließen, kann Technologie Studenten dazu veranlassen, eingebettete Tutorials zu nutzen, synchrone und asynchrone Online-Lerngruppen zu ermöglichen und sofortigen Zugang zu Lernunterstützungszentren zu bieten.

4. Technologie kann wirkungsvolle Bildungspraktiken skalieren. Viele der hochwirksamen Praktiken, die das Engagement der Schüler erhöhen, die Bindung verbessern, das Lernen vertiefen und die Schüler besser auf den Erfolg ihres Abschlusses vorbereiten, können durch Technologie ergänzt werden. Zum Beispiel:

  • In einem intensiven Schreibkurs können die Schüler ChatGPT-generierten Text kritisch bewerten oder KI-generierten Text überprüfen. Studenten im Grundstudium können auch Anleitungen zu effektivem Peer-Schreibfeedback erhalten und dann die Schreibaufgaben der anderen benoten.
  • Technologie kann den Zugang zu Forschungsmöglichkeiten erweitern, die virtuell durchgeführt werden können. Dies kann Möglichkeiten beinhalten, Datensätze zu sammeln und zu analysieren, Literaturrecherchen durchzuführen, kommentierte Bibliographien zu erstellen, an der Datenverwaltung und -visualisierung teilzunehmen und Experimente oder Programme zu entwerfen. Auch geisteswissenschaftliche Forschung ist möglich. Die Schüler können Online-Archivressourcen überprüfen; Transkription, Digitalisierung und Kommentierung von Primärquellen; und Erstellen von oder Beitragen zu virtuellen Ausstellungen oder Online-Enzyklopädien.
  • Neue Technologien bieten auch einen Mechanismus, um Schülern ein berufsbezogenes Kompetenztraining zu bieten. Dies kann Schulungen in Ermittlungs- und Analysetechniken, Programmiersprachen und branchenspezifischen digitalen Plattformen beinhalten.
  • Zivildienst kann elektronisch eskaliert werden. Studenten im Grundstudium können Grund- und Oberschüler aus der Ferne betreuen oder unterrichten, für Flüchtlinge oder andere Einwanderer übersetzen, an einer Anti-Gewalt- oder Suizidpräventions-Hotline arbeiten, mit isolierten Senioren kommunizieren und gemeinfreie Bücher aufnehmen oder übersetzen . Studententeams können für Gemeinschaftsorganisationen forschen und Lösungen für Gemeinschaftsprobleme entwickeln.
  • Um globales Lernen zu fördern, kann Technologie den Unterricht von internationalen Paarpartnern und virtuellen Brieffreunden erleichtern.

5. Beliebtere Campus könnten die Zahl der betreuten Studenten erheblich erhöhen. Selbst eine relativ bescheidene Zunahme des Online-Kursangebots, des Auslandsstudiums und anderer Formen des Online- oder Off-Campus-Lernens kann den Druck auf den vorhandenen Unterrichtsraum verringern und es dem Campus ermöglichen, mehr Studenten ohne proportionale Erhöhung der Installationen zu bedienen.

Da der Unterricht nur etwa 20 % der Campuskosten ausmacht und die realen Gehälter der Lehrkräfte seit 1999 nur geringfügig gestiegen sind, ist es möglich, die Produktivität zu steigern, ohne das Verhältnis von Schülern zu Lehrkräften zu ändern oder die Bildungsqualität zu verringern.

In einem Beitrag aus dem Jahr 2021 zitiert der Wirtschaftsblogger Noah Smith einen berühmten Witz des Nobelpreisträgers MIT-Ökonom Robert Solow aus dem Jahr 1987: „Man kann das Computerzeitalter überall sehen, außer in Produktivitätsstatistiken.“ Dies hat sich besonders im Hochschulbereich bewährt.

Entgegen der landläufigen Meinung gibt es keinen inhärenten Konflikt zwischen Qualität, Strenge und Lernen einerseits und Kosten, Effizienz, Produktivität und Umfang andererseits. Wenn wir das eiserne Dreieck der Hochschulbildung aus Zugang und Zugänglichkeit, Leistung und Qualität nicht durchbrochen haben, dann aus zwei Hauptgründen. Erstens, weil wir uns weigern, über den Tellerrand hinaus zu denken, und zweitens, weil wir zulassen, dass andere Prioritäten Vorrang vor unserer Kernaufgabe des Lehrens und Lernens haben.

Der Übergang zu einem stärker auf Schüler und Lernen ausgerichteten Bildungsmodell wird unweigerlich das Leben von Vollzeit-Fakultätsmitgliedern stören, die sich mit der Fakultät, wie sie derzeit ist, am wohlsten fühlen. Die von mir vorgeschlagenen Innovationen werden viele Fakultätsmitglieder dazu zwingen, ihre bestehenden Kurse neu zu gestalten und neue Arten von Lernerfahrungen zu entwickeln, die aktiver und erfahrungsorientierter sind. Sie müssen sich auch in einem neuen Licht sehen, als Architekten des Lernens, auf ungewohnte Weise lehren und substanzielleres und konstruktiveres Feedback geben. Der Aufbau von Fähigkeiten – insbesondere das Schreiben und quantitative Fähigkeiten – muss eine höhere Fakultätspriorität werden und darf nicht weitgehend auf Adjuncts und TAs verbannt werden.

Aus meiner Sicht müssen die Fakultäten auch mehr Verantwortung für das Mentoring übernehmen, nicht nur für Doktoranden, sondern auch für Studenten.

Warum das Boot rocken? Denn die Hochschulbildung muss mehrere Dinge gleichzeitig tun: Kosten kontrollieren. Lernergebnisse verbessern. Eigenkapitallücken reduzieren. Und bringen Sie mehr Studenten zum akademischen und beruflichen Erfolg.

Innovation ist unerlässlich, denn bei der Hochschulbildung geht es nicht nur um uns, unsere Bequemlichkeit und unsere beruflichen Ambitionen. Letztlich geht es um unsere Studierenden. Ohne technologiegestützte Verbesserungen werden die Kosten weiterhin unhaltbar steigen, und die beste Art der Bildung wird schließlich unhaltbar und unzugänglich werden.

Die Akzeptanz neuer Technologien, innovativer Pädagogik und neuer Arten von Lernerfahrungen bedeutet nicht, eine College-Ausbildung zu verbilligen. Genau das Gegenteil. Es ist eine Möglichkeit sicherzustellen, dass Studenten die Art von Ausbildung erhalten, die wir jetzt den privilegiertesten Studenten vorbehalten, eine Ausbildung, die immersiv, partizipativ, personalisiert, erfahrungsorientiert und gut geführt ist. Wir können das schaffen, wenn wir es versuchen.

Steven Mintz ist Geschichtsprofessor an der University of Texas at Austin.