Australian Open: Djokovic erreicht dritte Runde mit fallenden Köpfen


Tennis - Australian Open - Melbourne Park, Melbourne, Australien - 19. Januar 2023 Der Serbe Novak Djokovic reagiert in seinem zweiten Rundenspiel gegen den Franzosen Enzo Couacaud R

Tennis – Australian Open – Melbourne Park, Melbourne, Australien – 19. Januar 2023 Der Serbe Novak Djokovic reagiert in seinem zweiten Rundenspiel gegen den Franzosen Enzo Couacaud REUTERS/Carl Recine

Novak Djokovic hat sich am Donnerstag in die dritte Runde der Australian Open gesprengt, um sein Angebot für einen 22. Grand-Slam-Titel zu verlängern, aber mehrere Top-Herren-Samen sind gefallen.

Der zweitgesetzte Casper Ruud, Taylor Fritz, Alexander Zverev und Diego Schwartzman wurden alle am vierten Tag im Melbourne Park weggeschickt.

Mit dem Schock-Abgang am Mittwoch von Titelverteidiger Rafael Nadal sind die beiden Topgesetzten längst weg.

Da Tabellenführer Carlos Alcaraz ebenfalls verletzungsbedingt fehlt, bietet dies eine große Chance für Djokovic, der zuvor heißer Favorit war, in Melbourne einen 10. Titel zu holen.

Der 35-jährige Serbe benötigte eine medizinische Auszeit und hatte gegen Enzo Couacaud, Rang 191, eine starke Bindung am linken Oberschenkel.

Er wurde auch von einigen rauflustigen Fans belästigt und forderte an einem Punkt während des Spiels, dass ein betrunkener Fan des Platzes verwiesen wird.

Aber Djokovic erlangte sein Gleichgewicht und seine Fitness zurück, um den Franzosen mit 6: 1, 6: 7 (5/7), 6: 2, 6: 0 zu schlagen und in der dritten Runde auf den 27. gesetzten Grigor Dimitrov zu treffen.

„Heute Abend ist im Match viel passiert“, sagte Djokovic, der mit einer Oberschenkelverletzung zu kämpfen hat, gegenüber der Rod Laver Arena.

Sein Interview auf dem Platz wurde kurzzeitig unterbrochen, als ein Zuschauer rief.

„Ich liebe dich auch, danke“, sagte Djokovic, der nach seiner Abschiebung vor einem Jahr wegen seiner Haltung zu Covid-Impfstoffen eine herzliche Rückkehr in den Melbourne Park genoss.

„Ich liebe es, Late-Night-Sessions zu spielen, und wir werden weitermachen“, fügte er hinzu.

Auch Andrey Rublev, Dan Evans, Holger Rune und Roberto Bautista Agut gewannen in der zweiten Runde.

Aber es war ein schlechter Tag für einige der besten männlichen Spieler.

Der Weltranglisten-Dritte Ruud kämpfte immer gegen den schlagkräftigen Jenson Brooksby und der Norweger unterlag dem Amerikaner in vier Sätzen mit 6:3, 7:5, 6:7 (4/7), 6:2.

Der 39. platzierte Brooksby, der sein Debüt bei den Australian Open gibt, trifft in der dritten Runde auf seinen Landsmann Tommy Paul.

Ruud, der in Melbourne die Nummer eins der Welt hätte werden können, lehnte es ab, eine Bauchverletzung verantwortlich zu machen.

„Ich habe alles gegeben, aber vor allem im vierten Satz hat es nicht gereicht“, sagte er.

Der achte gesetzte Fritz fuhr ebenfalls nach Hause, nachdem ihn die lokale Wildcard-Hoffnung Alexei Popyrin mit 6-7 (4/7), 7-6 (7/2), 6-4, 6-7 (6/8), 6-2 besiegt hatte.

„Das ist ein Traum und ich möchte überhaupt nicht aufwachen“, sagte Popyrin, 113., der von der Menge, die seinen Namen sang, zu Tränen gerührt war.

Zverev, der 12. Samen, erlitt bei seiner Rückkehr nach einer schweren Verletzung einen weiteren Rückschlag, als er gegen den 107. Samen Michael Mmoh verlor.

Finstere Sabalenka

Tennis - Australian Open - Melbourne Park, Melbourne, Australien - 19. Januar 2023 Aryna Sabalenka aus Weißrussland feiert ihren Sieg in der zweiten Runde gegen Shelby Rogers aus den Vereinigten Staaten

Tennis – Australian Open – Melbourne Park, Melbourne, Australien – 19. Januar 2023 Aryna Sabalenka aus Weißrussland feiert ihren Sieg in der zweiten Runde gegen Shelby Rogers aus den Vereinigten Staaten REUTERS/Carl Recine

Bei der Auslosung der Frauen zeigte Aryna Sabalenka mit dem Einzug in die dritte Runde, warum sie eine starke Anwärterin auf den Titel ist.

Ebenfalls ungefährdet war Frankreichs viertgesetzte Caroline Garcia, die mit 7:6 (7/5), 7:5 über die ehemalige US-Open-Finalistin Leylah Fernandez gewann.

Die Weißrussin Sabalenka setzte sich in einer Stunde und 27 Minuten mit 6: 3, 6: 1 gegen die auf Platz 51 gesetzte Amerikanerin Shelby Rogers durch und traf auf die an 26 gesetzte Elise Mertens.

Sabalenka, die letztes Jahr das Halbfinale der US Open erreichte, verlängerte ihren ungeschlagenen Lauf von 2023 auf sechs Spiele. Sie gewann kürzlich das Adelaide International, ohne einen Satz fallen zu lassen.

Es ist ein starker Kontrast zum Beginn der letzten Saison, als ihr Aufschlag sie völlig im Stich ließ und sie während eines Aufwärm-Events bei den Australian Open zu Tränen rührte.

Sabalenka servierte drei Asse gegen Rogers, aber überraschenderweise keine Doppelfehler. Sie sprach offen über die harte Arbeit, die mit der Veränderung ihres Schicksals verbunden war.

„Ich habe viel an meinem Aufschlag gearbeitet. Sie können sich das nicht einmal vorstellen“, sagte sie gegenüber Reportern.

“Oh mein Gott, ich habe, glaube ich, so ziemlich alles getan, um zu versuchen, meinen Aufschlag zu reparieren.”

Die amerikanische Qualifikantin Katie Volynets eliminierte die Nummer neun der Welt, die Russin Veronika Kudermetova.

Der 21-jährige Volynets gewann in der Margaret Court Arena mit 6: 4, 2: 6, 6: 2 und zollte später seiner Familie in der vom Krieg heimgesuchten Ukraine von Herzen Tribut.

„Es ist wirklich eine schwierige Zeit. Früher konnte sich jeder nach Belieben im Land bewegen und seinen Tag verbringen“, sagte der russischsprachige Volynets.

„Und jetzt ist es einfach Tag für Tag.

„Ich fühle wirklich mit ihnen und es ist unglaublich, ihre Unterstützung bei all dem zu haben.“

Weitere gesetzte Gegner in der zweiten Runde waren die Estin Anett Kontaveit, die gegen die Polin Magda Linette verlor, und die Russin Liudmila Samsonova.

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