Bright Wall/Dark Room Februar 2023: The Unflattering Portrait: In the Time of Armageddon and Failed Solidarity von Nicholas Russell | Eigenschaften


Und doch ist es nicht so einfach. Denn gleichzeitig billigt Aaron Pauls Distanzierung vom öffentlichen Schulsystem und zahlt stolz dafür, dass sein Enkel dieselbe Schule besucht, deren fröhlich rassistische Schüler er kritisiert. Man vergisst leicht, dass jeder von Pauls Ältesten etwas von seinem Schweigen zu gewinnen hat, und in dieser vorletzten Szene mit seinem Großvater bekommt Paul etwas zum Nachdenken. Bei Familiengesprächen ist es oft Aarons Frau Mickey, die das Unausgesprochene erklärt – ihren Stolz auf private Bildung, ihre attraktive Nähe zur Elite und die Schrecken überfüllter, unzivilisierter Klassenzimmer öffentlicher Schulen. Gibt es nur Extreme zur Auswahl: die isolierte vermeintliche Meritokratie der Reichen oder die unorganisierte Horde der schmutzigen Massen? So sehr Gray implizit gegen die unelegante Dichotomie zwischen diesen beiden Optionen protestiert, die selten so einfach sind wie Optionen, gibt es für Paul keine strikte Antwort. Der Widerspruch oszilliert und stört gerade deshalb.

Die vermeintliche Aktualität dieser besonderen Szene auf der Parkbank, an einem Punkt, an dem sich unverhohlener Promi-Antisemitismus und die Relativität des „nur-Fragen-Stellens“ immer freier ausbreitet, ist nicht existent. Es gibt keinen historischen Fortschrittspfeil. Harmagedon-Zeit zieht einen Schlussstrich von 1980 bis heute und fragt ohne Verzweiflung: Was genau hat sich geändert?

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Es ist fair, darüber nachzudenken, was mit Johnny passiert, was seine Rolle in der Erzählung ist, wie er benutzt wird. Aber diese Gerechtigkeit macht diese Befragung nicht notwendigerweise legitim. Es gab mehrere Lesungen Harmagedon-Zeit die die Abscheulichkeit von Johnnys Charakter hervorheben, nicht um zu beurteilen, wer er ist oder woher er kommt, sondern um Grays Einbeziehung von ihm zu beginnen. Es ist wahr, dass Johnny der einzige prominente Schwarze im Film ist und dass er, ein schwarzer Junge, mit Paul befreundet ist, der weiß ist. Diese Art von Repräsentationsalgebra, die durch ihren Zynismus im Namen einer Art von Verantwortung gesäuert wird, ergibt im Kontext des Films nicht viel – nicht in Grays gemessener Beschreibung der farblosen, rassistischen Welt um beide Kinder, nicht in seinem Hochmut Zärtlichkeit für die unterschiedlichen Kindheitserfahrungen von Johnny und Paul, nicht einmal für Jaylin Webbs bemerkenswerte Leistung.

Wirklich, Harmagedon-Zeit profitiert von einer textuellen und metatextuellen Lesart von Webbs Figur, einem schwarzen Jungen, der weder eine Quelle für das rassische Erwachen des Protagonisten noch ein Symbol für die Inklusion von Vielfalt ist. Stattdessen erwacht Johnny jenseits der Grenzen des Drehbuchs zum vollen Leben. Webb erfüllt Johnny mit einer Weisheit und einem Einfallsreichtum, die in einer greifbaren, frustrierten Wut sitzen. Wir sehen nie, wohin Johnny nach seinen Begegnungen mit Paul geht, aber das Leben jenseits der Leinwand ist zu spüren. Grays Entscheidung, seine eigene kreative Vorstellungskraft in Bezug auf Johnnys Privatleben zu beherrschen, ist sein kompliziertestes Wagnis; er geht nicht über Johnnys Innerlichkeit hinaus. Als Kind und bis heute hatte Grey diesen Zugang nie. Das klingt nach schwacher Verteidigung, und selbst für die glühendsten Unterstützer des Films versagt Grey in dieser Hinsicht. Aber Grey macht in dem Film deutlich, dass Johnnys mangelnde Inklusion als Hauptfigur und seine verkürzte Kindheit, nachdem er am Ende mit Paul gefangen war, nicht von der Realität seiner eigenen Erinnerung abweichen. Auf diese Weise trägt der Film eine absichtlich scharfe und unbefriedigende Kante. Grey zeigt uns nichts Neues darüber, was mit schwarzen Jungen in Amerika passiert, und er behauptet auch nicht, dies zu sein. Er zeichnet sich dadurch aus, dass er davongekommen ist, dass er so weit gekommen ist, hier und jetzt, mit genau diesem Film. Es ist eine unangenehme Vorstellung, sich hinzusetzen.