Community Colleges als Orte zur Optimierung von Einführungskursen


Community Colleges sind spezialisiert.

Dies ist bekannt und wird weitgehend ignoriert. Wir dürfen es nicht ignorieren.

Sie sind auf Kurse der unteren Klassen spezialisiert. Tatsächlich sind dies in vielen Bundesstaaten die einzigen Kurse, die angeboten werden können. Der am häufigsten unterrichtete Kurs an vielen Community Colleges ist der Englisch-Schreibkurs im ersten Semester. Kurse wie „Einführung in die Psychologie“ und „Einführung in die westliche Zivilisation“ werden jedes Semester in großer Zahl angeboten. Sie haben Professoren, die diese Kurse seit Jahrzehnten jedes Semester unterrichten.

Soweit ich weiß, strukturieren die meisten Einführungskurse nicht wie Forschungsuniversitäten. Als ich TA bei Rutgers war, erschien der Registrierungslehrer einmal pro Woche, um vor einem Auditorium mit 300 Studenten einen Vortrag zu halten. Die Diskussionsteile wurden von den TAs betreut. Im zweijährigen Bereich unterrichten die Dozenten die Kurse direkt, ohne TAs. (In naturwissenschaftlichen Laborkursen gibt es in der Regel Laborassistenten, deren Kontrollumfang jedoch von Hochschule zu Hochschule unterschiedlich ist.) In der Community College ein paar Meilen entfernt haben Studenten des gleichen Hauptfachs einen fest angestellten Professor in einer Klasse. Wahrscheinlich kleiner als ein TA . Diskussionsteil und zahlte weniger für das Privileg.

In einem Gespräch diese Woche über Missionsdifferenzierung habe ich ein Argument vorgebracht, an das ich so lange geglaubt habe, dass ich manchmal vergesse, dass andere Leute es nicht tun: Community Colleges sind gut positioniert, um als Laboratorien für die Entwicklung der besten 100-Level-Kurse zu fungieren. Sie könnten pädagogische Führungskräfte in ihren Disziplinen sein.

Dies geschieht derzeit aus mehreren Gründen nicht. Viele Abteilungen sind mit Stellvertretern besetzt, die nur sehr wenig Geld und Unterstützung erhalten. Das Lehrpensum von Vollzeitdozenten ist so groß, dass ernsthafte und nachhaltige Lehr- und Lernstudien nur schwer skalierbar sind. Und in dem Maße, in dem die studentische Erfolgsbewegung die Leistungen verbessert hat, wird der Erfolg typischerweise an Erfolgsquoten gemessen. Der Versuch bestand darin, mehr Schüler dazu zu bewegen, von F oder W zu C zu wechseln. Es lohnt sich, es zu tun, aber es ist nicht dasselbe wie die Kurse so gut wie möglich zu gestalten.

Die Bewertung der Ergebnisse kann hilfreich sein, ist jedoch in der Regel auf eine einzelne Institution beschränkt. Und selbst dort wird häufiger am unteren Ende gemessen (wie viele ein akzeptables Niveau erreicht haben) als am oberen Ende (wie viele haben es aus dem Park geschafft).

Was wäre, wenn sich Community Colleges bewusst darauf konzentrieren würden, einige wichtige Einführungskurse so gut wie möglich zu gestalten?

Es wäre eine gewisse Koordination zwischen verschiedenen Fakultäten und Disziplinen sowie etwas Geld erforderlich, um Fakultätszeit freizugeben. Es müssten institutionelle Forschungsbüros angeheuert werden. Um ehrlich zu sein, müssten von Zeit zu Zeit einige externe Gutachter vorbeischauen. Ich stelle mir beispielsweise ein halbes Dutzend Community Colleges vor, die sich auf Einführung in die Psychologie konzentrieren, ein weiteres halbes Dutzend auf Einführung in die Komposition und ein drittes halbes Dutzend auf US-Geschichte 1. (Ersetzen Sie diese nach Wunsch durch andere hochbelegte Einführungskurse.) Über mehrere Jahre hinweg würde jeder College-Cluster die ihm zugewiesene Klasse optimieren. Nach etwa fünf Jahren würden sie das Modell landesweit verbreiten und zu neuen Klassen übergehen.

Angesichts der Anzahl der Abteilungen und der Vielfalt der Studenten wären Community Colleges ein hervorragendes Testgelände. Ältere Institutionen, die – seien wir ehrlich – Einführungskurse oft als nachträgliche Einfälle betrachten, aus denen man lernen könnte.

Das Community College of Baltimore County hat mit der Entwicklung des Accelerated Learning English Program einen Dienst für Studenten im ganzen Land geleistet. Stellen Sie sich den Aufbau eines Systems vor, um ähnliche Erkenntnisse über Disziplinen hinweg und im ganzen Land zu generieren. Und wenn die Community Colleges die Führung übernehmen, würden wir darauf aufbauen, was für vielfältige Schüler funktioniert, und nicht auf dem normativen Modell der 18-Jährigen in Eliteschulen. Schließlich wäre die ALP nicht aus Harvard gekommen.

Geben Sie dem Prozess einen Markennamen und die dadurch gesegneten Kurse sollten Anspruch auf mehr Übertragbarkeit haben.

Kluge und weltliche Leser, was denken Sie? Könnte so etwas gemacht werden?