DePaul kann Titel-IX-Fall nicht wegwerfen, Gerichtsregeln


Ein Bezirksgericht von Illinois lehnte am Montag einen Antrag der DePaul University auf Abweisung einer Klage wegen falscher Kündigung nach Titel IX ab, die von einem Sportpsychologen eingereicht wurde, dessen Unternehmen studentische Athleten an der Universität psychisch betreute.

Als der Fall zugelassen wurde, erklärte das Northern District Court of Illinois, dass sich der Schutz der Bürgerrechte in einem Bildungsumfeld auf unabhängige Auftragnehmer erstreckt.

Seit 13 Jahren engagiert die Sportabteilung von DePaul Jenny Conviser und ihre Firma Ascend, um studentische Athleten in den Bereichen psychische Gesundheit und Behandlung von Essstörungen zu behandeln. Aber als Conviser anfing, über sexuellen Missbrauch und Diskriminierung in der Abteilung zu sprechen – unter anderem durch einen legendären Softball-Trainer – begann das Leichtathletik-Team, die Anzahl der Schüler zu begrenzen, die sie zu ihr schickten, um Hilfe zu erhalten. Schließlich kündigte DePaul seinen Vertrag mit Conviser und Ascend.

Die Parteien reichten eine unrechtmäßige Kündigungsklage gegen DePaul ein und argumentierten, dass die Maßnahmen der Universität Vergeltungsmaßnahmen seien und daher gegen Titel IX der Bildungsänderungen von 1972 verstoßen, der Diskriminierung aufgrund des Geschlechts in Bildungsprogrammen und -aktivitäten verbietet. DePaul versuchte, den Fall abzuweisen, indem er behauptete, Conviser sei ein unabhängiger Auftragnehmer – kein Student oder Angestellter.

Das Urteil vom Montag zerstreute die Vorstellung, dass Titel IX solche Grenzen hat.

„Die einfache Sprache des Gesetzes erfordert nicht, dass einem Antragsteller eine Bildungsbeihilfe verweigert wird, noch beschränkt das Gesetz seine Anwendung auf Studenten, Angestellte oder Empfänger von Bundesfinanzhilfen“, heißt es in der Entscheidung. „Das Gericht stellt fest, … dass die Interessen der Kläger bequem in die Interessenzone fallen, die Titel IX schützen soll.“