Der kluge Umgang mit Risiken zahlt sich aus, Kulturmanagerin Sonja Kostich


Für den Laien mag die Vorstellung, in der Kulturverwaltung zu arbeiten, trocken erscheinen, ist es aber, wie Sonja Kostich deutlich macht, alles andere als das. Das Potenzial für große, transformative Ideen ist überall vorhanden. Kostich, die im August 2022 zur neuen Geschäftsführerin des Baryshnikov Arts Center ernannt wurde, hat sich schon immer als kreative Person gesehen. Zuerst drückte er diese Kreativität durch Auftritte aus, als Tänzer beim American Ballet Theatre und später bei Mikhail Baryshnikovs White Oak Dance Project. Inspiriert von White Oak war Kostich Mitbegründerin ihrer eigenen Kompanie OtherShore, wo sie Choreographen wie Annie-B Parson und Jodi Melnick in Auftrag gab und darin tanzte.

Frau mit dunklem Haar, die ein geblümtes Hemd trägt, während sie in die Kamera lächelt
Sonja Kostich. Foto von Quinn Wharton, mit freundlicher Genehmigung von Kostich.

Ihr Wunsch, eine strategischere Führungskraft zu werden, überzeugte sie davon, dass es an der Zeit war, aufs College zu gehen, um Betriebswirtschaft zu studieren und dann Kulturmanagement zu studieren. Hinzu kommen zwei Jahre bei der Investmentfirma Goldman Sachs, und es ist leicht zu verstehen, warum Kostich sich als eine solche Kraft in der Kunstwelt erwiesen hat, zuletzt als Executive Director und Artistic Director des Kaatsbaan Cultural Park. Sie trug dazu bei, diese ländliche Idylle im Bundesstaat New York in einen lebendigen neuen Schmelztiegel für Tanz, Musik, bildende Kunst sowie kulturelle und kulinarische Gespräche zu verwandeln. „Ich denke gerne groß“, sagt Kostich. „Ich bin bereit, dieses Risiko einzugehen, um den Traum zu verfolgen, weil ich denke, dass es möglich ist.“

Als ich in Kaatsbaan ankam Ich begann, mir die gesamte Programmierstrategie anzusehen. Sie haben 20 Jahre lang nur Indoor-Programme gemacht, mit einem Theater mit einer Kapazität von nur 160 Plätzen. Und hier standen ihnen 153 Morgen Land zur Verfügung. Während meiner Tanzkarriere verbrachte ich fast ein Jahr in Glyndebourne [an opera house on a large estate in the English countryside]. Als ich also nach Kaatsbaan kam, dachte ich sofort, wir sollten auf diesem wunderschönen Grundstück Outdoor-Sachen machen. Dann kam die Pandemie und wir er hatte sich im Freien zu bewegen. Die Pandemie hat es uns ermöglicht, schnell Änderungen vorzunehmen.

jenes erste Jahr, bestand das Festival fast ausschließlich aus Solotänzen. Aber wir haben schnell expandiert. Die ursprüngliche Mission der Kaatsbaan war es, ein Kulturpark zu sein. Ich sah es als einen Ort, der die ganze Kultur verkörperte. Ich fand es immer sehr interessant, Künstler aus verschiedenen Disziplinen zusammenarbeiten zu lassen. Und ich denke, Künstler sind jetzt wirklich daran interessiert, Teil von etwas Größerem als ihrer unmittelbaren Welt zu sein. Patti Smith war die erste Musikkünstlerin, die wir geholt haben. Und wissen Sie, durch die Aufnahme von Patti Smith ist unsere Mitgliederzahl um 1.800 Prozent gestiegen.

Ich denke, einer der Gründe, warum Mischa interessiert war Was mich zu BAC brachte, war, dass er zur Kaatsbaan kam und die verschiedenen Arten von Aufführungen sah, die wir machten. Ich glaube, dass der BAC das Potenzial hat, seine Programmierung auf ähnliche Weise zu entwickeln. Die Mission von BAC ist es, ein Kunstzentrum für alle Künste zu sein, nicht nur Tanz, sondern auch Theater und Musik. Das ist spannend für die Künstler und hilft auch sehr dabei, das Publikum zu entwickeln. Und ich denke, es ist wichtig, Programme zu machen, die die Öffentlichkeit ansprechen.

Ich bin gerne Führungskraft. Ich mag es, Dinge zu führen. Weißt du, ich habe eine Ausbildung zum Balletttänzer gemacht und war dann 10 Jahre meiner beruflichen Laufbahn in Ballettkompanien. In einer Ballettkompanie trifft man keine Entscheidungen. Sie tun einfach, was Ihnen gesagt wird. Und das ist mir immer schwer gefallen. Running OtherShore hat mir das Gefühl gegeben, dass es mir Spaß macht, Ideen aufzunehmen und in die Tat umzusetzen. Es war großartig, Entscheidungen zu treffen und mit Tänzern, Künstlern und Musikern in Kontakt zu treten.

Ich habe gute 10 Jahre gebraucht nachdem ich von einer Vollzeit-Profi-Tänzerin dazu übergegangen war, herauszufinden, was ich mit meinem Leben anfangen sollte. Ich denke, einer der Gründe, warum es so schwierig für mich war, war, dass ich wirklich nicht wusste, was ich tun wollte. Und das liegt daran, dass ich nicht einmal wusste, was es außerhalb des Tanzens gibt. Ich tanze schon mein ganzes Leben lang. Ich wusste gar nicht, wonach ich suchte. Das Schwierigste im Leben ist zu wissen, was man will.

Mit 38 ging ich zurück aufs College Buchhaltung und Wirtschaftskommunikation mit einem Haufen 18- bis 20-Jähriger zu studieren. Ich liebte es einfach. Ich wollte alles wissen. Und ich bin voll darin eingetaucht. Ich landete bei Goldman Sachs, das war eine ganz andere Welt. Jeder dort war Klassenbester an Top-Colleges, fleißig, diszipliniert, konzentriert, belastbar und wollte der Beste und Perfektionist sein. Ich erinnere mich, dass ich dachte: Jeder Tänzer, den ich kenne, könnte bei Goldman Sachs arbeiten.

Der Schlüssel bei Goldman war, wie beim Tanz, dass es so sehr um Teamwork ging. Ich erinnere mich, dass ich beim Tanzen hineingeworfen wurde Schwanensee einen der verletzten Schwäne ohne eine Probe zu ersetzen. Der verletzte Tänzer stand hinter der Bühne und zeigte mir die Schritte, und der Tänzer hinter mir in der Reihe flüsterte Anweisungen. Ich hatte die tollste Zeit. Weil es so sehr um Teamarbeit ging.

Ich finde es sehr spannend, außergewöhnliche Menschen zusammenzubringen. Im Laufe der Jahre, in denen ich herumirrte und versuchte, herauszufinden, was ich tun wollte, baute ich ein Netzwerk auf, ohne es überhaupt zu merken. Ich bin gerade 50 geworden und habe das Gefühl, dass dies die beste Zeit meines Lebens ist.