Die brasilianische Fußballlegende Pelé ist im Alter von 82 Jahren gestorben


Familienmitglieder besuchen den legendären Pelé am 24. Dezember im Krankenhaus in São Paulo, wo er an einer sich verschlechternden Krebserkrankung leidet

Auf diesem Aktenfoto, aufgenommen am 8. Dezember 2005, küsst die brasilianische Fußballlegende Pelé einen Ball während eines Auftritts in Leipzig am Vorabend der Endrundenauslosung der FIFA Fussball-Weltmeisterschaft 2006. – Das Krankenhaus, das den großen Pelé des brasilianischen Fußballs behandelt, gab im Dezember bekannt 21. November 2022, ein „Fortschreiten“ seines Krebses sowie Nieren- und Herz-„Funktionsstörungen“. Pelé, 82, wird auf der allgemeinen Station behandelt, benötigt aber „größere Pflege im Zusammenhang mit Nieren- und Herzfunktionsstörungen“, sagte das Albert-Einstein-Krankenhaus in Sao Paulo. (Foto von Franck FIFE/AFP)

SÃO PAULO, Brasilien – Die brasilianische Fußballikone Pelé, weithin als der größte Spieler aller Zeiten und dreimalige Weltmeister, der das “schöne Spiel” leitete, starb am Donnerstag im Alter von 82 Jahren.

„Alles, was wir sind, verdanken wir dir. Wir lieben dich unendlich. Ruhe in Frieden“, schrieb Tochter Kely Nascimento auf Instagram.

Das Albert-Einstein-Krankenhaus, das Pele behandelt, sagte in einer Erklärung, dass sein Tod nach einem langen Kampf gegen den Krebs durch „multiples Organversagen“ verursacht wurde.

Pelé wurde 1999 vom Internationalen Olympischen Komitee zum Athleten des Jahrhunderts gewählt und ist der einzige Fußballspieler in der Geschichte, der drei Weltmeisterschaften gewonnen hat – 1958, 1962 und 1970.

Mit dem Spitznamen „The King“ erzielte er in einer der historischsten Karrieren des Sports über 1.000 Tore, bevor er 1977 in den Ruhestand ging.

Er war in einem zunehmend anfälligen Gesundheitszustand, kämpfte mit Nierenproblemen und Darmkrebs – wegen letzterem wurde er im September 2021 operiert, gefolgt von einer Chemotherapie.

Die Reaktion begann sofort zu fließen, und der aktuelle brasilianische Star Neymar sagte, Pele habe “Fußball in eine Kunst verwandelt”.

Der französische Star Kylian Mbappé sagte, das Vermächtnis der Legende werde „nie vergessen“, und fügte hinzu: „RIP KING“.

“Samba-Fußball”

Edson Arantes do Nascimento – Pelés richtiger Name – wurde am 23. Oktober 1940 in der Stadt Três Corações im Südosten des Landes geboren und wuchs mit dem Verkauf von Erdnüssen auf der Straße auf, um seiner verarmten Familie zu helfen.

Seine Eltern benannten ihn nach dem amerikanischen Erfinder Thomas Edison.

Den Spitznamen Pelé erwarb er sich aber schon bald wegen der falschen Aussprache von Bile, dem Namen eines Torwarts von Vasco de São Lourenço, wo sein Vater, ein Fußballspieler, einst spielte.

Pelé begeisterte ab seinem 15. Lebensjahr, als er anfing, professionell für Santos zu spielen. Er führte den Verein zu einer Flut von Trophäen, darunter zwei aufeinanderfolgende Intercontinental Cups gegen Benfica 1962 und den AC Milan 1963.

Bekannt für sein Genie am Ball, verkörperte er in Brasilien, wo er zum „nationalen Schatz“ erklärt wurde, den erhabenen Spielstil namens „Samba-Fußball“.

Er erzielte einen Rekord von 1.281 Toren in 1.363 Spielen für Santos (1956-74), die brasilianische Nationalmannschaft und New York Cosmos (1975-77).

Aber abgesehen von seinen Rekorden wird man sich an ihn erinnern, weil er den Sport revolutioniert hat, mit seiner allgegenwärtigen Nummer 10 auf dem Rücken.

Als erster Weltstar des Fußballs spielte er eine wichtige Rolle bei der Umwandlung des Fußballs in ein sportliches und kommerzielles Kraftpaket, wobei er seine übernatürliche Athletik trotz seiner relativ geringen Größe – 1,70 Meter (knapp 6 Fuß) – ausnutzte.

Er spielte auch mit seinem Herzen, was auf den ikonischen Schwarz-Weiß-Bildern des 17-jährigen Phänomens zu sehen ist, das in Tränen ausbricht, nachdem er Brasilien 1958 zum ersten Weltmeistertitel verholfen hatte.

Acht Jahre zuvor, als er seinen Vater weinen sah, als Brasilien 1950 das WM-Finale zu Hause gegen Uruguay verlor, schwor er sich, eines Tages den Pokal mit nach Hause zu nehmen.

sportliches Königshaus

Pelé erreichte den Höhepunkt seiner Größe bei der Weltmeisterschaft 1970 in Mexiko, der ersten Farbübertragung, bei der er mit Talenten wie Rivellino, Tostao und Jairzinho in einer Mannschaft auftrat, die viele für die größte Mannschaft aller Zeiten halten.

Auf Auslandsreisen mit Santos oder der Nationalmannschaft wurde er oft königlich empfangen. Der Legende nach war seine Ankunft in Nigeria 1969 Anlass für einen 48-stündigen Waffenstillstand im blutigen Biafra-Krieg.

Pele lehnte Angebote ab, in Europa zu spielen, unterzeichnete aber gegen Ende seiner Karriere einen kurzen und lukrativen Schwanengesang beim New York Cosmos und brachte seine Starpower ins „Fußballland“.

Seine Herrschaft erstreckte sich über das Feld hinaus, mit Auftritten als Filmstar, Sänger und dann Sportminister (1995-1998) – einer der ersten schwarzen Minister in Brasilien.

Aber er wurde in Brasilien zeitweise kritisiert, weil er zu sozialen Themen und Rassismus geschwiegen hat und für das, was manche als seine eingebildete und arrogante Persönlichkeit betrachteten.

Im Gegensatz zum argentinischen Rebellen Diego Maradona, seinem Rivalen um den Titel des Größten aller Zeiten, galt Pelé als nah an der Macht – einschließlich des brasilianischen Militärregimes von 1964-1985.

Endspiel

Pelés öffentliche Auftritte wurden immer seltener und er benutzte oft eine Gehhilfe oder einen Rollstuhl.

Er wurde mehrmals wegen Harnwegsinfektionen ins Krankenhaus eingeliefert, dann erneut 2021 und 2022 wegen Darmkrebs, der den Anfang vom Ende markierte.

Seinen gesundheitlichen Problemen begegnete er mit charakteristischem Humor.

„Ich werde diesem Spiel mit einem Lächeln im Gesicht begegnen“, postete er im September 2021 auf Instagram, nachdem er operiert worden war, um einen Tumor im Dickdarm zu entfernen.

Er war tief bewegt, als Maradona, sein langjähriger Freund und Rivale, 2020 im Alter von 60 Jahren an einem Herzinfarkt starb.

„Die Welt hat eine Legende verloren“, schrieb er.

„Eines Tages, so hoffe ich, werden wir im Himmel zusammen Fußball spielen.“

/MUF

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