Die Geschichte eines Forschers: Nutzung des Robert-Aickman-Archivs in der British Library


von RB Russell, Forscher, Herausgeber und Autor, der das Robert-Aickman-Archiv der British Library konsultierte und hier über seine Erfahrungen schreibt.

Schwarz-Weiß-Foto von Robert Aickman, der 1980 vor Bücherregalen in Gledhow Gardens posiert

BL hinzufügen. MS 89209/3/5. Robert Aickman in Gledhow Gardens, London. 1980

Ich begegnete Robert Aickman (1914-1981) zum ersten Mal als Autor von „Weird Stories“ (sein eigener Begriff), psychologischen Geschichten, die die traditionelle Geistergeschichte an die Anforderungen eines „klugeren“ späten 20. Jahrhunderts anpassten. Ich erfuhr bald, dass Aickmans literarische Beschäftigungen (er war auch Herausgeber von Geistergeschichten-Anthologien und Autor von zwei Autobiographien) nur ein Teil seines Lebens waren. Ein anderer war seine weitgehend erfolgreiche Kampagne für die Wiederherstellung der britischen Wasserstraßen.

Ich hatte das Glück, Aickmans Literaturarchiv zum ersten Mal im Jahr 2014 zu sehen, als ich seinen Nachlassverwalter in Guiseley, West Yorkshire, besuchte. Zu dieser Zeit wurden Aickmans Manuskripte und Typoskripte in einem Gästezimmer aufbewahrt. Zusammen mit meiner Partnerin Rosalie Parker haben wir den Bestand des Archivs inventarisiert und Material zur Veröffentlichung ausgeliehen. Die Fremden und andere Schriften (Tartarus Press, 2015), die unveröffentlichte Belletristik und Sachliteratur zusammenbringt. Das Guiseley-Archiv wurde schließlich 2017 von der British Library erworben. Es gibt auch Sammlungen von Aickman-Wasserstraßendokumenten in den National Archives in Kew und im National Naval Museum in Ellesmere Port in Cheshire.

Je mehr ich über Aickman erfuhr, desto mehr interessierte ich mich für den Mann, und 2020 beschloss ich, seine Biografie zu schreiben. Mir wurde jedoch klar, dass es mehrere Hindernisse gab und dass jedes einzelne einen großen Fehler im fertigen Buch verursachen konnte. Bis ich mit meiner Recherche begann, war ich mir jedoch nicht sicher, ob sie schlagbar sind.

Maschinengeschriebener Text von We Are For The Dark: Six Ghost Stories mit Anmerkungen

BL hinzufügen. MS 89209/1/70. Überarbeitetes Typoskript für We Are For The Dark: Six Ghost Stories. Das 1951 veröffentlichte Buch enthielt drei Geschichten von Elizabeth Jane Howard und drei von Robert Aickman. Beachten Sie Aickmans Änderungsantrag, das Pseudonym „Robert Vigo“ zugunsten seines richtigen Namens fallen zu lassen. Das kurzlebige Pseudonym stammt von der Hauptfigur in Leni Riefenstahls Film „Das blaue Licht“ von 1932. Nachdruck mit freundlicher Genehmigung des Robert Aickman Estate.

Das erste Problem wurde von allen Forschern geteilt – die Pandemie. Ich konnte keines der Archive nachschlagen, die ich besuchen wollte, niemanden finden, der Aickman kannte, oder eine der mit ihm verbundenen Websites besuchen. Seit den 1990er Jahren habe ich jedoch mehr Forschungsmaterial gesammelt, als mir bewusst war, und jetzt habe ich die Gelegenheit, es zu lesen! Tatsächlich war es ein verkappter Segen, zu Hause eingesperrt zu sein. Was die Interviews mit Aickmans alten Freunden betrifft, so waren sie sehr hilfreich und nahmen sich nun die Zeit, Informationen mit mir zu teilen. Wer sonst mit moderner Technik zurückhaltend wäre, telefonierte gerne über Zoom und Skype.

Ich musste warten, bis die Archive hier in Großbritannien wieder geöffnet wurden, aber es gab eine weitere kleine Sammlung von wichtigem Material an der Bowling Green University in Amerika. Selbst wenn er zu einem unbestimmten Zeitpunkt in der Zukunft dorthin reisen könnte, war er sich nicht sicher, ob er die Kosten rechtfertigen würde. Als ich sie kontaktierte, entdeckte ich, dass die Bibliothekare PDF-Kopien (gegen eine geringe Gebühr) von allem, was ich sehen musste, erstellen konnten.

Nach einem Jahr intensiver und produktiver Forschung zu Hause war ich zuversichtlich, dass viele Wissenslücken geschlossen werden würden, wenn die British Library wiedereröffnet würde. Es gab nur zwei große Mängel, die mich beunruhigten.

Das erste war meine Unfähigkeit, Aickmans Briefe an seinen amerikanischen Agenten Kirby McCauley zu lesen. Diese Fundgrube an nützlichen Informationen befand sich in den Händen eines Händlers für seltene Bücher in den Vereinigten Staaten.

Das zweite waren konkrete Informationen zu Aickmans Behauptung, er sei Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen im Zweiten Weltkrieg gewesen und von jeglicher Kriegsarbeit befreit. Dies schien untypisch, und seine alten Freunde schlugen mehrere alternative Theorien vor, von denen keine verifiziert werden konnte. Es schien unwahrscheinlich, dass ich dies klären würde, da die meisten offiziellen Aufzeichnungen über Kriegsdienstverweigerung vernichtet wurden.

Schwarzweißfoto von Robert Aickman beim Lesen im Jahr 1960

Robert Aickmann 1960

Im Juni 2021 wurden die Covid-Beschränkungen leicht aufgehoben und Rosalie und ich konnten endlich von North Yorkshire aus anreisen, um die British Library in der Euston Road in London zu besuchen. Nach unserer informellen Erfahrung in Guiseley muss ich zugeben, dass es sich wie eine Zumutung anfühlte, im Voraus in die British Library (in Wakefield) zu gehen, dann Tische im Lesesaal zu reservieren und das Material, das wir sehen wollten, online zu buchen Katalog. Pandemiebeschränkungen bedeuteten, dass die Anzahl der Gegenstände, die wir uns bei einem bestimmten Besuch ansehen konnten, begrenzt war.

Foto von RB Russell und Rosalie Parker, die in die Kamera lächeln

RB Russell und Rosalie Parker

In drei Tagen gingen Rosalie und ich jedoch alles durch, was wir wollten, und aufgrund der freundlichen Effizienz des Personals konnten wir einiges mehr sehen. Trotz der Einschränkungen war die Atmosphäre im Lesesaal entspannt und gemütlich, und mir wurde klar, wie wichtig es ist, dieses lebenswichtige Material der Öffentlichkeit zugänglich zu machen (nicht in Räumen oder im Freien von Antiquaren). Zu dieser Zeit war noch so vieles auf der Welt ungewiss, aber es war etwas Beruhigendes, sich in der British Library mit den Hintergrundgeräuschen von murmelnden Stimmen, Blättern und Bleistiftnotizen zu befinden. Ich habe alle mir bekannten Wissenslücken gefüllt und darüber hinaus wichtiges Zusatzmaterial entdeckt.

Meine Vorbereitung auf den Besuch in der British Library (der längst überfällig schien) bedeutete, dass ich das Beste aus den drei Tagen herausholte. Und ich entdeckte auch in den verschiedenen Archiven von Aickmans Korrespondenz Durchschläge aller seiner Briefe an seinen Agenten. Sie waren genauso wichtig, wie ich gehofft hatte.

Dies ließ nur eine Frage unbeantwortet – Robert Aickmans offensichtliche Kriegsdienstverweigerung. Ich hatte das Gefühl, Robert Aickmans Überzeugungen und Motivationen zu dieser Zeit gut zu kennen, und es passte nicht zu seiner Persönlichkeit. Es war untypisch, wie ein Objekt im Katalog der British Library fehl am Platz aussah. In einer Mappe war laut Katalog Aickmans Bewerbung um eine Anstellung im öffentlichen Dienst versteckt. Ich rief diesen Ordner an und stellte fest, dass der Artikel falsch beschrieben wurde (es wurde inzwischen korrigiert). Anstelle einer unwahrscheinlichen Bitte, für den öffentlichen Dienst zu arbeiten, war es Aickmans Bitte, als Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen betrachtet zu werden, und die Entscheidung wurde getroffen.

Bild des von Robert Aickman ausgefüllten Kriegsdienstverweigerungsformulars

BL hinzufügen. MS 89209/3/3. Entscheidung zur Kriegsdienstverweigerung von Robert Aickman

Die Biografie entstand zu diesem Zeitpunkt, obwohl ich immer noch nicht weiß, was ich von der Erklärung halten soll, die Robert Aickman zur Unterstützung seines Antrags auf Kriegsdienstverweigerung abgegeben hat. Er behauptet, religiöse Überzeugungen zu haben, zu denen er sich nirgendwo sonst bekennt, und scheint anderen Aussagen zu widersprechen, die er gemacht hat. Was auch immer ich von seinen Rechtfertigungen halte, er erhielt das sehr seltene Urteil, dass er von jeglicher Art von Kriegsarbeit befreit sei.

Meine Biographie von Aickman wurde Anfang 2022 als veröffentlicht Robert Aickman: Eine versuchte Biographievon Tartarus Press Enthält umfangreiche Danksagungen in alphabetischer Reihenfolge, aber wenn ich sie nach Wichtigkeit aufgelistet hätte, wäre die British Library zusammen mit Rosalie Parker ganz oben.

6. RA Biog

Robert Aickman, An Attempted Biography von RB Russell, Tartarus Press 2022