Die Macht der Beziehungen in der Graduierung


Eine Umfrage von Gallup und Purdue aus dem Jahr 2014 unter 30.000 Hochschulabsolventen ergab, dass Studenten, die eine reiche und stabile Beziehung zu einem Fakultätsmitglied hatten, doppelt so häufig wie andere Absolventen von einem hohen Maß an Wohlbefinden berichten. Aber nur 14 Prozent der Absolventen gaben an, eine solche Beziehung erlebt zu haben.

Zwei Bücher, die 2020 erschienen sind und hauptsächlich vor der Pandemie geschrieben wurden, befassen sich mit einem Thema, das der Campus ernster nehmen muss: die zentrale Bedeutung zwischenmenschlicher Beziehungen für das Lernen, die Bindung und das psychische Wohlbefinden der Schüler.

Bei der Beziehungsreiche Erziehung, Peter Felten und Leo M. Lambert von der Elon University, argumentieren überzeugend, dass physische Colleges und Universitäten bedenken müssen, dass die Hauptrechtfertigung für die von ihnen angebotene Ausbildung und die von ihnen erhobenen Studiengebühren die reichen Beziehungen zwischen Dozenten und Studenten sowie zwischen Klassenkameraden sind. Wie die Autoren demonstrieren, tragen ein Mentor, ein Berater und enge Beziehungen zu Klassenkameraden dazu bei, den akademischen Erfolg zu steigern, insbesondere für College-Studenten der ersten Generation und Personen mit niedrigem Einkommen.

Alle Universitäten, argumentieren die Autoren, nicht nur die wohlhabendsten, können eine einladende Campusumgebung schaffen, unterstützende Beziehungen zu Fakultäten und Mitarbeitern fördern und ein Zugehörigkeitsgefühl durch eine Reihe einfacher, zugänglicher Schritte fördern:

  • Stellen Sie sicher, dass Fakultät und Mitarbeiter erkennen, dass die Sorge um das Wohlergehen der Schüler notwendig ist, um das Lernen zu optimieren und die Bindungs- und Abschlussquoten zu erhöhen.
  • Ermutigen Sie die Lehrer, ihren Unterricht warm und einladend zu gestalten; Zu diesem Zweck sollten die Lehrkräfte die Ziele ihrer Aufgaben und Aktivitäten erklären, den Hintergrund der Schüler in ihren Unterricht integrieren, die Fähigkeiten und Kenntnisse, die sie vermitteln, auf das wirkliche Leben und zukünftige Karrieren beziehen und den Schülern eine aktive Rolle im Unterricht zuweisen. aktive Teilnehmer und Partner im Lernprozess.
  • Befähigung von Dozenten, individuelleres Feedback zu geben und an mehr studentischen Aktivitäten teilzunehmen (wie z. B. Mittagessen mit Studenten oder außerschulischen Aktivitäten), z.
  • Stellen Sie Doktoranden ein, die als Peer-Mentoren, Lernassistenten, Studiengruppenleiter und Klassenraumberater fungieren (um Unterrichtsbeobachtungen durchzuführen und Empfehlungen abzugeben).
  • Setzen Sie mehr Studenten in Studienanfänger-Seminare, Lerngemeinschaften (einschließlich Lerngemeinschaften), Studienanfänger- und Honours-Interessengruppen und Forschungskohorten ein.
  • Tun Sie mehr, um die Schüler zu ermutigen, an lehrplanübergreifenden und außerlehrplanmäßigen Aktivitäten teilzunehmen, einschließlich Exkursionen und Outreach-Aktivitäten, Campus-Clubs und -Organisationen, inneruniversitärer Leichtathletik und gemeinnütziger Arbeit.
  • Erkennen und belohnen Sie Fakultäten und Mitarbeiter, die eine außergewöhnliche Arbeit bei der Betreuung und Unterstützung von Doktoranden leisten.

Teuer? Ja. Effektiv bei der Kultivierung eines Gemeinschaftsgefühls und der Steigerung des Zugehörigkeitsgefühls und der Erhöhung der Bindungsraten? Ja auch.

Beziehungen, sowohl innerhalb als auch außerhalb des Klassenzimmers, argumentieren die Autoren, machen das College zu dem, was es sein sollte: eine transformative Erfahrung, die grundlegende Fragen nach Sinn, Zweck und Richtung im Leben anspricht. Anstatt sich auf einen einzelnen Mentor zu verlassen, empfehlen die Autoren, sinnvolle Netzwerke zu schaffen, die Kollegen, Fakultäten, Mitarbeiter und andere auf und außerhalb des Campus umfassen.

Mit den Worten der Autoren: „Beziehungen sind das schlagende Herz der Hochschulbildung und … Lernen und Wohlbefinden sind eng und untrennbar miteinander verbunden.“

Völlig wahr. Und doch befürchte ich, dass eine College-Erfahrung, die reich an Beziehungen ist, ein unmöglicher Traum ist, da der Unterricht größtenteils von Adjunkten, Postdoktoranden und Doktoranden erbracht wird; Fakultät aufgeteilt zwischen ihren Lehr-, Forschungs- und Familienpflichten; stark unzureichende Unterstützungsdienste; und Führung weitgehend unerkannt und unbelohnt.

Die Elon University, die Schule in North Carolina, an der Felten und Lambert arbeiten, hat wenig Ähnlichkeit mit den vierjährigen Institutionen, die die überwiegende Mehrheit der Studenten unterrichten. Die Studentenschaft (derzeit 6.791) besteht laut College Scorecard zu 80 Prozent aus Weißen, wobei 97 Prozent der Studenten Vollzeit studieren. Die überwältigende Mehrheit der Studenten im Grundstudium ist im traditionellen Alter und aufgrund der Kosten der Institution stammen die meisten aus relativ komfortablen wirtschaftlichen Verhältnissen. Vier der ersten fünf sind geschäftsbezogen (in den Bereichen Finanzen und Finanzdienstleistungen, Öffentlichkeitsarbeit und Werbung, Marketing und Betriebswirtschaft), nicht MINT.

Auch wenn es viel einfacher ist, sich eine beziehungsreiche Ausbildung auf einem relativ kleinen Campus mit überwiegend Wohngebäuden wie dem von Elon vorzustellen, glaube ich eigentlich, dass Felten und Lambert Recht haben, wenn sie behaupten, dass die meisten Institutionen etwas Ähnliches anbieten könnten, wenn sie sinnvolle Beziehungen in den Mittelpunkt stellen würden. seinen Betrieb. Dies ist jedoch unmöglich, wenn sie sich stark auf große Vorlesungen verlassen und die Rolle des Dozenten und verschiedene Unterstützungs- und Serviceaufgaben getrennt behandeln.

Bei der Die Kosten der Inklusion: Wie die Compliance von Studenten zu Ungleichheit auf dem College-Campus führt, Blake R. Silver, Soziologe an der George Mason University, zeichnet ein düsteres Bild von den Bemühungen, im College tiefe und dauerhafte Beziehungen aufzubauen. Dieses Buch zeigt, wie leicht es für Studenten ist, in starre, vorgeschriebene, eindimensionale Rollen gesteckt zu werden: als „der nette Kerl“, „das nette Mädchen“, „der Lustige“, „der Anführer“, „der Intellektuelle“. ” , oder ,die Mutter des Haufens.’“ Er, wie Elizabeth A. Armstrong und Laura Hamilton in die Party bezahlenEs zeigt auch, wie das soziale Leben auf dem Campus dazu neigt, Rassen-, Klassen- und Geschlechterstereotype und Ungleichheiten zu verstärken.

Wie Silvers Buch zeigt, hat die tatsächliche College-Erfahrung wenig Ähnlichkeit mit der rassischen, ethnischen, geschlechtsspezifischen und sexuellen Utopie, die in Campus-Broschüren dargestellt wird.

Dieser Band unterstreicht, wie schlecht die meisten Studenten auf die Vielfalt, denen sie auf dem Campus begegnen, vorbereitet sind. Das Buch beschreibt den intensiven Konformitätsdruck, dem Studenten ausgesetzt sind, die Komplexität gleichgeschlechtlicher, geschlechtsübergreifender und interrassischer Beziehungen und die Art und Weise, wie nicht-traditionelle und unterrepräsentierte Frauen und Studenten oft an den Rand gedrängt werden. Darüber hinaus sind Fragen der Identität, einschließlich Sexualität, Religion und ethnischer Zugehörigkeit, viel brisanter als in der Vergangenheit.

Für diejenigen von uns mit rosigen, nostalgischen Erinnerungen an das College als „die besten Jahre unseres Lebens“, bietet Silvers Buch eine schockierende Erinnerung daran, dass für viele Studenten die Erfahrung im Grundstudium ganz anders ist als früher Die Studentenschaft war viel homogener und die Erfahrung der weißen und heterosexuellen Männer war privilegiert. Heute ist das Campusleben viel stressiger, angespannter, stressiger und voller Angst. Im Vergleich zur High School ist das College akademisch strenger und stellt das erste Mal dar, dass viele Schüler weniger als A verdient haben. Berufsbildende Schulen, das College ist wettbewerbsfähiger geworden. Das Zupfen von Banknoten, das kann ich bezeugen, ist viel häufiger.

Das ist nicht alles. Viele, vielleicht die meisten Doktoranden blicken mit Angst in die Zukunft. Silvers Buch zeigt auch, wie wenig die meisten Universitäten tun, um ihnen zu helfen, sich in einem sozialen Umfeld zurechtzufinden, das sich von dem unterscheidet, dem sie zuvor begegnet sind, oder um sie auf ihre wahrscheinliche Zukunft vorzubereiten.

Die heutigen College-Campusse jonglieren mit zahlreichen Prioritäten: Leichtathletik, Immatrikulation, Fundraising, Forschung, Lehre und mehr. Aber mehrere Prioritäten zu haben, bedeutet natürlich, keine zu haben. Campusse müssen deutlich machen, dass das Lernen und die Entwicklung der Schüler ihre oberste Priorität ist.

Wenn der Campus das Lernen und die Entwicklung der Studenten wirklich zu seinem Leitstern machen würde, würde sich viel ändern. Es gäbe weniger große Vorlesungen und mehr kleine Klassen, in denen Professoren ihre Studenten wirklich kennenlernen könnten. Verwaltungssilos, die den Campus in mehrere Lehen aufteilen, würden durchbrochen. Die Fakultät würde den Lehrplan erweitern, vertiefen und verbinden. Institutionen würden breiter angelegte Kurse anbieten, die Probleme wie Klasse, Rasse, Geschlecht, sexuelle Orientierung, Gerechtigkeit und Ungleichheit direkt angehen; Sie würden den Schülern mehr Möglichkeiten bieten, sich mit globalen Themen zu befassen, ethische Überlegungen in Kurse im gesamten Lehrplan aufzunehmen und den Schülern mehr Möglichkeiten bieten, sich mit existenziellen Themen wie Identität, Intimität und Verlust auseinanderzusetzen, und mehr tun, um den Schülern zu helfen, Führungsqualitäten zu entwickeln und zwischenmenschliche Fähigkeiten und erkunden wichtige Karrieremöglichkeiten und zeigen einen realistischen Weg in den Arbeitsmarkt auf.

Campus würden auch die Grenzen zwischen akademischem und studentischem Leben verwischen und diese Bereiche als synergetisch und sich gegenseitig unterstützend behandeln. Sie würden den Studenten mehr Möglichkeiten bieten, reichhaltige und unterstützende Beziehungen zur Fakultät aufzubauen, mehr Workshops anbieten, um den Studenten zu helfen, Fähigkeiten zu entwickeln, die in bestehenden Kursen nicht angeboten werden, den Studenten helfen, mehr praktische Erfahrungen zu sammeln, und die Teilnahme an Freizeit- und Sportaktivitäten ausweiten.

Und doch, selbst wenn der Campus all diese wunderbaren Dinge getan hat, gibt es eine weitere Barriere, die sich als weitgehend unüberwindbar erwiesen hat. Ich denke, es ist fair zu sagen, dass viele Studenten die College-Erfahrung im Wesentlichen als Transaktion empfinden. Ich weiß nicht, wie es Ihnen geht, aber ich bin überrascht über den Widerstand der meisten meiner Schüler gegen wirkungsvolle pädagogische Praktiken, die tiefes Lernen fördern. Ich bin auch beeindruckt von der Anzahl der Studenten, die während der Bürozeiten anwesend sind oder nach dem Unterricht bleiben, um verschiedene Themen oder persönliche Probleme zu besprechen.

Wir wissen, warum das so ist. Viele Studenten bevorzugen Vorlesungen gegenüber aktivem oder Team-Lernen, weil passives Zuhören einfacher erscheint. Viele fühlen sich unwohl und fühlen sich unwohl, wenn sie Lehrer treffen, besonders solche, die wie ich viel älter sind und sich in kleinen und großen Dingen von ihnen unterscheiden. Außerdem finden gerade nicht-traditionelle Studierende keine Zeit für diese Treffen.

Aber der tiefere Grund für die Zurückhaltung, sich zu engagieren, liegt in einem grundlegenden Wandel in der Sichtweise der Studenten über den Zweck einer Grundausbildung. Das College ist weder eine Zeit der Selbstfindung und Erforschung noch der Entwicklung tiefer und dauerhafter Beziehungen zu Fakultäten. Es geht um den Erwerb eines Zeugnisses und die Vorbereitung auf einen Job.

Wenn sinnvolle Beziehungen der Schlüssel zum Erfolg und Wohlbefinden der Studenten sind, befürchte ich, dass die meisten Studenten die Botschaft immer noch nicht verstehen. Aus diesem Grund müssen wir Mentoring und mehr Peer-Interaktion in bestehende Kurse integrieren und wirkungsvolle Praktiken, die reichhaltige Beziehungen beinhalten – wie geführte Forschung, betreute Praktika, klinische Erfahrungen, Studiokurse und Service-Lernen – stärker in den Mittelpunkt rücken. für die akademische Erfahrung.

Wenn wir wollen, dass etwas erledigt wird, müssen wir einen Weg finden, es zu erledigen.

In einem Aufsatz aus dem Jahr 1625 erzählte Francis Bacon, der englische Philosoph und Lordkanzler, eine Geschichte (wahrscheinlich basierend auf einem osmanischen Sprichwort), um diesen Punkt zu veranschaulichen. Er schrieb: „‚Mohammed rief den Hügel herbei, um zu ihm zu kommen. Und als der Hügel anhielt, schämte er sich nicht im Geringsten, sondern sagte; Wenn der Hügel nicht zu Mohammed kommt, wird Mohammed zum Hügel gehen.“

Es liegt an den Fakultäten, herauszufinden, wie sie die zielgerichtete, beziehungsreiche Ausbildung schaffen können, die Peter Felten und Leo Lambert benötigen. Es ist vielleicht nicht genau das, was Studenten wollen, aber es ist genau das, was sie brauchen.

Steven Mintz ist Geschichtsprofessor an der University of Texas at Austin.