Die Schließung des legendären Tara inspiriert zu Innovation und Wertschätzung des Kunsttheaters


Die Nachricht erreichte die Kinobesucher in Atlanta und der Region mit voller Wucht: Das geliebte Tara Theatre schloss am 10. Königliche Kinos, und kündigte an, dass sie den Standort im Rahmen ihrer Immobilienoptimierungsstrategie schließen würden. Die Zukunft des Gebäudes steht noch in den Sternen.

Loew’s eröffnete das Theater im Jahr 1968, und der Veranstaltungsort ist zu einem beliebten Ort bei Kinobesuchern geworden. 1980 übernahm Arthouse-Filmguru George Lefont und begann, Independent-Filme zu zeigen, die fast kein anderes Kino in Atlanta zeigte. Diese besonderen Filme sowie das Setting wurden zu Taras Markenzeichen.

Für Kenny Blank, Geschäftsführer und künstlerischer Leiter von Atlanta Jüdisches Filmfestival, Taras Schließung ist ein persönlicher und beruflicher Verlust.

„Ich denke, wir sind nostalgisch für Einrichtungen wie diese, besonders an einem Ort wie Atlanta, wo es nicht viel Ehrfurcht vor alten Institutionen zu geben scheint“, sagt er. „Wie der Phönix, der wir sind, erfinden und bauen wir neu, und die Dinge dauern nicht lange (hier). Ihn zu verlieren ist traurig. Es war nicht das glamouröseste, zeitgenössischste oder raffinierteste Theater, aber Filmkuration war oft (etwas) nirgendwo anders zu sehen. Man erinnert sich immer an die Filme, die man dort gesehen hat, und die Erlebnisse.“

Loew’s eröffnete das Tara im Jahr 1968, und das Theater war ein Favorit bei lokalen Filmfans und Filmfans. (Foto von Rodney Ho/[email protected])

Das Atlanta Jewish Film Festival nutzte Tara früher als einen seiner Vorführungsorte. „Unser Publikum schätzt großartiges internationales Kino und sieht Filme mit einem Publikum und einer tiefen emotionalen Verbundenheit mit dem Kinoerlebnis. Die Tara war schon immer ein beliebter Ort, nicht nur wegen ihrer geografischen Lage und Erreichbarkeit, sondern auch wegen ihrer Geschichte.“

Im Laufe der Jahre sind viele Theater in Atlanta, die sich auf künstlerische/Indie-Küche spezialisiert haben, gescheitert, darunter Lefont Garden Hills, Toco Hills Theatre und Screening Room. Nach dem Tod der Tara sind die verbleibenden Theater der Gegend, die häufig künstlerische Kost aufführen, das Plaza Theatre, das Landmark Midtown Art Cinema und das Springs Cinema & Taphouse in Sandy Springs. Landmark Theatres verfügt über ein Netzwerk von Kinos im ganzen Land, und neben High-End-Arthouse-Filmen bot das Unternehmen früher eine Reihe kleinerer Filme an, die eine Woche lang anliefen und je nach Einspielergebnissen vielleicht länger liefen. . Als die Programmiererin Ruth Hayler 2020 in den Ruhestand ging, führte Landmark diese Reihe jedoch nicht weiter.

Brandt Gully übernahm Das Springs Cinema & Taphouse, ehemaliger Lefont Sandy Springs, im Jahr 2017. Als Finanzberater für Theaterketten lernte er George Lefont kennen, während er ein Büro im Obergeschoss des Theaters unterhielt. Nach jahrelangem Feilschen rief Lefont schließlich Gully an und sagte ihm, er sei bereit, ihm das Theater zu verkaufen.

Gully verbrachte die nächsten Jahre damit, das Handwerk zu erlernen und zu renovieren, bis im Frühjahr 2020, als Covid die Theater weltweit zur Schließung zwang. Später in diesem Jahr wurde es wiedereröffnet. „Wir waren eines der ersten Theater im Land, das wiedereröffnet wurde, weil Georgia der erste Bundesstaat war“, sagt Gully. „Es war für eine Weile das einzige Theater in Georgia, das geöffnet war, aber wir hatten keine Filme. Es war wie ein Restaurant, in dem die Food Trucks nicht auftauchen.“

Das 1968 eröffnete Tara beendete seinen Betrieb am 10. November 2022, mit nur einem Tag Restzeit. (Foto von Rodney Ho/[email protected])

Jetzt, ein paar Jahre nach der Pandemie, müssen sich die heutigen Theater neben der Konkurrenz durch Streaming-Dienste mit einigen Zuschauern auseinandersetzen, die noch nicht bereit sind, in die Theater zurückzukehren. Heutzutage ist es nicht ungewöhnlich, dass Filme am selben Tag in die Kinos kommen und ausgestrahlt werden. Außerdem hat Gully das Gefühl, dass es derzeit einen Mangel an Filmen gibt, da größere Kinos Filme wie zeigen Bis, TAR und Dreieck der Traurigkeit die kleinere Theater normalerweise zeigten.

Gully lernte, dass er kreativ sein musste, um voranzukommen. Springs Cinema begann damit, beliebte Autokino-Vorführungen sowie Highschool-Abschlussfeiern, Gottesdienste und andere private Veranstaltungen anzubieten. „Wir begannen, das Geschäft zu erweitern, um Dinge zu tun, von denen wir nicht wussten, dass wir sie tun könnten“, sagt Gully. „Wir konnten uns bei dem Produkt nicht vollständig auf Hollywood verlassen und mussten uns bemühen, Wege zu finden, um relevant zu bleiben.“

Auch die beiden anderen Theater lernten, sich anzupassen. Das Midtown Art Cinema bot weiterhin private Veranstaltungen und Festivals an und hat kürzlich bevorzugte Sitzgelegenheiten hinzugefügt, während das Plaza 2020 Drive-In-Veranstaltungen, Retrospektiven und die Hinzufügung von zwei neuen Auditorien mit 40 Plätzen bot.

„Es geht immer mehr um das Gesamterlebnis und weniger um den Film“, sagt Gully. „Das Plaza leistet unglaubliche Arbeit in Sachen Programmierung und Kreativität und wartet nicht nur darauf, dass großartige Filme zu ihnen kommen. Sie heilen und machen die Filme wieder lustig und sie machen es besser als Tara es konnte.“

Das Plaza Theatre ist dafür bekannt, Kinoveranstaltungen in der Stadt zu veranstalten. (Foto mit freundlicher Genehmigung der Plaza)

Er fügt hinzu, dass viele Menschen einfach gerne aus dem Haus gehen und etwas Lustiges mit anderen Menschen unternehmen, und dass viele Puristen immer ein Kinoerlebnis dem Fernsehen zu Hause vorziehen.

Als Gully das Theater kaufte, war es reine Kunst. Er beschloss, mehr Gleichgewicht zu finden. „Ich fand acht Leinwände zu viel für reine Kunst. Es gibt einfach nicht genug Filme. Wenn ich uns Arthouse-Kino nennen würde, würde sich die Arthouse-Community aufregen und sagen, dass wir das nicht sind, weil wir kommerzielle Filme machen. Mein Ziel ist es, vom ersten Tag an beides zu tun, und ich denke, es gibt einen Platz für beides. Der Schlüssel liegt darin, gute Filme zu machen. Wir zeigen dieselben Filme, die Lefont gezeigt hat – wir behalten sie nur nicht so lange.

Gully ist es wichtig, mit seinem Filmagenten in seinen Theaterprogrammen ein Gleichgewicht zu finden. Klare Antworten gibt es jedoch nicht. „Man muss Entscheidungen treffen. Kommt am gleichen Wochenende ein Independent-Film entgegen Avatar: Der Weg des Wassers, wir werden es wahrscheinlich nicht tun, aber meistens tun sie es nicht. Es läuft darauf hinaus: Wollen wir einen großen kommerziellen Film für die vierte oder fünfte Woche behalten oder etwas bringen, von dem wir wissen, dass es ein echter Qualitätsfilm ist, der vielleicht nicht so viel leistet, aber auf unserer Marke und Identität und unserem Engagement für Qualitätsfilm aufbaut?

Chris Escobar, der 11 Jahre lang als Geschäftsführer des Atlanta Film Festival tätig war, kaufte die Theaterplatz im Jahr 2017. Er ist besorgt über die Tara-Schließung, da er der Meinung ist, dass Atlanta für eine Stadt dieser Größe bereits eine unverhältnismäßig geringe Anzahl künstlerischer Kinos hat.

Chris Escobar, Geschäftsführer des Atlanta Film Festival, kaufte das Plaza Theatre 2017. (Foto von Cherish Johnson Hall)

Wenn es um die Programmphilosophie des Theaters geht, stellen er und Programmierer Richard Martin fest, dass das Plaza eine Anomalie ist. Es zieht ein jüngeres Publikum an und etwa die Hälfte seiner Titel sind Repertoire. Das Modell funktioniert gut, nicht nur, weil das Theater seine Angebote kuratieren kann, sondern auch, weil es wirtschaftlich nachhaltiger ist. „Neue Filme kosten viel mehr und haben auch eine größere Garantie“, sagt Escobar. „Ältere Filme kosten (weniger) und Sie können diesen Film so oft abspielen, wie es die Nachfrage zulässt. Neue Filme, die muss man teilweise wochenlang jeden Tag abspielen. Dies schränkt Auswahl, Flexibilität und Experimentierfreudigkeit ein. Das gab es schon vor Covid und ist ein altmodisches Modell.“

Früher hatte Escobar das Gefühl, dass er hin und wieder große Studiofilme planen müsste, um sich über Wasser zu halten. Er war jedoch angenehm überrascht von der Beteiligung der unabhängigen Veröffentlichung. Neptun Frost hatte stärkere Beine in der Plaza als Jurassic World: Dominion diesen Sommer – und das Original von John Carpenter Halloween Es war eine größere Attraktion als im Oktober Halloween endet.

Plaza versucht nicht, das zu tun, was alle anderen tun, sagt Escobar, aber es sollte sich mit seinem Publikum verbinden und es dazu bringen, die Website ständig auf aktuelle Ereignisse zu überprüfen und sich nicht auf externes Marketing zu verlassen.

Unterm Strich sind Arthouse-Kinos nicht tot, aber ihre Betreiber müssen weiterhin Wege finden, um innovativ zu sein. Taras Abschluss ist eine Erinnerung daran, dass Gönner kulturelle Räume und Institutionen nicht als selbstverständlich betrachten können. „Es reicht nicht zu mögen, dass es etwas in deiner Stadt gibt; dafür muss man richtig Geld ausgeben“, sagt Escobar. „Auch wenn Sie keine Zeit haben und nicht hingehen können, spenden Sie oder kaufen Sie Tickets. Wenn du es bereuen würdest, nicht zu existieren, dann musst du an seiner Existenz teilnehmen.“

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Jim Farmer covert Theater und Film für ATL-Kunst. Als Absolvent der University of Georgia schreibt er seit über 30 Jahren über Kunst. Jim ist der Direktor von Out on Film, Atlantas LGBTQ-Filmfestival. Er lebt mit seinem Mann Craig und seinem Hund Douglas in Avondale Estates.