Die Stoppschnur | Geständnisse eines Community College-Dekans


Regelmäßige Benutzer öffentlicher Busse sind mit der Haltekordon vertraut. Es ist ein Seil oder eine Stange oder manchmal ein Knopf, an dem jeder Fahrgast jederzeit ziehen/drücken kann, um den Bus anzuhalten. Die Idee ist, dass der Fahrer bei einem Notfall im Fond möglicherweise nicht sofort davon erfährt. Im Zusammenhang mit einem Bus macht es viel Sinn.

Als ich Tim Burkes charakteristisch nachdenklichen Artikel über die Arten von Führungskräften las, die effektive Gefolgsleute abgeben, dachte ich wieder an das Stoppseil. Es ist hilfreich, wenn Menschen seinen Zweck verstehen und vermeiden, es unnötig zu verwenden. Wenn die Leute es zwanghaft benutzten, würde es den Bus unbrauchbar machen. Es funktioniert nur, wenn es weit verbreitete Streitigkeiten gibt.

Burkes Stück, ausgelöst durch einen Flirt mit der Idee, für die Stelle eines Dekans zu kandidieren, thematisiert die Natur der Führung in einer aggressiv dezentralisierten Organisation. Er stellt zu Recht fest, dass viele institutionelle Entscheidungsträger dezentralisierte Entscheidungsstrukturen als hinderlich oder schwerfällig empfinden und dass sie oft den Fehler machen, zu glauben, dass die Weisheit weniger Auserwählter regelmäßig besser ist als die Weisheit vieler. Wie er sagt: „[a] Eine dezentrale Institution ist eine, in der viele Menschen gleichzeitig und unabhängig voneinander nach möglichen Fehlern Ausschau halten. Der Trick besteht darin, sicherzustellen, dass Informationen zwischen diesen Abteilungen frei fließen und dass die Führung dezentrale Praktiken und Erkenntnisse nicht leichtfertig ersetzt oder ignoriert.“

Da ist ein bisschen Wahrheit dran. Mehrere Perspektiven auf ein Thema können als eine Art kollaborative Qualitätskontrolle wirken. Ich habe diese Einsicht genutzt, um die Einstellungsverfahren für Fakultäten zu überarbeiten und mehr Leute in die Endrunde zu bringen, um jegliche individuelle Voreingenommenheit zu negieren. Verdammt, die Prämisse der Blogosphäre ist, dass das Einbringen vieler Perspektiven zu einem besseren Verständnis und hoffentlich zu Ergebnissen führt. Also ja zu all dem.

Trotzdem fehlt etwas. Warum sollten institutionelle Führungskräfte diesen Fehler so konsequent machen?

Ich werde einige Gründe nennen.

Die grundlegendste ist, dass Hochschulleiter nicht in einem luftleeren Raum agieren. An Volkshochschulen zum Beispiel müssen die Leiter teilweise den politischen Führern der Bundesstaaten, den lokalen politischen Führern, den Gemeindegruppen, den Arbeitgebern, den Studenten, den Eltern und der allgemeinen Öffentlichkeit Rechenschaft ablegen. Das ist Dezentralisierung in voller Kraft, aber diese Teile sind in internen Campus-Diskussionen oft nicht präsent. Sie beurteilen die Ergebnisse, wollen (oder sollten) aber nicht an der Wurstherstellung beteiligt sein. Standardmäßig ist es oft Sache des Managements, seine Bedenken zu äußern. Die Abkürzung dafür ist „optisch“ – wie wird diese Entscheidung für externe Stakeholder aussehen? Führungskräfte müssen diese Parteien in Abwesenheit vertreten. Ich hatte die Erfahrung, zu einer Idee mit erheblicher Unterstützung auf dem Campus Nein zu sagen, weil ich wusste, dass sie für die breite Öffentlichkeit giftig sein würde. Das ist intern ein harter Verkauf; Einige Leute nehmen an, dass es ein Feigenblatt für persönliche Vorlieben oder eine Art schändliche Agenda ist. Aber es muss getan werden.

Beispielsweise erhalte ich in einem bestimmten Jahr in der Regel weitaus mehr Anfragen für neue Stellen in der Abteilung, als ich innerhalb des Budgets einstellen kann. Die zur Verfügung stehenden Ressourcen spiegeln die geäußerten Präferenzen der Öffentlichkeit in Bezug auf Steuern, Studiengebühren und Einschreibung wider. Ich könnte mir wünschen, dass diese Vorlieben anders wären, aber kurzfristig sind sie, was sie sind. Das bedeutet, zu einigen wohlbegründeten und begründeten Anträgen Nein zu sagen, denen ich persönlich lieber zugestimmt hätte.

Womit wir beim zweiten Grund wären. Keine Gruppe von Menschen ist frei von Eigeninteressen. Manchmal sind die Perspektiven, die diese oder jene Untereinheit bietet, so eindeutig egoistisch, dass es eine Pflichtverletzung wäre, sie für bare Münze zu nehmen. Mir wurde einmal vom Anführer einer Gruppe von Lehrern vor anderen Leuten gesagt, und ich erfinde das nicht: “Ich möchte einfach nicht, dass irgendjemand etwas tut, was er nicht tun möchte.” Ich sah ungläubig zu. Er machte den allgemeinen Fehler, respektvolle und umfassende Beratung mit Annullierung zu verwechseln; er wollte, dass jeder in der Lage war, jederzeit und aus irgendeinem Grund ohne Konsequenzen die Stoppschnur zu ziehen. So funktionieren die Regeln nicht.

Ein Teil dessen, was den Aufstand vom 6. Januar so beunruhigend machte, war, dass er einen Versuch darstellte, eine Grundregel der Demokratie abzulehnen: Rechtmäßig festgelegte Ergebnisse zu liefern, bedeutet manchmal, Ergebnisse zu akzeptieren, die einem nicht gefallen. Jedes Mal, wenn ich jemanden eine Variation von „Die Regierung hat nicht zugehört; nicht getan, was wir gesagt haben“, wundere ich mich über die implizite Definition von „zuhören“. „Hören“ ist nicht gleichbedeutend mit „Gehorchen“.

Führung beinhaltet notwendigerweise und richtigerweise Urteilsvermögen. Weise Führungskräfte hören zu, engagieren sich und geben ihr Bestes, um die besten Ergebnisse zu erzielen. Eine gesunde interne Diskussion – gut informiert und ohne Vergeltungsmaßnahmen für Meinungsverschiedenheiten – wird die Qualität des Beitrags im Laufe der Zeit verbessern. Es ist wichtig, dass Führungskräfte Vertrauen aufbauen, wenn sie können, insbesondere wenn diese unglücklichen, aber unvermeidlichen Momente auftreten, in denen sie es ignorieren müssen, werden die Menschen bereit sein, im Zweifelsfall zu entscheiden.

Ich bin sicher, Burke weiß das alles; Er ist ein sorgfältiger Denker mit einem Auge für Nuancen. Der Zweck dieses Stücks ist es zu zeigen, wie das Argument vom Büro des Vizepräsidenten aus aussieht; wenn man beides versteht, kann sich die Qualität der Diskussionen und Entscheidungen auf dem Campus nur verbessern. Das Stoppseil ist für Notfälle. Es funktioniert nur dann gut, wenn die Leute respektieren, warum Sie da sind.