Harvard zieht sich zurück, nachdem es angeblich Israel-Kritiker zurückgewiesen hat


Ein Dekan der Harvard University sagte, er ändere den Kurs und biete Kenneth Roth, dem ehemaligen Geschäftsführer von Human Rights Watch, ein Stipendium an, der sagte, er sei ursprünglich wegen seiner Kritik an Israel abgelehnt worden.

Roth, dessen jüdischer Vater als Junge aus Nazideutschland floh, sagte am Donnerstag, er werde das Stipendium der John F. Kennedy School of Government annehmen und gleichzeitig das von der University of Pennsylvania für dieses Jahr verliehene Stipendium ehren.

Aber er war noch nicht fertig damit, die ursprüngliche Entscheidung in Frage zu stellen.

„Das ist so viel mehr als nur mein Stipendium“, sagte Roth. „Dies wird nur dann ein Sieg für die akademische Freiheit sein, wenn die umfassendere Bedrohung der akademischen Freiheit angegangen wird. Und das bedeutet, zu gestehen, wer beeinflusst hat [Dean Doug] Elmendorf und bekräftigen, dass Kritik an Israel kein Grund ist, Gelehrte zu bestrafen.“

Auch die Meinungsfreiheitsgruppe PEN America stellt weiterhin Fragen.

„Indem ihm das Stipendium verweigert wurde, hat die Universität eine alarmierende Botschaft gesendet, dass Menschenrechtsverteidiger ihre akademische Karriere entgleisen sehen könnten, wenn sie sich gegen mächtige Regierungen aussprechen“, sagte Jonathan Friedman, Direktor für Bildungs- und Meinungsfreiheitsprogramme der Gruppe Aussage. „Es ist wichtig, dass Institutionen erkennen können, wo sie einen Fehler begangen haben, der die Meinungs- und Wissenschaftsfreiheit bedroht, und ihn korrigieren können; Harvard verdient dafür Anerkennung. Allerdings bleibt die Frage, warum Roth überhaupt ein Stipendium verweigert wurde.“

Roth und seine Unterstützer sagten, Doug Elmendorf, Dekan der Kennedy School, habe seine Nominierung wegen seiner Kritik an Israel blockiert. die Nation hatte am 5. Januar erstmals über die Vorwürfe berichtet.

„Lassen Sie mich zunächst betonen, dass meine [rejection] die Entscheidung wurde von den Spendern nicht beeinflusst“, schrieb Elmendorf am Donnerstag in einem Brief an die „Harvard Kennedy School Community“. Er und die Kennedy School hatten am Donnerstag keinen weiteren Kommentar.

„Spender haben keinen Einfluss auf unsere Überlegungen zu akademischen Angelegenheiten“, schrieb er. „Meine Entscheidung wurde auch nicht getroffen, um die Menschenrechtsdebatte an der Kennedy-Schule auf irgendein Land zu beschränken. Als Gemeinschaft bekennen wir uns nachdrücklich zur freien Untersuchung und zur Einbeziehung einer breiten Palette von Ansichten zur öffentlichen Ordnung, und die Ernennung eines Fellows ist niemals eine Billigung der Ansichten dieser Person oder eine Widerlegung anderer Ansichten. Meine Entscheidung zu Mr. Roth im vergangenen Sommer basierte auf meiner Einschätzung seiner potenziellen Beiträge zur Schule.

Roth sagte, das Stipendium sei unbezahlt. Aus Elmendorfs Brief geht nicht hervor, warum er Roths „potenzielle Beiträge“ für unwürdig hielt.

„Ich glaube jetzt, dass ich mit meiner Entscheidung, ihn nicht als Mitglied des Carr Center for Human Rights zu ernennen, einen Fehler gemacht habe. [Policy]“, schrieb Elmendorf. „Ich bedauere, dass die Entscheidung versehentlich Zweifel an der Mission der Schule und unserem Engagement geweckt hat, die Debatte auf eine Weise zu eröffnen, die ich nicht beabsichtigt habe und nicht für wahr halte. Der breitere Input der Fakultät, den ich jetzt gesucht und erhalten habe, hat mich davon überzeugt, dass meine Entscheidung nicht im besten Interesse der Schule war.“

Mathias Risse, Direktor des Carr Center for Human Rights Policy an der Kennedy School, schlug Roth zunächst als Fellow vor.

„Es gab eine riesige Menge [Kennedy School] Fakultätsmobilisierung, um Ken Roth als Stipendiaten hier zu haben, und tatsächlich sprach die Fakultät fast einstimmig in dieser Angelegenheit (und das würde viele einschließen, die ihm in bestimmten Dingen nicht zustimmen)“, schrieb Risse am Donnerstag in einer E-Mail. „Aus meiner Sicht hat der Dekan seine Meinung aufgrund dieses Beitrags der Fakultät geändert, bis zu dem Punkt, an dem er erkennt, dass er früher einen Fehler gemacht hat.“

Elmendorf schrieb, dass „ich in den letzten Tagen viel Zeit damit verbracht habe, mich mit Fakultätsmitgliedern zu beraten“ und „einen Weg nach vorn bei dieser speziellen Ernennung und allgemeinere Fragen im Zusammenhang mit der Ernennung von Fellows zu diskutieren“.

Er sagte: „Wir brauchen klarere und bessere Prozesse, die sich mehr auf die Erkenntnisse der Fakultät der Kennedy School als Ganzes stützen“, und wird einen Fakultätsausschuss bitten, einen Prozess „zur Bewertung von Peer-Nominierungen“ zu entwickeln – ein Prozess, von dem ich hoffe, dass er mehr Strenge bringt und breitere Konsultation.“

Das Carr Center ist ein kleiner Teil der Kennedy School, deren viel größeres Robert and Renée Belfer Center for Science and International Affairs mehr als 250 Gelehrte und Gelehrte umfasst, von denen viele mit nationalen Sicherheits- und Militärorganisationen verbunden sind. Letztes Jahr protestierte eine Gruppe von Studenten in Harvard gegen die Nominierung eines pensionierten israelischen Militärgenerals, Amos Yadlin, für ein Stipendium des Belfer Center.

Andere Stipendien der Kennedy School haben sich als umstritten erwiesen, darunter die von Sean Spicer, einem ehemaligen Pressesprecher in der Trump-Administration, und Rick Snyder, einem ehemaligen republikanischen Gouverneur von Michigan, der während der Flint-Wasserkrise im Amt war. Spicer absolvierte sein begrenztes Gaststipendium am Institute of Politics im Studienjahr 2017/18, aber Snyder zog seine Ernennung zum Senior Research Fellowship am Taubman Center for State and Local Government im Jahr 2019 zurück. Dabei zitierte Snyder das „aktuelle politische Umfeld“. und sein Mangel an Höflichkeit“.

Die Umkehrung am Donnerstag erfolgt, als der israelische Premierminister Benjamin Netanjahu, der wegen Korruptionsvorwürfen in seinem eigenen Land vor Gericht steht, Schlagzeilen für die Pläne seiner Regierung gemacht hat, ihre Macht über die Ernennung von Richtern zu erhöhen und die Fähigkeit des Obersten Gerichtshofs Israels zu verringern, die zu kippen Gesetze des Parlaments.

„Unabhängig davon, wie rechts die israelische Regierung gerade ist, glaube ich nicht, dass die aktuelle Richtung der israelischen Regierung hier entscheidend war“, sagte Roth. „Ich denke, die eklatante Missachtung der akademischen Freiheit macht die Leute wütend.“

roth sagte vorhin Innerhalb der Hochschulbildung dass Human Rights Watch in 100 Ländern arbeitet, „darunter jedes Land im Nahen Osten, und Israel macht einen kleinen Prozentsatz unserer Arbeit aus. Und selbst im israelisch-palästinensischen Kontext sprechen wir die Hamas, die Palästinensische Autonomiebehörde, die Hisbollah an – nicht nur die israelische Regierung. Daher kann niemand ernsthaft sagen, dass wir uns unangemessen auf Israel konzentrieren. Israel ist eines von vielen Zielländern.“

Gegen Ende seines Briefes über Roth schrieb Elmendorf: „Ich hoffe, unsere Gemeinde kann von seinem umfassenden Fachwissen zu einem breiten Spektrum von Menschenrechtsfragen profitieren.“