Ill Djokovic kämpft gegen Dimitrov, um bei den Australian Open auf Kurs zu bleiben


Novak Djokovic Australian Open

Der Serbe Novak Djokovic reagiert, als er am 21. Januar 2023 beim Herren-Einzelspiel am sechsten Tag des Australian Open-Tennisturniers in Melbourne gegen den Bulgaren Grigor Dimitrov antritt. (Foto von Martin KEEP/AFP)

Ein angeschlagener Novak Djokovic überholte Grigor Dimitrov am Samstag und qualifizierte sich für die letzten 16, als der neunmalige Australian Open-Champion seinem rekordverdächtigen 22. Grand-Slam-Titel näher kam.

Der viertplatzierte Serbe fuhr durch einen titanischen 77-minütigen ersten Satz, bevor er den Bulgaren in der Rod Laver Arena mit 7: 6 (9/7), 6: 3, 6: 4 bändigte und zweimal eine Behandlung an seiner problematischen Sehne benötigte.

Er wird gegen den heimischen Hoffnungsträger Alex de Minaur um einen Platz im Viertelfinale antreten, nachdem der 22. Setzling sein bestes Ergebnis des Turniers erreicht hat, indem er den Franzosen Benjamin Bonzi mit 7-6 (7/0), 6-2, 6-1 besiegte.

Djokovics Sieg brachte ihn nicht nur näher an Rafael Nadals Rekord von 22 Slams heran, sondern auch an seinen 10. Titel, mit dem er zum ersten Mal seit Juni wieder auf Platz 1 der Welt zurückkehren würde.

Der Sieg brachte ihn zum 15. Mal ins Achtelfinale und erreichte Nadal auf dem zweiten Platz in der Liste der offenen Ära für die Teilnahme an der vierten Runde bei den Australian Open, hinter Roger Federers 18. Platz.

„Jeder Punkt, jedes Spiel zählte“, sagte er. „Ich denke, der Wendepunkt für beide Spieler war von den Blöcken, das erste Spiel, das eine frühe Pause für mich genommen hat, war wichtig.

„Offensichtlich wusste ich nicht, wie ich mich körperlich fühlen würde, ich war auf und ab.

„Es war ein unglaublicher Kampf, drei Sätze in drei Stunden. Ruhen wir uns aus und bereiten uns auf den nächsten vor.“

Djokovic hat sich diesen Monat bei seinem Lauf zu seinem 92. Titel beim Adelaide International seine Achillessehne überanstrengt und kämpft seitdem dagegen an.

Er ging ohne seine übliche Trainingseinheit am freien Tag ins Match, um seinem Bein so viel Zeit wie möglich zu geben, sich zu erholen.

Mit seinem erneut stark gebundenen linken Oberschenkel brach der Serbe sofort ab und konsolidierte, um im ersten Satz die Kontrolle zu übernehmen.

Er überquerte, schien aber die Verletzung zu spüren, als er für einen 5-3-Schuss einzog. Es gelang ihm, drei Satzpunkte zu gewinnen, die verteidigt wurden, aber durch den Aufschlag zum Satz bei 5-4 gebrochen wurden.

Aufgeregt beschwerte er sich beim Schiedsrichter über eine Zeitüberschreitung und musste vor einem epischen Tiebreak zwei Setpoints retten.

Er überquerte schließlich die Linie mit seinem fünften Sollwert, nachdem er nach intensivem Tennis einen weiteren vor dem 27. gesetzten Bulgaren gerettet hatte.

Djokovic nahm sich eine medizinische Auszeit aus dem Wechsel und kam zurück, um den Druck zu erhöhen und eine Pause einzulegen, bevor er den zweiten Satz bequem beendete.

Als Dimitrov signalisierte, zog er die Schrauben weiter an, indem er früh im dritten Satz zweimal brach, und trotz eines Wackelns in der Mitte des Satzes, als der Bulgare sich erholte und dann sein Bein weiter behandelte, kämpfte er sich bis zur Ziellinie vor.

De Minaur, der im Melbourne Park das Viertelfinale erreichen will, wartet nun, nachdem er wenig Mühe hatte, an Bonzi vorbeizukommen. Der Australier sagte, er sei bereit für die Herausforderung.

„Das sind die Matches, die du spielen willst“, sagte er. „Ich habe wahrscheinlich den Besten der Welt vor mir und bin bereit für den Kampf.“

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