Interview mit Carla Ward: Managerin von Aston Villa spricht über hohe Arbeitsmoral, Neuverpflichtungen großer Namen und die Liebe ihrer Tochter zum Club | Fußball Nachrichten


Das Leben als Fußballmanagerin ist so unerbittlich, dass selbst die „Winter Break“ der Women’s Super League Aston Villa-Cheftrainerin Carla Ward keinen Moment Ruhe gönnte, nicht dass sich der bekennende Workaholic das sowieso leisten könnte.

Während sie offen zugibt, dass die einmonatige Pause in der Liga ihren Spielern eine mentale und physische Pause verschafft hat, hat Wards harte und schnelle Herangehensweise an den „No Day Out of Bounds“-Job sogar dazu geführt, dass sie sich bei einem Vorkriegstransfer verschärft hat Gespräche festlich.

„Ich werde nicht sagen, welcher Spieler, aber um 17 Uhr an Heiligabend habe ich am Telefon versucht, jemanden davon zu überzeugen, während des Sommer-Transferfensters beizutreten. Egal an welchem ​​Tag im Jahr, dieser Job dauert 365 Tage im Jahr”, sagte Ward im exklusiven Interview mit Sky Sports.

„Ich kämpfe wirklich damit, nicht zu arbeiten. Ich bin normalerweise rund um die Uhr unterwegs, auch wenn meine Teams gut sind, ich will ständig mehr und habe Mühe, abzuschalten. Obwohl ich eine unglaubliche dreijährige Tochter habe, die mich hält unterhalten und wir hatten ein schönes Weihnachtsfest.

„Ich weiß, dass ich lernen muss, abzuschalten, weil ich ständig über den nächsten Schritt nachdenke, wie wir uns verbessern können, wer mitmacht – das ist wahrscheinlich meine Kehrseite.“

Wards umfassendes Engagement für seine Position bei Villa, gepaart mit der Strategie des Vereins, das nächste Transferfenster zu planen, hat es den Fans ermöglicht, die Früchte der Arbeit mit der Ankunft einer Handvoll hochkarätiger Spieler in den letzten beiden Transferfenstern zu sehen.

Während Rachel Daly im vergangenen September für eine unbekannte Gebühr ein großer Name war, frisch von der Europameisterschaft mit den Lionesses, wurde diesen Monat ein willkommener roter Teppich ausgerollt, wobei zwei weitere englische Nationalspieler in Jordan Nobbs und Lucy Staniforth zwei der herausragenden wurden Übertragungen dieses Januarfensters bisher.

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Nobbs sagt, es sei keine schwierige Entscheidung gewesen, von Arsenal zu Aston Villa zu wechseln, und glaubt, dass die Zukunft des Vereins rosig ist

Daly, in seiner bevorzugten Angriffsrolle, hat seit seinem Wechsel von Houston Dash viele Tore erzielt und führt die Torschützenliste mit Bunny Shaw von Manchester City an, die beide in zehn Ligaspielen neun Tore erzielt haben und an diesem Wochenende aufeinander treffen werden, wenn Villa zu einem in- Stadtmannschaft für das Mittagsspiel am Samstag bilden, live auf Sky.

Nobbs und Staniforth gaben derweil ihr Villa-Debüt am vergangenen Samstag beim 2:1-Heimsieg gegen Tottenham im ersten Spiel seit der Winterpause, wobei letzterer seinen Wechsel von Manchester United nur fünf Tage zuvor und nur wenige Wochen nach ihr vollzog Weihnachtshochzeit mit Partnerin Laura Wilson, bei der Nobbs eine ihrer Brautjungfern war.

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Highlights des Women’s Super League-Spiels zwischen Aston Villa und Tottenham Hotspur

“Eigentlich zur Halbzeit, sagte ich der Gruppe, kamen zwei Spieler in eine Mannschaft, die sehr definiert war, und die Art und Weise, wie sie es taten, zeigt ihre Qualität und Erfahrung”, sagte Ward.

„Sie sind zwei großartige Charaktere, sie fahren Maßstäbe, sie gehen mit einem Lächeln im Gesicht durch das Gebäude, was sehr wichtig ist.“

Nobbs hat kein Geheimnis aus ihrem Wunsch gemacht, ihren Platz in England wiederzugewinnen und ihre 69 Länderspiele zu erweitern, nachdem sie die herzzerreißende Entscheidung getroffen hatte, ihr geliebtes Arsenal zu verlassen, um regelmäßig in Villa Fußball zu spielen, nachdem sie langfristige Verletzungen erlitten hatte, die sie ausschlossen. letzten Sommer und einen Platz im englischen WM-Kader 2019.

Staniforth gehörte derweil zum letzten WM-Kader der Löwinnen, hat aber seitdem nicht mehr gespielt, obwohl der 30-jährige Mittelfeldspieler ebenfalls Ambitionen hat, vor der Endrunde in diesem Sommer in Australien und Neuseeland wieder ins Rampenlicht zu rücken.

Villa gab Jill Scott einen Zufluchtsort, um sich wieder ins Rampenlicht zu rücken, und die Gelegenheit, sich einen Platz in Sarina Wiegmans Euro-Kader zu sichern, als sie im vergangenen Januar dem Club beitrat, und Ward glaubt, dass es nur eine Frage der Zeit sein wird, bis die englischen Scouts ihr Augenmerk richten auf Nobbs und Staniforth wieder, mit dem Arnold Clark Cup am Horizont Mitte Februar.

„Beide haben gespielt [against Spurs] was die Leute dazu bringen wird, aufzustehen und zu erkennen, dass diese beiden Spieler außergewöhnlich gut sind”, sagte Ward.

Lucy Staniforth von Aston Villa im Einsatz gegen die Spurs
Bild:
Staniforth beeindruckte bei seinem Villa-Debüt gegen die Spurs

“Sie sind sehr gute WSL-Spieler und es werden zweifellos Leute auf sie schauen, was das Camp angeht. Ich hoffe es, weil ich mich so für sie freue, sie hatten beide außergewöhnliche Debüts.”

Es ist klar, dass Wards warmherzige Art und seine Fähigkeit, den Spielern die Freiheit zu geben, sich auf und neben dem Feld auszudrücken, von einer Willkommenskultur profitiert haben. Bei ihrer Ankunft im Club sprach Nobbs davon, Daly und Scott nach Villa zu fragen und ihr wurde gesagt, “was für ein großartiger Ort es ist”.

Das Schlagwort, das während dieses Interviews oft fiel, war „Lächeln“. Ob es um Spieler geht, die mit „einem Lächeln im Gesicht“ spielen oder „ein Lächeln auf die Gesichter der Fans“ zaubern, mit dem Kaliber eines Spielers, der durch die Tür kommt. Es ist eine Wellness-Philosophie, mit der Villa, die derzeit auf dem siebten Platz liegt, in dieser Saison um ein Top-5-Ergebnis in der WSL kämpft, nachdem sie in der von Covid betroffenen Saison 2019/20 gerade erst den Aufstieg in die höchste Spielklasse gewonnen hat.

„Ich bin sehr stolz auf die Menschen“, sagte Ward. „Ich bin stolz darauf, ein Umfeld zu schaffen, in dem die Leute gerne zur Arbeit kommen, denn ich glaube, wenn man die Leute dazu bringen kann, mit einem Lächeln im Gesicht zu spielen, bekommen wir normalerweise einen zusätzlichen Prozentsatz von ihnen.

„Das Wichtigste ist, weiterhin Einheit und eine Kultur zu schaffen, in der sich alle umeinander kümmern wollen.“

Dies steht in krassem Gegensatz zu den Herausforderungen, denen sie in ihrer vorherigen Führungsrolle in Birmingham 2020/21 begegnete, wo sie mit einem knappen Budget, einem begrenzten Kader und mit Spielern arbeitete, die sich beim Vereinsvorstand über mangelnde Unterstützung beschwerten.

Die FA leitete eine Untersuchung nach Spielerbeschwerden ein, zu denen Spieler gehörten, die weniger als den Mindestlohn verdienen, Verzögerungen bei der Behandlung verletzter Spieler, fehlender Zugang zur Turnhalle und zu den Umkleidekabinen auf dem Trainingsgelände sowie die Organisation von Reisen zu Auswärtsspielen.

Trotz aller Hindernisse half Ward, seine Mannschaft zu einer unwahrscheinlichen Flucht vor dem Abstieg zu führen, bevor er seinen Rücktritt einreichte.

“Ich werde Birmingham für immer dankbar sein”, sagte sie. “Es hat mir viel beigebracht.

“Es gab mir die Möglichkeit, mich in der WSL zu etablieren, als einige argumentierten, ich sei nicht bereit. Man findet einen Weg, sinkt oder schwimmt, man stellt sich Herausforderungen, man muss Lösungen finden. Und damals in Birmingham zu sein, hat mir wirklich geholfen mich als Trainer weiterzuentwickeln, als Manager, als Führungskraft und das war sehr wichtig.

„Hier [Villa] Es ist ganz anders, alle Abteilungen des Fußballvereins kommen zusammen, egal wo Sie im Fußballverein sind. Egal wo Sie im Club sind, jeder möchte über Frauen sprechen und es gibt einen großen Fokus auf Frauen. Es ist definitiv ein anderer Ort und wir wachsen zusammen auf.”

‚Taylor nahm mehr Schwanz, als er verdiente‘

Diese Entwicklung wird erneut auf die Probe gestellt, wenn Villa gegen eine Mannschaft von Man City antritt, die nach einer hektischen Transferphase im Sommer ihren Schritt gemacht hat – obwohl sie eine Reihe hochkarätiger Spieler gesehen hat, darunter Lucy Bronze und Caroline Weir. abfliegen.

City ist in den letzten 12 Spielen ungeschlagen und steht in den ersten drei Spielen am Rande, als sie versuchen, ein spätes Titelangebot zu machen, wobei Ward das Gefühl hat, dass Manager Gareth Taylor nicht die Anerkennung zuteil wird, die er verdient.

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Gareth Taylor, Trainer von Manchester City Women, will seinen Vertrag mit dem Verein verlängern

“Ich bin nicht überrascht, in welcher Form Manchester City ist. Gareth Taylor ist ein außergewöhnlicher Trainer und ein guter Manager. Er hat wahrscheinlich ein bisschen mehr Schläger bekommen, als er letztes Jahr verdient hat.”

“Sie haben einen Kader voller Nationalspieler, sie haben viel Qualität und es wird ein faszinierendes Spiel.”

Das Rückspiel in Villa Park im September produzierte einen Sieben-Tore-Thriller, als Villa einen Zwei-Tore-Vorsprung verschwendete, um nach einem 3: 2-Rückstand zurückzukehren, wobei Daly den Siegtreffer erzielte.

Mit einem Sieg am Samstag würde Villa den Rückstand auf City auf vier Punkte verringern und damit die Erwartungen der Fans für diese Saison steigern.

Einer dieser aufgeregten Fans ist in Form von Wards Tochter Hartley näher zu Hause.

“Sie liebt es, sie kennt alle Songs von Aston Villa und sie sagt jedem, mit wem wir spielen und wer die Tore schießt”, sagte der 39-Jährige.

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Sehen Sie sich alle Tore von Rachel Daly in der WSL seit Beginn der Saison 2022-23 an, während sie nach der Euro in hervorragender Form bleibt

„Sie ist ein großer Fan der Spieler, also spricht sie viel über sie. Sie hat ziemlich viele Shirts, ihr erstes Shirt war Jill Scotts 100. Spiel bei Keepmoat, Jill gab ihr dieses Shirt und ich denke, sie wird bald danach fragen es. Rachel-Daly-Shirt!”

Aber Ward wird sich nicht auf ihren Lorbeeren zurücklehnen und ist nicht bereit, sich mit dem zufrieden zu geben, was sie bisher aufgebaut hat.

“Als ich dazu kam, sagte ich, ich möchte, dass wir ein aufregendes Team sind, das man beobachten kann, aber vor allem ein aufregendes Team, das man spielen kann. Ich denke, wir geben das den Fans. Sie wollen uns sehen.”

„Es ist wichtig, dass wir so weiterspielen, wie wir für die Zukunft bauen wollen. Wir werden auf dem Weg Fehler machen, aber das ist Teil der Reise.“

Sehen Sie sich Man City gegen Aston Villa am Samstag ab 10:30 Uhr live auf Sky Sports Football an, Beginn um 11:30 Uhr