Interview: Rückkehr an die Colloquium University


Katherine Stockton und Sean Bennett sprechen über das Kolloquium

Im Juli hatten wir ein wunderbares und aufschlussreiches Gespräch mit Katherine Stockton Über Kolloquium, sein Stück, das das Leben langweiliger Professoren, pompöser Kandidaten und kämpfender Studenten untersucht, die alle unter dem Druck der Hochschulbildung leiden. Seitdem hat das Stück einen recht erfolgreichen Lauf hinter sich Camden Fringe (siehe unsere Vier-Sterne-Bewertung hier), habe einige Umschreibungen durchgemacht, ein paar zusätzliche Termine gespielt und kehrt nun zurück, zuerst zu Sewell Barn Theater, Norwich und dann Theater der KöniginHornchruch.

Es schien also ein guter Zeitpunkt zu sein, sich noch einmal mit Katherine zusammenzusetzen, um nach der Reise des Stücks seit letztem Juli zu fragen. Und dieses Mal wurden wir vom Produzenten begleitet Sean Bennett helfen.

Wir haben uns ursprünglich letzten Juli kurz vor dem Camden Fringe unterhalten, wie hat sich der Festival-Rummel angefühlt?

Katherine: „The Camden Fringe“ war für mich ein großer Schritt im Schreibprozess. Randslots ermöglichen normalerweise eine einstündige Show, was eine großartige Basis für die Ausweitung auf die 95-minütige Produktion war, die wir derzeit ausführen. Eines der besten Dinge am Camden Fringe ist die Gelegenheit für meine aufstrebenden Schauspieler, ihr Talent zu zeigen – und ich habe eine fantastische Besetzung, die ihre Zeit auf der Bühne verdient.

Sean: Randläufe sind immer ein intensiver Prozess, aber die Besetzung und die Crew haben es wirklich aus dem Ärmel geschüttelt. Der Wechsel von Theater zu Theater ermöglichte es uns, verschiedene Inszenierungen und Bewegungen zu erkunden und das Stück im Allgemeinen auf Herz und Nieren zu prüfen und dabei zu lernen.

Das Ergebnis? Eine Reihe großartiger Auftritte mit wirklich positiven Kritiken von Publikum und Kritikern, ganz zu schweigen von einer OffFest-Nominierung. Natürlich gibt es immer Raum für Verbesserungen, und wir werden alles, was wir gelernt haben, in unsere kommenden Präsentationen einfließen lassen.

Angesichts der Tatsache, dass das Stück 2023 zurückkehrt, gehen wir davon aus, dass es damals viele positive Reaktionen gab?

Katherine: Unser Lauf wurde von Agenten, Kritikern, Produzenten und vor allem der allgemeinen Öffentlichkeit großartig aufgenommen. Eine großartige Kritik zu bekommen ist eine Sache, aber sie wird immer verblassen im Vergleich zu dem Klang eines Publikums, das sich im Moment amüsiert.

Sean: Die Produktionen zu diesem Stück sind in der einen oder anderen Form seit fast fünf Jahren im Gange, also haben wir einen gesunden Rückstand an Rezensionen und Reaktionen aufgebaut. Jedes Mal, wenn ein Lauf endet, nehmen wir Ratschläge und Kritik an, nehmen Änderungen vor und fahren mit einem anderen Lauf fort, von dem jeder bessere Reaktionen erhält als der letzte.

Unser Rennen in Camden Fringe war mit Abstand unser bisher erfolgreichstes Rennen, mit einer gesunden Beteiligung, vielen Kritiken und vielen positiven Reaktionen. Auf dem Weg zu unseren Shows 2023 müssen noch ein paar Änderungen vorgenommen werden, aber wir waren überwältigt von der Unterstützung und den Glückwünschen, die wir 2022 erhalten haben
Wir sind zuversichtlich, dass unser diesjähriges Publikum von unserem Angebot begeistert sein wird.

Was hast du damals aus dem Lauf in Camden Fringe gelernt? Und hat das zu weiteren Veränderungen geführt?

Katharina: Absolut. Wir hatten Antworten, die stark auf Dialoge und intellektuelle Debatten reagierten, aber weniger auf die übergreifende Struktur des Stücks. Dies lag zum Teil an der Bandbreite der Stunden, mit denen wir arbeiten mussten. Seitdem habe ich es geschafft, 35 Minuten neues Material zu diesem Thema zu schreiben. Ich glaube, es ist mir gelungen, ein ausgewogenes Spiel aufzubauen, das alle Enden zusammenhält.

Sean: Kolloquium Es ist ein Stück, das am Anfang als schönes Comicstück begann. Im Laufe der Jahre entwickelte sich daraus ein Drama mit komödiantischen Elementen. Rezensionen und Feedback von Camden haben uns gezeigt, wo dieser Bogen noch nicht vollständig verfeinert ist, wobei einige Wechsel von lustig zu dramatisch ziemlich steif und plötzlich sind. Das Drehbuch wurde daher geändert, um dies zu berücksichtigen und dem Publikum hoffentlich ein reibungsloseres Erlebnis der Handlung zu ermöglichen und sicherzustellen, dass es von Anfang bis Ende gefesselt ist. Unsere Inszenierung wurde auch basierend auf dem Feedback einiger Kritiker optimiert, um den Realismus des Stücks zu erhöhen und sicherzustellen, dass auf der Bühne nichts passiert, was das Publikum von der Geschichte ablenken könnte.

Letztlich ist Theater ein kollaborativer Prozess. Nicht nur zwischen Schauspielern, Produzenten und Regisseuren, sondern auch zwischen der Produktion und ihren Zuschauern und Kritikern. Sie wollen das beste Theater sehen, das sie finden können, genauso wie wir die besten Aufführungen bieten wollen, die wir können. Voneinander zu lernen ist das, was großartiges Theater ausmacht, und das haben wir getan.

Hast du später im Jahr 2022 auch einige Dates gemacht, wo sie immer Teil des Plans waren oder kamen sie aus dem Camden Fringe?

Sean: Eine Mischung aus beidem. Als das Stück mehr Anerkennung fand, kamen die Theater mit Terminen und Angeboten für Aufführungen auf uns zu, aber einige der Shows für Ende 2022 waren bereits gebucht. Es gab uns die Gelegenheit, das, was wir von Fringe gelernt hatten, schnell in die Praxis umzusetzen, während alles noch frisch in unseren Köpfen und in den Köpfen von Publikum und Kritik war.

Und wie viel wird sich verändert haben, wenn das Stück im Februar wieder auf die Bühne kommt? Schreiben Sie Abschnitte ständig neu?

Katherine: Die Show wird sich nicht wie ein neues Theaterstück anfühlen. Die sechs Charaktere: der scheidende Professor, der ehrgeizige Second-Hand-Mann, der seine Rolle haben will, der Eton-Junge, der walisische Kandidat, der überfordert ist, der sich abmühende Doktorand und der Doktorand, der sich weigert, sich auf die Oxford-Welt einzulassen ruiniere es – sie werden alle noch da sein. Aber das Schreiben wurde bearbeitet und hatte viele Blicke darauf, also wird es eine verbesserte und erweiterte Version sein. Ich denke, es ist wichtig, dass Autoren in der Entwicklung immer redigieren.

Sollten Sie die Show zur UEA Norwich Schauspielschule bringen, denken Sie, dass die Themen des Stücks perfekt sind, um sie an andere Universitäten zu bringen?

(Aufgrund von Problemen mit dem Veranstaltungsort der UEA wurde die Show in das Sewell Barn Theatre verlegt.)

Sean: Obwohl sich das Kolloquium auf die University of Oxford konzentriert, gibt es Elemente in der Geschichte, die auf alle Hochschulen anwendbar sind. Jeder, der an der Universität war oder jetzt ist, wird Teile seiner eigenen Erfahrung auf der Bühne widerspiegeln sehen, daher sind wir zuversichtlich, dass das gesamte Universitätspublikum das Stück schätzen und mit ihm mitschwingen wird.

Katherine: Diese Show spricht jeden an, der durch die ständige Ausbildung im Reifenspringen gelitten hat. Die Show wurde auch zum ersten Mal bei UEA aufgeführt, also wäre es ein Comeback für mich und andere UEA-Alumni in der Besetzung.

Und dann ist es im Queen’s Theatre in Hornchurch, wie kam es zu diesen Daten?

Sean: Unsere Schauspieler sind über London und den Osten Englands verteilt, daher war das Queen’s Theatre in Hornchurch zunächst ein Proberaum, den wir aufgrund seiner geografischen Lage zwischen unseren beiden Darstellerbereichen nutzten.

Wir lieben den Raum und das Theater im Allgemeinen, und unser Direktor hat dort schon früher gearbeitet und wollte den Raum unbedingt als Veranstaltungsort für Aufführungen und nicht nur für Proben nutzen. Aufgrund dieser bestehenden Beziehungen zu Queen’s wurde uns die Chance angeboten, dort aufzutreten, und wir haben sofort zugegriffen.

Ist es die gleiche Besetzung für die Termine 2023? Ändert der Schauspielerwechsel das Stück in irgendeiner Weise?

Sean: In den Jahren 2022 und 2023 wurden geringfügige Änderungen an der Besetzung vorgenommen, hauptsächlich weil Schauspieler einen anderen Job fanden oder aufgrund von Terminkonflikten. Das ist die Natur des Fringe Theatre, und wir wussten es. Der Kern des Stücks war jedoch immer konsistent, da die Mehrheit der Besetzung gleich blieb und die ständige Anleitung des Regisseurs und des Autors während jedes Laufs.

Charaktere ändern sich, wenn ein neuer Schauspieler eine Rolle übernimmt, das ist unvermeidlich. Aber es ist auch eine gute Sache. Jedes Mal, wenn ein neuer Schauspieler der Besetzung beitritt, ist das zweifellos eine positive Erfahrung für das Stück. Der Schlüssel ist, dass wir immer sicherstellen, dass unser Vorspielprozess streng ist und dass es immer viele Proben gibt, damit neue Schauspieler sich treffen, sich in die Geschichte einfügen und sich mit der bestehenden Besetzung verbinden können.

Katherine: Ich liebe und bewundere die Schauspieler, die wir behalten haben, aber ein neuer Schauspieler kann neue Energie in die Produktion bringen und neue Wege für den Text finden. Es ist fantastisch, neues Blut zu haben. Wir haben auch eine ausgezeichnete Regisseurin, Molly, die jeden neuen Darsteller mit Leichtigkeit direkt in das Netz unserer Show einbindet.

Sehen Sie, dass das Kolloquium bis 2023 entwickelt wird? Oder haben Sie das Gefühl, dass Sie nach all der Zeit mit diesem einen Punkt erreicht haben, an dem Sie zu einem neuen Projekt übergehen möchten?

Katherine: Ich kann das Stück wirklich nicht weglegen. Ich bin seinen Charakteren und Themen sehr emotional verbunden. Und ich bin begeistert von der Tatsache, dass es eine Erfahrung der britischen Kultur anspricht, die nicht von einem anderen großartigen Stück angesprochen wird, das wir derzeit haben; die Erfahrung des Universitätsinterviews. Also werde ich dieses Projekt weiterführen und weiterentwickeln – eventuell mit einer regionalen Tournee.

Sean: Kolloquium Es hat sich seit seinem ersten Lauf stark entwickelt und wir beabsichtigen, ihm ein langes Leben über 2023 hinaus zu geben, hoffentlich veröffentlicht zu werden und zu langjährigen oder tourenden professionellen Produktionen überzugehen. Dies ist ein Stück, von dem wir glauben, dass es beim Publikum im ganzen Land Anklang finden würde, und deshalb würden wir diese Theorie gerne für die kommenden Jahre testen.

Es wird über neue Projekte gesprochen, da es irgendwann soweit sein wird Kolloquium veröffentlicht und weltweit freigegeben werden, damit andere Besetzungen und Unternehmen sie lizenzieren und aufführen können. Aber im Moment konzentrieren wir uns darauf, unseren Lay im Jahr 2023 zu perfektionieren, ihn so gut wie möglich zu machen und ihn vor ein möglichst breites Publikum zu bringen.

Danke an Katherine und Sean für ihren wunderbaren Einblick, wie es ist, ein Stück auf diese Weise zu entwickeln.

Du kannst es abholen Kolloquium im Sewell Barn Theatre, Norwich (3. und 4. Februar) und dann im Queen’s Theatre, Hornchurch (26. und 27. Februar). Weitere Informationen zu diesen Daten und um über andere Daten auf dem Laufenden zu bleiben, besuchen Sie Katherines Website hier.