Interview: Wer war Aphra Behn?


Claire Louise Amias erzählt uns von Aphra Behn

Anfang 2023 Claire Louise Amias werden mit ihrer Show darüber touren Aphra Behn, dem ersten professionellen Schriftsteller Großbritanniens. Wir haben uns mit Claire getroffen, um etwas mehr über diese faszinierende historische Figur zu erfahren und darüber zu sprechen, wie ihre Geschichte in zum Leben erweckt wird Die Masken von Aphra Behn.


Beginnen wir also mit der offensichtlichen Frage: Wer war Aphra Behn?

Aphra Behn war wohl die erste professionelle Autorin auf Englisch. Sie schrieb Theaterstücke, Gedichte und Prosa. Seine heute bekanntesten Werke sind sein Schauspiel Der Landstreicher und Seifenoper Orenoko. Sie wurde 1640 als Tochter eines Friseurs und einer Amme in Canterbury geboren und wuchs dort auf, wurde aber zu einer der produktivsten Schriftstellerinnen der Restaurationszeit. Bevor sie Schriftstellerin wurde, arbeitete sie im Zweiten Holländischen Krieg als Spionin für König Karl II. Ein Großteil ihrer Lebensgeschichte ist unbekannt, da sie nicht aristokratisch war. Sie war jedoch Teil desselben freizügigen literarischen Ensembles, zu dem auch der Earl of Rochester gehörte.

Sie wird in Virginia Woolfs Buch erwähnt Ein eigenes Zimmer: “Alle Frauen zusammen sollten Blumen auf Aphra Behns Grab fallen lassen … denn sie war es, die ihnen das Recht gab, ihre Meinung zu sagen.”

Was hat Sie zuerst auf Aphra Behn aufmerksam gemacht?

Foto von: Claire Newman-Williams

Ich traf sie zum ersten Mal, als ich las Der Landstreicher in meinen Zwanzigern. Ich liebte das Stück und inszenierte einige Szenen darin mit meinen Schauspielschülern. Erst als ich bei der RADA einen Master gemacht habe, ist es wieder aufgetaucht. Wir veranstalteten einen Workshop über Restoration Theatre und mein Tutor, Andrew Visnevski, stellte die Herausforderung, dass er noch nie eine One-Woman-Show über Aphra Behn gesehen habe und dass einer von uns eine machen sollte. Ich wollte ihn für mein letztes Magisterstück erschaffen, aber nachdem ich all seine Stücke und viele seiner Gedichte und Prosa und drei Biographien gelesen hatte, war ich mit zu vielen Informationen festgefahren! Ich fühlte mich jedoch von der Figur dieser lebhaften, freizügigen Frau angezogen, die so viel in der Kunst erreicht hat, zu einer Zeit, als es aufgrund ihres Geschlechts und ihrer Klasse fast unmöglich war, dies zu tun. Was herauskam, war diese rätselhafte, engagierte Persönlichkeit, die sich, um zu überleben, an jede Situation anpasste, in der sie sich befand. Um ihre Arbeit weiter zu erforschen, habe ich Szenen aus ihren Stücken und eine einstudierte Lesung von ihr inszeniert der glückliche Zufall auf RADA.

Fünf Jahre später, 2016, ergab sich die Gelegenheit, am Women and War Festival im So & So Arts Club in London teilzunehmen. Mir wurde klar, dass der Weg, eine One-Woman-Show zu kreieren, darin bestand, sich auf einen bestimmten Teil von Behns Leben zu konzentrieren, auf den ich mich konzentrieren sollte – und es geschah, dass ihre Zeit als Spionin in den holländischen Kriegen am besten dokumentiert war. Nachdem ich das Konzept hatte, habe ich schnell das Programm geschrieben. Es wurde für einen vierwöchigen Lauf beim Women and War Festival und dann beim RADA Festival akzeptiert und tourte landesweit und erhielt viele Vier-Sterne-Kritiken. Pradeep Jey führte Regie – er ist Co-künstlerischer Leiter unserer Theatergruppe A Monkey with Cymbals, die wir 2009 gegründet haben. Wir haben eine gute Arbeitsbeziehung und enge Freundschaft, sodass wir uns gegenseitig und unsere künstlerischen Entscheidungen wirklich herausfordern können.

du hast dich vorgestellt Die Masken von Aphra Behn seit 2016 gibt es während des Lockdowns einen Livestream und jetzt machst du 2023 eine Minitour. Was bringt dich immer wieder zu ihrer Geschichte zurück?

Ich habe beschlossen, meine One-Woman-Show über sie jetzt zurückzubringen, weil es derzeit eine Kampagne zum Bau einer Statue zum Gedenken an Behn gibt, die von der Kampagne „A is for Aphra“ und der Canterbury Commemoration Society durchgeführt wird. Das Thema ist also sehr aktuell.

Foto von: Greg Veit

Sie müssen sich intensiv mit Gedichten, Briefen und Theaterstücken von Aphra Behn beschäftigt haben?

Ja, wie ich bereits erwähnte, es dauerte ein paar Jahre der Recherche, um es zu schreiben Die Masken von Aphra Behn. Mein Abschlussprojekt bei RADA entpuppte sich als eine dramaturgische Anthologie von Szenen aus Behns Stücken, dazu Auszüge aus seinen Gedichten und Briefen, die autobiografische Bezüge aus seinem Leben enthielten. Ich bin mir nicht sicher, ob es an sich schon ein großartiges Theaterstück war, aber es hat mir auf jeden Fall eine Grundlage zum Schreiben gegeben. Die Masken von Aphra Behn. Es hat mir geholfen, ein Gefühl für ihre Stimme zu bekommen, sodass ihre Briefe und Einführungen dazu abgespielt wurden, und sogar ein Abschnitt der Eröffnung von Orenoko (die von frühen Biografen als auf seiner eigenen Geschichte beruhend angesehen wurde) fließen perfekt in die Zeilen ein, die ich geschrieben habe.

Es verleiht der Show ein authentisches Gefühl und enthält einige von Behns eigenen Worten.

Erzählen Sie uns etwas mehr über die Kampagne „A wie Aphra“..

Die Kampagne „A wie Aphra“ hat ein ähnliches Ziel wie ich. Aphra Behn hat außergewöhnliche Arbeit geleistet und bleibt eine wichtige historische Figur, aber er ist kein bekannter Name.

Die Organisatoren der Kampagne wollen, dass sie öffentlich gefeiert wird, und haben sich mit der Canterbury Commemoration Society zusammengetan, um eine Bronzestatue dieser unglaublichen Frau in ihrer Heimatstadt Canterbury errichten zu lassen.

Als ich sah, dass diese Kampagne in den sozialen Medien gestartet wurde, hatte ich das Bedürfnis, mich zu melden. Sie haben freundlicherweise meine Show in ihren Newslettern beworben und ich schlage vor, dass die Leute nach jeder Aufführung für die A is for Aphra-Kampagne spenden, um Spenden für die Statue zu sammeln.

Was möchten Sie, dass das Publikum aus Ihrer Show mitnimmt?

Ich möchte, dass die Leute die Show mit einem kleinen Wissen über diese unglaubliche Frau verlassen und fasziniert genug sind, mehr von ihren Stücken zu lesen oder anzusehen und sich von ihrer Hartnäckigkeit und ihrem Talent inspirieren zu lassen. Und ihre mitunter sehr modernen Gedanken zur Sexualpolitik und ihren satirischen Blick auf die Stellung der Frau in der Gesellschaft zu hören.

Ich habe auch versucht, meine Show so zu schreiben, wie ich mir vorstelle, dass Behn seine eigene Lebensgeschichte geschrieben hätte, voller Abenteuer, Humor und Pathos, also hoffe ich, dass das Publikum sie genießt!

Was sind deine Pläne nach der Tour? Wir wissen, dass Sie sich entwickeln Frau hinter dem Glas – können wir das 2023 sehen?

Ich nähere mich einem Entwurf von Frau hinter dem Glas womit ich zufrieden bin. Es ist eine Geistergeschichte, die auch das Thema Demenz berührt. Ich bin ein Fan der Geistergeschichten von MR James und E. Nesbit, und das Stück handelt von einer übernatürlichen Präsenz, die möglicherweise eine Emanation vergangener und gegenwärtiger menschlicher Traumata ist. Wieder eine Idee, mit der ich schon seit einiger Zeit spiele. Ich brauche immer eine Reifezeit, in der Ideen formuliert werden. Pradeep und ich haben zuvor ein ACE-Stipendium für ein F&E-Projekt zu Erinnerung und Fotografie erhalten, und dies ist sicherlich eine Weiterentwicklung dieser Idee. Wir hoffen, dieses Jahr weitere Fördermittel beantragen zu können. Behalten Sie diesen Bereich also im Auge!


Vielen Dank an Claire für das Gespräch mit uns und suchen Sie nach unserer Bewertung von Die Masken von Aphra Behn demnächst. Sie können Claires Website hier besuchen und sie finden unter hier twittern.

Die Masken von Aphra Behn spielt weiter:

Theater des Weißen Bären 11. bis 13. Januar. Tickets und weitere Informationen finden Sie hier.

Der Raum 17. und 18. Februar. Tickets und weitere Informationen finden Sie hier.

Das Brooke-Theater 22. Februar. Tickets und weitere Informationen finden Sie hier.