Ist der „The Last Of Us“-Pilz echt?


Der Letzte von uns beginnt vor Jahrzehnten in einer Fernseh-Talkshow in den 1960er Jahren: Ein Expertengremium diskutiert die Bedrohung durch neue Viren, die eine globale Pandemie auslösen könnten. (Die Parallelen zu unserer eigenen Welt und Zeit sind kaum zu übersehen.) Einer der Experten sagt, er mache sich keine Sorgen über eine Pandemie, zumindest nicht über einen Virus. Diese Viren, erklärt er, gibt es seit Anbeginn der Zeit, und gelegentlich tauchen neue auf. Und weil sie zu erheblichen Krankheiten und Todesfällen führen können, passt sich die natürliche Immunität der Menschheit schließlich an und die Pandemie endet.

Was diesen besonderen Experten nachts wach hält, ist der Pilz.

Obwohl sie für die Menschheit harmlos erscheinen – und einige Pilze für die Menschheit sehr nützlich sind – können einige Pilzstämme ziemlich gefährlich und sogar parasitär sein. Sie heften sich an einen Wirt und können dessen Gewebe ersetzen und sogar den Wirtsorganismus übernehmen. Diese Pilze greifen Menschen nicht an, da sie bei so hohen Temperaturen wie im menschlichen Körper nicht überleben können. Aber, warnt der Talkshow-Gast, wenn sich der Planet ein wenig erwärmt und diese Pilze sich so entwickeln, dass sie zu einem wärmeren Planeten passen, könnte sich das ändern. Und wenn das passierte, gäbe es für eine solche Pilzinfektion keine Behandlung, nicht einmal eine Chance auf Heilung.

Im Jahr 2003 (zumindest in der fiktiven Welt von Der Letzte von uns) ist genau das, was passiert. eine Mutante Cordyceps Pilz beginnt, Menschen auf der ganzen Welt zu infizieren. Einmal infiziert, verwandeln sich Betroffene im Grunde in blutrünstige Zombies, die nach menschlichem Fleisch hungern und jeden verfolgen, der nicht infiziert ist, um ihren monströsen Appetit zu stillen. 20 Jahre später wasbeginnt die Hauptgeschichte der HBO-Serie, basierend auf den beliebten PlayStation-Videospielen.

Offensichtlich die Cordyceps Infektionszombies werden hergestellt, sondern der Pilz selbst es ist real, und es kann Fehler auf eine Weise infizieren, die der Art und Weise, wie es Menschen in der Show infiziert, nicht ganz unähnlich ist. In der Tat eine bestimmte Sorte von Cordyceps namens Ophiocordyceps unilateralis hat die Fähigkeit, sogenannte „Zombie-Ameisen“ zu erschaffen:

Bei Zimmermannsameisen schlängelt sich der Pilz durch den Körper und übernimmt seine Muskeln. Dann verlässt die Ameise, kurz bevor sie stirbt, bei Sonnenuntergang die Kolonie, findet ein Blatt oder einen Ast, der über ihnen hängt, und packt es mit ihren Kiefern. Dort hängt die Ameise bewegungslos, bis sie stirbt und der Pilz Sporen abgibt, die auf ahnungslose Opfer herabregnen. Dieser Vorgang brachte ihm den Spitznamen „Zombiepilz“ ein.

Aber was ist mit dem Zombie? Menschen? Es ist höchst unwahrscheinlich, aber nicht völlig außerhalb des Bereichs wissenschaftlicher Möglichkeiten.

David Hughes, Entomologe und Biologe (und Berater in Der Letzte von uns Spiele), sagte, dass „Menschen ständig Pilzkrankheiten bekommen“, besonders wenn sie immungeschwächt sind. Die Frage, argumentierte er, sei nicht, ob ein Pilz jemanden infizieren könne, sondern ob ein Pilz die Fähigkeit haben könne, das Verhalten von jemandem zu kontrollieren. Und er wies auf historische Beispiele hin, in denen Menschen „krampfartige Wahnvorstellungen“ durch den Verzehr von mit Schimmel befallenem Roggen erlebten. (Mr. Hughes scheint ein wirklich lustiger Typ zu sein.)

Hughes fügte hinzu:

Der letzte Fall ereignete sich um 1954 in Frankreich, als jemand absichtlich eine Ladung Getreide an eine kleine französische Stadt verkaufte, die den Pilz enthielt. Alle wurden verrückt und ein 12-jähriges Mädchen versuchte, ihre Mutter mit einem Küchenmesser zu töten … also ja, der Verzehr des Pilzes macht Sie verrückt, und es ist möglich, sich zu infizieren. Aber von Ameisen zu Menschen und weiter springen [to other people] … das erfordert wohl einiges [improbable] Umstände passieren.

Mit anderen Worten, es ist nicht 100% unmöglich, aber es ist nicht besonders wahrscheinlich.

Sagte, dass, Cordyceps Zombies sind nicht exklusiv Der Letzte von uns. Ein Jahr nach dem Original Der Letzte von uns Spiel wurde veröffentlicht, der Roman Das Mädchen mit all den Geschenken verwendete eine fast identische Prämisse, um seine Zombie-Infektion zu erklären: Jemand wurde infiziert mit Ophiocordyceps einseitig, und provozierte eine globale Infektion und den Zusammenbruch der Gesellschaft. mögen Der Letzte von uns, Das Mädchen mit all den Geschenken – der 2016 in einen wenig gesehenen, aber sehr effektiven Film umgewandelt wurde – spielt Jahrzehnte später, als die wenigen Überlebenden der Menschheit versuchen, ein Heilmittel für eine Pilzinfektion bei einem kleinen Mädchen zu finden, das infiziert, aber immun gegen ihre Gedankenkontrolle ist . Nebenwirkungen.

Im Wesentlichen, Cordyceps Zombies sind gute Science-Fiction: Sie sind nicht real, aber sie basieren auf wissenschaftlichen Prinzipien und Phänomenen, die real genug sind, um sie plausibel zu machen – und daher beängstigend.

Neue Folgen von The Last of Us starten wöchentlich sonntags auf HBO und HBO Max.

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