Jules Cunningham über die Zusammenarbeit mit Spice Girl Mel C


Das letzte Werk des britischen Tanzkünstlers Jules Cunningham, Wie sind wir hierher gekommen?erforscht die Erinnerungen und Emotionen, die in den Körpern der drei Darsteller enthalten sind: Cunningham selbst, Harry Alexander und – warte darauf – Spice Girl Melanie C.

Cunningham (der die Pronomen they/they verwendet) war ein langjähriger Performer mit Merce Cunningham (keine Beziehung) und später mit Michael Clark. Heute sind sie eigenständige Choreografen und schaffen Werke, die Spuren ihres tänzerischen Erbes tragen – insbesondere eine Vorliebe für klassische Linien und mathematische Raumstrukturen –, aber im Gegensatz zu den unpersönlichen Darbietungen ihrer ehemaligen Mentoren sind ihre Choreografien ausgesprochen persönlich und intim. „Ich tue, was ich tun muss, um zu überleben“, sagt Cunningham, der seit 2018 Mitarbeiter von New Wave bei Sadler’s Wells ist. „Es braucht mein Wesen, um Dinge durch meinen Körper zu bewegen und auszudrücken. Ich kann das nicht vom Leben trennen.“

Die Pop-Ikone Melanie C scheint eine unwahrscheinliche Mitarbeiterin für einen Avantgarde-Choreografen wie Cunningham zu sein. Durch ihren gemeinsamen kreativen Prozess, dessen Ergebnis am 19. Januar in Sadler’s Wells debütieren wird, entdeckten sie jedoch weit mehr Gemeinsamkeiten, als man sich hätte vorstellen können.

Wann und warum haben Sie begonnen, sich auf Ihre eigene Arbeit zu konzentrieren?

Es ist schwer, sein eigenes Ding zu machen, wenn man für jemand anderen tanzt. Du bist so vertieft in die Bewegung dieses Choreografen. Er übernimmt die Kontrolle über seinen Körper und sich selbst. 2015 habe ich einen Vertrag mit Michael Clark beendet und hatte ein Jahr Pause, bevor wir etwas anderes zusammen geplant haben. Ich wollte ein bisschen mehr Einfluss auf mich und meinen Körper haben. Als Tänzer hat man manchmal das Gefühl, zu jemand anderem zu gehören. Ich fragte mich, wie ich mich bewegen und ich selbst sein sollte, wenn mich jemand nicht bat, etwas zu tun.

Jules Cunningham wird im Profil aufgenommen, als sie sich von der Kamera entfernen, anscheinend mitten in der Aufführung.  Sie scheinen ihre Arme vom Boden zu heben, wenn sie über ihre linke Schulter schauen.  Sein braunes Haar ist an den Seiten kurz rasiert und lässt es oben länger.
Julius Cunningham. Foto von Christa Holka, mit freundlicher Genehmigung von Cunningham.

Ihr letzter Job, Wie sind wir hierher gekommen?wird am 19. Januar in Sadler’s Wells eröffnet. Woher kam die ursprüngliche Idee für dieses Projekt?

Letztes Jahr hatte ich ein Treffen mit Sadlers künstlerischem Leiter Alistair Spalding. Er fragte mich, ob es etwas gäbe, an dem ich arbeiten möchte. Ich sagte nur: “Ich würde wirklich gerne mit Mel C von den Spice Girls arbeiten.” Es war etwas, worüber ich lange nachgedacht hatte, aber ich schätze, ich verstand nicht ganz, warum. Sie war wirklich gut bei „Dancing with the Stars“, also war sie dafür in meinem Kopf. Wir kommen auch aus derselben Region im Nordwesten Englands, in der Nähe von Liverpool.

Es ist zu hoffen, dass die Zusammenarbeit mit einer prominenten Persönlichkeit der Popkultur ein Publikum anspricht, das normalerweise nicht kommt, um zeitgenössischen Tanz zu sehen. War das für Sie ein Motivationsfaktor?

Ich habe anfangs nicht darüber nachgedacht, aber seit wir das Projekt angekündigt haben, war es erstaunlich zu sehen, wie alle verschiedenen Gruppen von Menschen davon begeistert waren. Viele junge Leute sind interessiert, ebenso die LGBTQIA-Community – Mel hat dort eine riesige Anhängerschaft – verschiedene Generationen von Spice-Girls-Fans und natürlich Sadlers bestehendes Publikum. Ich denke, es wird eine wirklich gute Mischung aus Subkulturen geben.

Wann haben Sie Mel C kennengelernt und mit der Arbeit an dem Projekt begonnen?
Ich traf sie ein paar Wochen nach meiner Begegnung mit Alistair in Sadler’s Wells. Ein paar Tage später gingen wir zusammen ins Studio. Anfangs bat ich Harry Alexander, mit dem ich bei der Michael Clark Company gearbeitet habe, auch zu den Proben zu kommen, weil ich so nervös war! Es gab etwas an unserem Zusammensein unserer Körper und Persönlichkeiten in diesem Raum, das wirklich funktionierte.

Welche wesentlichen Gemeinsamkeiten und Unterschiede sind Ihnen zwischen Ihnen aufgefallen?

Wir alle haben als Kinder Ballett in örtlichen Tanzschulen besucht. Mel und Harry wurden auch am Bird College in Kent ausgebildet, das sich mehr auf Musiktheater konzentriert. Natürlich gibt es große Unterschiede in unseren Erfahrungen, aber das bedeutete, dass wir von Anfang an eine gemeinsame Grundlage hatten. Wir haben Cunningham Warm-Ups gemacht, Material gelernt und zusammen Sachen entwickelt. Es war mir sehr wichtig, Mel und Harry nicht genau das tun zu lassen, was ich ihnen sagte. Ich wollte herausfinden, wo sie waren und wie ich auch in ihre Welten gelangen konnte.

Mel C, Harry Alexander und Jules Cunningham teilen einen ehrlichen Moment während eines Fotoshootings.  Mel sitzt auf ihren Händen und lächelt Cunningham an, der eine Hand auf Mels Füße legt, während sie sich über ihre eigenen ausgestreckten Beine beugen.  Alle drei tragen schillernde schwarze Overalls.
Melanie C, Harry Alexander und Jules Cunningham. Foto von Camilla Greenwell, mit freundlicher Genehmigung von Sadler’s Wells.

Was hat Sie während des Entstehungsprozesses überrascht?

Es war viel spannender als ich dachte. Wir sind alle sehr sensible Menschen. Dinge, über die wir gesprochen haben, und Dinge, die wir körperlich ausprobiert haben, haben viele Gefühle geweckt, aber es fühlt sich wie eine wirklich sichere Umgebung an. Wir sind in der Lage, auf wirklich coole Weise Raum füreinander zu halten.

Wird das Stück weitgehend autobiografisch sein?

Es geht darum, was im Körper enthalten ist: unsere Tanzerfahrungen und auch unsere Lebenserfahrungen. Bei der Performance geht es darum, in jedem Moment des Seins und Tanzens präsent zu sein, so wie dein ganzes Leben in diesem Moment stattfindet. Es ist viel zu fühlen und durchzumachen.

Glauben Sie, dass es in der Öffentlichkeit an Bewusstsein dafür mangelt, wie Körper als Archive und Behälter physikalischen Wissens fungieren können?

Es ist schwer zu verstehen, wenn du nicht in deinem Körper lebst. Die meisten Menschen leben in ihren Köpfen. Diese Frage macht mich nachdenklich Der Körper zählt, ein Buch von Bessel van der Kolk über die Auswirkungen psychischer Traumata. Ein Tänzer zu sein ist ziemlich traumatisch. Sie gehen durch und nehmen viel auf sich, körperlich und emotional. Ich glaube, die Intelligenz des Körpers wird unterschätzt.

Wie wird der Soundtrack des Stücks sein?

Da Mel C ein Popstar ist, habe ich das Gefühl, dass die Leute erwarten, dass die Arbeit sehr auffällig und performant ist. Es ist eigentlich ziemlich friedlich und herzlich. Ein Großteil des Sounds, den wir erzeugen, ist dem sehr ähnlich. Wir betrachten es als ein Album und verwenden es, um die Struktur der Arbeit zu inspirieren. Wir haben Abschnitte erstellt und am Klang jedes einzelnen gearbeitet. Es ist fast so, als würde man Songs schreiben.

Es ist die Zeichnung?

Wir bringen das Stück auf die Hauptbühne, aber in die Runde. von Boris Charmatz [terrain] unendlich es war so aufgebaut, als es letztes Jahr bei Sadler gezeigt wurde. Ich mochte wirklich, wie intim es war und wie es dem Publikum ermöglichte, die Dinge aus verschiedenen Richtungen zu sehen.

Haben Sie Hoffnung für die Zukunft des Projekts? Gibt es ein Potenzial für eine Tour nach der Eröffnung bei Sadler’s?

Es wäre cool, wenn wir touren könnten. Ich denke, wir müssten das wegen der vollen Terminkalender aller sehr deutlich machen.