Konversation ist der Zweck des neuen Films „Monument“ des Atlanta History Center


Kämpfend mit dem unerschütterlichen Problem der Führer des Südlichen Bürgerkriegs, das in seine kolossale Schulter gemeißelt ist, Denkmal: Die unerzählte Geschichte von Stone Mountain Es ist der bewundernswerte Versuch des Atlanta History Center, sich mit dem dornigsten Denkmal des Staates auseinanderzusetzen. Die Frage, die sich über dem Dokumentarfilm abzeichnet, kann wie folgt formuliert werden: Können diese konföderierten Persönlichkeiten – Jefferson Davis, Robert E. Lee und Stonewall Jackson – als sicher auf ihren Pferden in die ferne Vergangenheit reitend angesehen werden, oder marschieren sie unbequem durch die Gegenwart unseres Staates und Zukunft?

„Es ist buchstäblich das größte konföderierte Denkmal der Welt. . . Und das ist wirklich seltsam“, sagt Claire Haley, Vizepräsidentin der Demokratischen Initiative des Atlanta History Center. Sie ist einer von vielen Gesprächsköpfen in dem 32-minütigen Film, der Perspektiven von anderen sozialen Aktivisten, Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens und Wissenschaftlern aus verschiedenen Disziplinen enthält und versucht, das verdorbene Wahrzeichen neben Atlanta in einen Kontext zu stellen.

Angesichts seiner komplexen Geschichte kann der Berg abwechselnd als atemberaubendes Naturwunder angesehen werden – oder als riesiges psychosoziologisches Rückgrat, das aus Georgiens Körperpolitik hervorgeht.

Geladen mit wichtigen Zitaten Ihrer Bildschirmkommentatoren, Monument unterstreicht sofort einen Punkt: Der Berg selbst spielte in der Geschichte des Bürgerkriegs keine Rolle. Er behauptete sich mit steinerner Gleichgültigkeit, 20 Meilen entfernt von General Shermans Brandstiftung von Atlanta. Es ist jedoch im georgischen Gesetz als Denkmal für die Konföderation erhalten. Ein staatliches Gesetz schützt die Skulptur ausdrücklich davor, “in irgendeiner Weise verändert, entfernt, verdeckt oder verdeckt zu werden”.

Film Denkmal
Blick auf Gerüstarbeiter über dem Hut von General Robert E. Lee auf Stone Mountain

Die Geschichte des in den Berghang gemeißelten Kunstwerks spiegelt allgemeinere nationale Ereignisse des 20. Jahrhunderts wider.th Jahrhundert. das ist angemessen Monument es ist ein Film, da ein anderer Film hier eine große Rolle in der Geschichte spielt.

1915 DW Griffith Die Geburt einer Nation verblüffte die Zuschauer mit Kamerawinkeln, Tricks und Bearbeitungen, die für die kommenden Jahrzehnte zu Standardwerkzeugen des Filmemachens wurden. Es hat Menschen bewegt, einschließlich Präsident Woodrow Wilson, der vielleicht gesagt hat oder auch nicht, es sei, als würde man sehen, wie die Geschichte wie im Blitz geschrieben wird.

Das Problem ist, dass die Geschichte, die der Film erzählt, auf einem fiktiven Stück Unsinn basierte, das die ursprüngliche Inkarnation des Ku Klux Klan verherrlichte, weiße Bürgerwehr während der ersten sieben Jahre des Wiederaufbaus. Die rassistische Macht des Films über einige seiner Zuschauer führte zur Gründung des zweiten Klans, der im selben Jahr mit dem Verbrennen von Kreuzen auf dem Stone Mountain eingeweiht wurde.

Im folgenden Jahr, angeführt von einem Gründungsmitglied der Vereinigten Töchter der Konföderation, begannen unter dem Meißel von Gutzon Borglum Berghangschnitzereien zu entstehen. Da nur der Kopf von Robert E. Lee teilweise dargestellt war, war das Projekt nach 12 Jahren unvollständig. (Borglum würde seine Meißel in der Nähe von Mount Rushmore nehmen.)

Die ursprüngliche Skulptur war eine physische Manifestation der Jim-Crow-Ära nach dem Wiederaufbau und führte zu getrennten Einrichtungen für Schwarze und Weiße und 700 Denkmälern der Konföderierten, die Jahrzehnte nach dem tatsächlichen Ende des Bürgerkriegs im ganzen Land errichtet wurden. Die Skulptur am Stone Mountain wurde Mitte der 1950er Jahre im Rahmen des Wahlkampfversprechens des Gouverneurs von Georgia, Marvin Griffin, zum „massiven Widerstand gegen die Integration“ wiederbelebt. Die Skulptur setzte sich in den 1960er Jahren fort und marschierte Schritt für Schritt gegen die Schritte der Bürgerrechtsdemonstranten.

Ein späterer Gouverneur von Georgia, Roy Barnes, der im Film interviewt wurde, entfernte 2001 die konföderierten Sterne und Balken von der Staatsflagge, was zu einer Reaktion führte, die er als „das Beeindruckendste, was ich je gesehen habe“ bezeichnet. Barnes erinnert sich, dass er aufgrund der südlichen Verherrlichung der sogenannten Lost Cause erst in der High School gelernt hat, dass die Konföderation wirklich ist hat verloren der Bürgerkrieg.

Film Denkmal
Robert Edward Lee IV, Urenkel des auf dem Denkmal abgebildeten Anführers der Konföderierten

Das deckt sich mit meiner eigenen Erinnerung. Selbst an der progressiven Schule, die ich besuchen durfte, wurde die Bedeutung der Sklaverei in der amerikanischen Geschichte weit weniger studiert, als sie verdient hätte. Der Bürgerkrieg erregte meine Aufmerksamkeit am deutlichsten durch einen Film, der so rücksichtslos mit Fakten umging, wie er war. Geburt einer Nation – das ist es, Vom Winde verweht. Aber das ist ein anderes Gespräch.

Und Konversation scheint das ultimative Ziel für die Zuschauer zu sein Monument, ganz gleich, was Ihre ersten Gedanken zu Stone Mountain sind. Präzise gedreht, mit gutem Tempo und voller interessanter Beobachtungen widmet der Film einem jungen Decatur-Aktivisten, der an der Entfernung des Obelisken der Konföderierten beteiligt war, ebenso viel Zeit wie der Tochter des Bildhauers, der die Stone Mountain-Skulptur vollendet hat die Arbeit seines Vaters.

Der Film über das historische Zentrum ist nicht nur eine Dokumentation der Entstehung des Denkmals, sondern dient auch als wichtiger Ausgangspunkt für Diskussionen nicht nur über die Vergangenheit unserer Stadt, sondern auch über ihre Zukunft. Unter der Leitung von Kristian Weatherspoon, Vizepräsident für digitales Geschichtenerzählen im Zentrum, ist es die Art von Kurzfilm, den Sie am liebsten von Institutionen sehen würden, die sich dafür einsetzen, uns zu sagen, wer wir sind und wohin wir gehen können.

Um online zu sehen, besuchen Sie atlantahistorycenter.com/monument/.

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Steve Murray ist ein preisgekrönter Journalist und Dramatiker, der seit vielen Jahren als Reporter und Kritiker über die Künste berichtet. Informieren Sie sich hier über Steves vorherige Streaming-Kolumne.