Kritik: “Don Giovanni” der Atlanta Opera bewegt sich oft in seiner Noir-Version


Für das zweite große Werk der Saison 2022/23 versammelte sich die Atlanta Opera am Samstag an ihrem üblichen Veranstaltungsort, dem Cobb Energy Performing Arts Center, zur Eröffnungsnacht ihres modernisierten Konzepts. Don Giovanni, das erhabene Werk von Wolfgang Amadeus Mozart. Es war eine Nacht voller vollendeter Darbietungen, die nur von einigen zeitgenössischen Inszenierungen enttäuscht wurden.

Don Giovanni (läuft bis zum 29. Januar) ist die Geschichte des Titelträgers Lothario – eines Adligen mit einem unstillbaren Appetit auf Frauenliebe – der schließlich feststellt, dass sich die Mauern über ihm zusammenziehen, als er beschuldigt wird, eine junge Frau, Donna Anna, sexuell angegriffen und sie anschließend getötet zu haben. Vater, der Kommandant, im darauffolgenden Gefecht. Im Laufe seines anhaltenden Untergangs erodiert allmählich seine geistige Gesundheit und damit auch der Hang zur Manipulation, der seine Heldentaten so lange befeuert hat.

Es ist ein Werk von epischem Ausmaß und, in einer traurigen Reflexion über die menschliche Natur, zeitlos. Die Atlanta Opera übte ein beträchtliches Maß an Kreativität in ihrer Inszenierung und Ausstattung aus. Dieses Mal wird die Oper aus ihrem Heimatland Spanien im 17. Jahrhundert in eine vom Film Noir inspirierte Kulisse versetzt, die sich anfühlt, als wäre sie irgendwo in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts. Es ist eine kühne, wunderschön düstere Kulisse – eine, die den letzten Momenten von Don Giovannis Untergang und Bestrafung gut dient – ​​aber dem Gesamtton der Oper selbst nicht immer förderlich ist.

Don Giovanni ist trotz seiner dunkleren Themen eine Komödie. Es ist Mozart, der der pompösen und prätentiösen europäischen Elite, die ihn finanziert hat, den Finger in die Rippen stößt. Das Lied selbst ist im Großen und Ganzen optimistisch und optimistisch. Der Job erfordert einen Protagonisten, der ein narzisstischer Possenreißer ist, kein dunkler, bedrohlicher Gangster. Es ist die Geschichte eines reichen Bengels, der endlich die Prügel bekommt, die er braucht, nicht die Erledigung eines Gangsterbosses. Dieser unangenehme Kontrast wurde von Beginn der Aufführung an geschaffen – die Ouvertüre wurde im Dunkeln vor einer Bühne mit Vorhängen gespielt, und solch jubelnde Musik in einer Leere zu hören, fühlte sich wie eine seltsame Gegenüberstellung an.

Das Set, das Designwerk von R. Keith Brumley, ist ein klarer (und erfolgreicher) Versuch, die imposanten Winkel und imposanten Gebäude von Stadtlandschaften einzufangen, die in Schwarz-Weiß-Klassikern des Film Noir festgehalten wurden der dritte Mann oder Die nackte Stadt: eine Welt, in der Gebäude aus Schatten sich scharf vom Nebel abheben und Gassen nur durch das Leuchten der Fenster darüber erhellt werden. Es ist eine krankhaft schöne Welt, eine, die meiner eigenen Liebe zum Film-Noir-Genre entspricht, aber nicht den komödiantischen Ton eines Großteils der Musik bedient. Als ich die Handlung beobachtete, dachte ich immer wieder, dass Mozart, wenn er in der Schwarz-Weiß-Ära Filmemacher gewesen wäre, wahrscheinlich mehr daran interessiert wäre, Charlie Chaplin zu inszenieren Moderne Zeiten als Humphrey Bogart in Casablanca.

Bassbariton Brandon Cedels Don Giovanni ist angemessen großspurig und großspurig und seine Gesangsleistung tadellos. Die Sopranistin Mané Galoyan liefert eine seidige Gesangsdarbietung wie die geschändete Eroberung von Don Giovanni. Ihre Chemie ist greifbar und Cedel ist ein Meister darin, die Bühne mit einer Präsenz zu beherrschen, die jeden um ihn herum zu überschatten scheint.

Don Giovanni
Cedel (links) als Don Giovanni und Giovanni Romeo als sein Kumpel Leporello

Don Giovanni Es ist ein Werk, das weniger von den Protagonisten als vielmehr von den Nebendarstellern angetrieben wird, nämlich von Leporello, Don Giovannis bedrängtem Diener, und Donna Elvira, einer von Don Giovannis verschmähten Mätressen. In diesen Rollen – hier gespielt von Giovanni Romeo bzw. Jennifer Johnson Cano – glänzt die Komödie wirklich, und als solche verdienen beide Darsteller Lob für ihre Arbeit. Das Publikum brach die ganze Zeit in Gelächter aus, eine Reaktion, die umso bemerkenswerter war, als die Spieler gezwungen waren, Comedy vor einer übermäßig sterbenden Kulisse aufzuführen.

Brumleys Noir-Ethos erweist sich in den letzten Momenten der Oper als wirksam, wenn Don Giovanni vom Geist des Commendatore konfrontiert und gestürzt wird. George Andguladze spielt die Rolle in seinem Debüt an der Atlanta Opera mit erschütternder Wildheit. Seine Übergabe der Unterschrift des Kommandanten unter “Don Giovanni!” in der Eröffnung ihres letzten Showdowns ist nichts weniger als Chillen.

Diese letztendliche Wirksamkeit der Inszenierung lässt jedoch den früheren Großteil der Aufführung im Vergleich dazu dezentriert erscheinen. Eine brauchbarere Moderne hätte man wahrscheinlich in der bunten Welt der Clubszene der 1970er oder der kokaingetriebenen Dekadenz der Yuppie-Eliten der 1980er gefunden, die im öffentlichen Bewusstsein eher verspielt und weniger mit strenger Eleganz assoziiert werden und Don Giovanni Zeit, sich wie der liebenswerte Schurke zu benehmen, für den er sich hält, bevor die düstere Realität seiner Verbrechen endlich einsetzt.

Die Atlanta-Oper Don Giovanni ist eine bewegende musikalische Darbietung von Mozarts Opus Magnum und eine fesselnde Studie der Ästhetik von Hollywoods goldenem Zeitalter. Schade, dass sich auditive und visuelle Elemente nicht ergänzen.

::

Jordan Owen begann im Alter von 16 Jahren in Oxford, Mississippi, professionell über Musik zu schreiben. Er hat 2006 seinen Abschluss am Berklee College of Music gemacht und ist ein professioneller Gitarrist, Bandleader und Songwriter. Derzeit ist er Leadgitarrist der Jazzgruppe Other Strangers, der Power-Metal-Band Axis of Empires und der Melodic-Death/Thrash-Metal-Band Century Spawn.