Missverstandene Musicals: "Jeder kann pfeifen"



Joel Fenster

Ich bin stolz zuzugeben, dass ich das köstliche Vergnügen hatte, von Stephen Sondheim bei der einzigen Gelegenheit, die ich hatte, ihn möglicherweise zu treffen, komplett verlassen zu werden. Ich war weniger als einen Fuß von ihm entfernt und hielt mein Hardcover-Exemplar des Drehbuchs für „Jeder kann pfeifen“ (veröffentlicht von Random House im Jahr 1976 – zwölf Jahre nach dem Broadway-Flop der Serie). Herr. Sondheim eilte an mir vorbei, als ich versuchte, seine Aufmerksamkeit zu erregen, aber er winkte mich nur ab und sagte, er sei nur da, um bestimmte Leute zu treffen. Ich war einen Moment lang fassungslos und fand das Ganze dann lustig. Ich schätze diesen Moment und schätze mein unsigniertes Hardcover-Exemplar von „Anyone Can Whistle“ immer noch sehr, weil es mein Lieblingsmusical von Sondheim ist (oder mit mehreren anderen auf Platz eins steht).

Wie wurde aus diesem offensichtlichen Scheitern das, was ich für eines Ihrer besten Werke halte? Wie gesagt, ich habe die Show noch nie live gesehen. Ich hörte (immer und immer und immer wieder) und sah eine verschmierte VHS-Version der Konzertversion von 1995. Es gibt ein Album mit Originalbesetzung, das die Broadway-Debüts von Angela Lansbury (als Bürgermeisterin) und Lee Remick (als Nurse Fay) bewahrt ) und obwohl es ein gutes Album ist, ist für mich immer die 1995er Aufnahme der Konzertversion Live at Carnegie Hall (als AIDS-Benefizkonzert für die Gesundheitskrise schwuler Männer) das “Go to”. In dieser Version sind Madeline Kahn als Bürgermeisterin, Bernadette Peters als Schwester Fay und Scott Bakula als Hapgood zu sehen, wobei Angela Lansbury die Teile der Geschichte erzählt, die mehr Details benötigen.

Es ist auf jeder Ebene ein komplexes Stück Arbeit (wie fast jede andere Sondheim-Show). Die skurrile „Märchen“-Verschwörung beinhaltet eine bankrotte Stadt, deren Anführer einen Plan entwickeln, um Geld auf ihre Konten zu spritzen und ein falsches Wunder zu vollbringen: einen Felsen, der Wasser speit, das angeblich die Kranken heilt. Menschen werden von allen Seiten kommen und die Stadt kann mit Geld gefüllt werden und ihre Führer können wieder reich werden. Leider bringt eine Krankenschwester einige ihrer Patienten aus der örtlichen Anstalt zum Baden ins Wasser und die Hölle bricht los, als „die Kekse“ (wie die Anstalt „The Cookie Jar“ heißt) sich lösen und niemand sagen kann, wer einer ist normaler Bürger und dass es sich um ein „Cookie“ handelt. Nur die Ankunft eines neuen jungen Doktors kann den Tag retten … oder doch?

Die Show ist eine Satire auf das Leben im Allgemeinen, aber auf das Kleinstadtleben im Besonderen. Es ist ein guter Ausgangspunkt für Diskussionen über Politik, Regierung, Religion, Geisteskrankheiten und das Leben im Allgemeinen. Dies war Sondheims zweites Konzert, bei dem er als Komponist und Texter fungierte (nach A Funny Thing Happened on the Way to the Forum). Es war auch seine dritte Zusammenarbeit mit Arthur Laurents, der das Buch geschrieben hat. Und genau hier scheint das Problem zu liegen. Aus dem Lesen über die Originalproduktion in verschiedenen Büchern und Artikeln (einschließlich Sondheims eigenen Worten in Finishing the Hat) scheint es, dass Sondheim und Laurents niemanden hatten, der ihnen „nein“ sagen konnte, da Laurents nicht nur das Buch für die Show schrieb, sondern führte auch Regie. Dies ist ein Problem, von dem ich glaube, dass es Laurents im Allgemeinen eigen ist, da es das gleiche Problem mit Nick & Nora ist, das ich gesehen habe. Es war eine mittelmäßige Show mit einer großartigen Punktzahl, die ein riesiger Flop war; wir werden uns zu einem späteren Zeitpunkt damit befassen. Tatsächlich ist es ein Problem mit fast allem anderen, was er geschrieben und inszeniert hat, abgesehen von Gypsy-Revivals.

Die meisten Artikel über die Show scheinen auf das Ende des ersten Akts hinzuweisen, wo die Darsteller als Insassen auf das Publikum blicken, lachen und es verspotten (ein Bild, das nicht nur durch das Hören der Musik “gesehen” wird). Wollen Sie sich wirklich über Ihr eigenes Publikum lustig machen? Würde das Publikum in den frühen 1960er Jahren das akzeptieren? Das glaube ich nicht. 1964 war ein Zeitpunkt, den viele als eine Änderung der Einstellung in der amerikanischen Gesellschaft ansehen – JFK war nur wenige Monate weg – und ich glaube, Sondheim hat dies aufgrund seiner späteren Arbeit verstanden. Und da niemand „nein“ zu den Machern sagen konnte, endete die Show schnell.

Die Partitur hält es am Leben, und die Geschichte ist zwar fehlerhaft, aber wirklich ein skurriles Stück, das seiner Zeit wahrscheinlich weit voraus war. Es gibt wirklich kein altes Lied im Haufen. Von der wehmütigen Sehnsucht des Titelsongs über den Pomp und Umstand der verwirrenden Nummer „Parade in Town“ des Bürgermeisters über die heroische Einführung unseres Helden bei „There Won’t Be Trumpets“ bis zum überraschend grauen Finale mit „With So Little To Be Sure Of”, bringt jeder Song die Geschichte auf unterhaltsame und bedeutungsvolle Weise voran.

Die Komplexität von Geschichte und Charakter ist eher ein Vorläufer von Sondheims späteren Werken als von Werken vor diesem. Szenen und Nummern sind zeitlos, da die meisten von ihnen noch heute leicht mit den Ereignissen in unserer Welt in Einklang stehen. Schade, dass die Show damals nicht wirklich eine Chance bekommen hat. Vielleicht würde in der heutigen Umgebung eine Wiederbelebung gut funktionieren, da es sich um ein wirklich klassisches Sondheim handelt, das nicht wirklich viel gesehen hat. Und es wäre nicht schwer, eine Produktion zusammenzustellen, da sie, wie die meisten von Sondheims Shows, eher konzeptionell inszeniert ist, als dass sie realistisch sein müsste.

Ich würde gerne eine Produktion dieser Show sehen. Es ist nicht kompliziert, es hat eine großartige, skurrile Geschichte, erstaunliche und komplexe Musik (allein das Ende von Akt 1 ist es wert), und da es sich um ein selten gesehenes Sondheim handelt, würde es wahrscheinlich einfach aus Neugier eine Menge anziehen.

Foto: Hochschule Mühlenberg