Nach einem kontroversen Start sieht es für das nationale Programm gut aus – und ein vorsichtiger Reyes hofft, auf dem Momentum aufbauen zu können


Jordan Clarkson ist bei seinem Debüt in den FIBA ​​World Cup Asian Qualifiers alles andere als zufrieden.

Jordan Clarkson gestikuliert während eines Spiels gegen den Libanon im Asien-Qualifikationsspiel der FIBA-Weltmeisterschaft in Beirut. Fibas Foto.

Chot Reyes wusste schon früh, dass seine Rückkehr in den Sattel von Gilas Pilipinas nicht mit Regenbögen, Schmetterlingen und Einhörnern gefüllt sein würde.

Dass ihn seine vierte Amtszeit in der Nationalmannschaft in Schwierigkeiten bringen würde, hatte er allerdings nicht erwartet.

„Als ich diesen Job annahm, wusste ich, dass es sehr schwierig werden würde. Wir wussten, dass wir uns viel Kritik und all dem aussetzen würden“, sagte er dem Inquirer am Telefon während einer Pause von einem Familienausflug nach Polillio, Quezon.

„Als das Angebot kam, mussten wir uns wirklich viele Gedanken machen. Ich bin mit offenen Augen darauf eingegangen, aber wenn es etwas Überraschendes gibt, dann war es, wie allgegenwärtig und weit verbreitet die Angriffe und der Hass waren”, fügte er hinzu.

Ein Großteil der Kritik, mit der Reyes sich bisher befasst hat, ist auf eine Reihe von Katastrophen zurückzuführen, die Gilas auf der internationalen Bühne erlitten hat – etwas mehr als ein Jahr bevor diese verrückte Nation die FIBA-Weltmeisterschaft (International Basketball Federation) 2023 ausrichtete.

Gold verloren

Man konnte sehen, wie Indonesien im Mai letzten Jahres die Goldmedaille der Südostasiatischen Spiele über mehr als drei Jahrzehnte dominierte. Zwei Monate später schaffte es Gilas nicht, die Ko-Runde des in Jakarta ausgetragenen FIBA ​​​​Asia Cup zu erreichen, und erzielte damit sein schlechtestes kontinentales Turnierergebnis seit 15 Jahren.

Weitere Kontroversen stürzten Gilas in einen noch zerrisseneren Zustand: Mehrere der jungen Herausragenden der Show entschieden sich für den Handel im Ausland, während die Profis zu Hause Schwierigkeiten hatten, sich für das nationale Käfigprogramm zu engagieren.

Es half auch nicht, dass die Philippinen vor all dem offensichtlich auf einem Aufwärtstrend waren, nachdem sie in der Asien-Pokal-Qualifikation in Pampanga zweimal gegen den regionalen Peiniger Südkorea gewonnen hatten und in der Olympia-Qualifikation tapfer gegen Serbien und die Republik Dominikanische Republik angetreten waren. Turnier in Belgrad. „Glücklicherweise begannen sich die Dinge zu verbessern“, sagte Reyes. „Wir haben angefangen, gut zu spielen [World Cup qualifying] Fenster. Und dann kam Jordan Clarkson herein“, sagte er. Viele der Probleme wurden durch ein wichtiges Treffen im Juni zwischen den Basketballmogulen und Gönnern Manny V. Pangilinan und Ramon S. Ang gelöst.

Gipfelprodukt

Ein Ergebnis dieses Gipfeltreffens war Reyes’ Wiedersehen mit dem erfolgreichsten Trainer der Liga, Tim Cone, der effektiv Gilas’ Bank stärkte. Etwa einen Monat später fand ein Stakeholder-Treffen statt, an dem die beiden besten Uni-Ligen des Landes teilnahmen, was dazu führte, dass die Veranstaltungen synchronisiert und zum Nutzen des nationalen Programms ausgerichtet wurden.

Diese Einheitsfront schien auch auf die Gesetzgeber des Landes abgefärbt zu haben, als sie den Einbürgerungsprozess für den geliebten Barangay Ginebra-Import Justin Brownlee schnell voranbrachten. Der Amerikaner ist jetzt nur noch eine Präsidentenunterschrift davon entfernt, ein Filipino zu werden.

„Ich denke, trotz all der negativen Dinge, die passiert sind, war es der Anreiz, der benötigt wurde, um unsere Basketballgemeinschaften zu vereinen“, betonte Reyes.

„Die öffentliche Meinung hat sich beruhigt. Ich denke, die [resentment] hat sich etwas verlangsamt, aber ich bin mir auch bewusst, dass nur eine Niederlage uns umkehren wird”, fügte er mit einem nervösen Lachen hinzu.

Da die Weltmeisterschaft für August angesetzt ist, hat Reyes beschlossen, ein Angebot von Samahang Basketbol ng Pilipinas anzunehmen, sich ausschließlich auf Gilas zu konzentrieren.

„Wir haben bereits entschieden, dass ich einen Schritt von TNT zurücktreten würde“, verriet er. „Aber in Bezug auf andere Pläne gibt es nichts mehr zu teilen. Wir werden die formelle Ankündigung machen, sobald alles abgeschlossen ist.“

Die Nationalmannschaft wird das Training nach dem Commissioner’s Cup-Finale der Philippine Basketball Association (PBA) wieder aufnehmen.

“Wir freuen uns darauf [and] Wiederaufnahme des Montagstrainings. Genf steht im PBA-Finale und [that team has] die meisten unserer Spieler. Warten wir es gemeinsam mit den Jungs aus Japan und den Verletzten ab”, sagte er.

„All dies war wirklich eine Praxis der Anpassungsfähigkeit, Vielseitigkeit und Vorbereitung. Wir bereiten uns auf das nächste Fenster vor“, sagte Reyes über Gilas’ Spiel gegen den Libanon und Jordanien im Februar.

„Aber das große Ganze ist wirklich August [this year]. Das ist wirklich der Fokus.“ INQ

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