Ost und West mit DM Thomas


von Dominik Neuer Mann, Katalogisierer von Manuskripten.

Donald Michael Thomas (geb. 1935) machte sich als Schriftsteller einen Namen, als sein Roman „The White Hotel“ Anfang der 1980er Jahre in den Vereinigten Staaten einen plötzlichen Erfolg feierte. Mit seiner psychedelischen Expedition ins Unterbewusstsein, Freud und der Holocaust, und dem schwindelerregenden Bruch und Schmelzen des Vertrauens in seinen wechselnden Erzähler verbreitete sich die Sensation, die er verursachte, über den Atlantik nach Großbritannien.

Thomas hatte jedoch schon viele Jahre zuvor beständig und ausgiebig geschrieben, da seine Archivunterlagen jetzt vollständig katalogisiert und in den Lesesälen verfügbar sind. Zu Beginn seiner Karriere betrachtete er sich in erster Linie als Dichter: Zwischen den 1960er und 1980er Jahren füllte er fünfunddreißig Notizbücher (die in Fotokopieform aufbewahrt wurden) mit Skizzen und Versentwürfen. Eine selbst erstellte Tabelle (MS 89363/9/6 hinzufügen) dokumentiert das Erscheinen ihrer frühen Gedichte in Zeitschriften und Zeitungen.

Das Bild stammt aus einer Tabelle, die Veröffentlichungen von Thomas' frühen Gedichten in roter und schwarzer Tinte zeigt, circa 1960

Eine Tabelle mit den Veröffentlichungen von Thomas ‘frühen Gedichten, c. 1960 (MS 89363/9/6 hinzufügen). ‚Seltsam kindisch!’ ist Ihre nachfolgende Anmerkung.

Erst in den späten 1970er Jahren begann Thomas, Romane zu schreiben. Sein erster, „Birthstone“, der in seiner Heimat Cornwall spielte und bereits sein Interesse an den Ideen von Sigmund Freud erforschte, ist in einer Kopie der Erstausgabe (Add MS 89363/1/4) mit Anmerkungen und Korrekturen des Autors erhalten. Entwürfe und kommentierte Manuskripte und Druckfahnen dokumentieren die Arbeit an den anderen Titeln, die in schneller Folge folgten, darunter „Russische Nächte“, eine Fortsetzung von Romanen, die, obwohl ursprünglich als Trilogie gedacht, sich zuerst zu einem Quartett, dann zu einem Quintett ausweiteten.

Das Bild ist ein Auszug aus „Zusammen liegen“ und ist auf weißem Papier getippt

In „Liegt zusammen“ (1990) tritt Thomas als eine seiner eigenen Figuren auf und hilft drei anderen Autoren dabei, einen Roman innerhalb eines Romans zu improvisieren (Add MS 89363/1/23).

Russland ist ein wiederkehrendes Thema in Thomas’ Werk. Er übersetzte Gedichte von Puschkin und Anna Achmatowa und fertigte Radioadaptionen russischer Literatur an. Ende der 1990er Jahre begann er mit einer umfangreichen Biographie von Alexander Solschenizyn, „Ein Jahrhundert in seinem Leben“, die 1999 mit dem Orwell-Buchpreis ausgezeichnet wurde Fotos und Interviewprotokolle.

Eine ungewöhnlichere Artikelserie (Add MS 89363/8) zeichnet eine der größten Frustrationen in Thomas’ Karriere auf: die scheinbare Unmöglichkeit, eine Verfilmung von „Das weiße Hotel“ zu machen, trotz mindestens dreier separater Versuche verschiedener Produzenten darüber Lauf der Jahre. Die Idee für einen Film entstand fast unmittelbar nach dem schlagartigen Erfolg des Romans, und an einigen Stellen schien es so gut wie sicher, dass er realisiert werden würde. Aber jedes Mal geriet das Projekt in Schwierigkeiten, einschließlich rechtlicher (Thomas wurde sogar unwissentlich in ein amerikanisches Gerichtsverfahren hineingezogen). Er erzählt die gesamte Saga in seinen Memoiren „Bleak Hotel“ (2008), getippter Text ist auch in der Datei vorhanden (MS 89363/3/4-5 hinzufügen).

Das Bild zeigt einen getippten Kommentar von DM Thomas zu Dennis Potters Drehbuch für die Verfilmung von „The White Hotel“.

Kommentar von Thomas zu Dennis Potters Drehbuch für eine geplante Verfilmung von „The White Hotel“ (Add MS 89363/8/19)

Thomas bewahrte einen Großteil seiner Korrespondenz mit bekannten Verlegern und Schriftstellern (Charles Causley, Stevie Smith, Peter Redgrove und andere) auf, zusammen mit Hunderten von Nachrichten seiner Schwester Lois (Add MS 89363/9/18-24). Es gibt auch Dutzende von Familienfotos (Add MS 89363/9/8-11), die mit dem Werben seiner Eltern in Cornwall in den 1920er Jahren beginnen und sich über seine Kindheit bis ins Erwachsenenalter fortsetzen. Animationsszenen im Truro-Haus, in das er Ende der 1980er Jahre zurückkehrte, um dort zu leben, sind der Nachwelt erhalten. Die meisten Schnappschüsse sind von Thomas selbst beschriftet: „Rugby with Dad“ – „Ich war bei Besuchen am Strand/Meer immer distanziert“ – „Singing to my face“. Familie und Freunde sind auch Beinamen mit Zuneigung. Es gibt sogar einen Kalender mit dem Titel „Singing Thomas’s“, jeden Monat mit einem anderen Foto der Familie, die singt, trinkt und allgemein eine gute Zeit hat. Zeit zum Schreiben fand Thomas trotzdem: Die neusten Entwürfe und Skizzen im Archiv (Add MS 89363/2/9-23) stammen aus dem Jahr 2017.

Das Bild ist ein Schwarz-Weiß-Foto von DM Thomas, der mit seinem Vater auf einem offenen Feld mit sanften Hügeln dahinter Rugby spielt.  Thomas hält den Ball und ist ein kleines Kind.

‘Rugby with Dad’ auf dem Feld hinter Thomas’ Elternhaus in Carnkie, in der Nähe von Redruth, Cornwall (Add Ms 89363/9/8)

Die DM-Thomas-Datei ist unter dem Markennamen Add MS 89363 erhältlich.