Public-Health-Kurse wachsen um mehr als 1.000 %


Tabitha Edson wusste schon immer, dass sie in den Gesundheitswissenschaften arbeiten wollte. Sie erwarb in der High School einen Abschluss als Krankenpflegeassistentin, entschied sich jedoch gegen eine Karriere am Westminster College, einer kleinen privaten Einrichtung in Salt Lake City. Sie befürchtete, dass dies ihre Beschäftigungsmöglichkeiten nach ihrem Abschluss einschränken würde.

Stattdessen zog es sie zur öffentlichen Gesundheit, inspiriert von einem Einführungskurs in das für öffentliche Gesundheits- und Krankenpflegeabschlüsse erforderliche Fach.

„Ich war sehr interessiert am Forschungsaspekt und der Breite des Bereichs Public Health“, erinnert sich Edson, der 2022 seinen Abschluss in Public Health machte. „Ich konnte mir vorstellen, im Feld oder hinter einem Schreibtisch oder einer Mischung aus beidem zu arbeiten .

Edson ist kaum allein. Laut neuen Forschungsergebnissen der University of Minnesota, der Johns Hopkins University und der Association of Public Health Schools and Programs, die drei verschiedene Datensätze analysierten, ist die Zahl der Bachelor-Studiengänge im Bereich Public Health in den letzten zwei Jahrzehnten sprunghaft angestiegen.

Laut der Studie stieg die Zahl der Absolventen mit einem Abschluss in Public Health zwischen 2001 und 2020 um mehr als 1.100 % und übertraf damit einen Master-Abschluss als beliebtesten Public-Health-Abschluss im Jahr 2020. Der Anstieg ist auf eine Kombination neuer Studenten im Grundstudium zurückzuführen Gesundheitsprogramme in den USA und Ausbau bestehender Programme.

Die Studie – die erste, die die Popularität von Grundstudiengängen im Bereich Public Health, die Demographie dieser Programme und die Karrieren ihrer Absolventen analysiert – spiegelt das wachsende Interesse an Public Health wider, das durch die COVID-19-Pandemie angeheizt wird, was nicht nur die Bedeutung der Arbeit hervorgehoben hat , sondern auch der dringende Bedarf an mehr Fachkräften im öffentlichen Gesundheitswesen in Krisenzeiten.

Warum Volksgesundheit?

Die Weltgesundheitsorganisation definiert öffentliche Gesundheit als „alle organisierten Maßnahmen (öffentlich oder privat) zur Verhütung von Krankheiten, zur Förderung der Gesundheit und zur Verlängerung des Lebens der Bevölkerung insgesamt“. Die Forscher stellten fest, dass Notfälle wie die COVID-19-Pandemie dazu neigen, den Schülern bewusster zu machen, was öffentliche Gesundheit ist und was Fachleute im öffentlichen Gesundheitswesen tun.

Amalya benEzra, eine Studentin im dritten Studienjahr im Programm Gesundheit: Wissenschaft, Gesellschaft und Politik an der Brandeis University, sagte, sie habe sich für ein Studium der öffentlichen Gesundheit entschieden, weil die Pandemie sie auf Herausforderungen in der Gesundheitskommunikation und -politik aufmerksam gemacht habe, die sie zuvor nicht berücksichtigt habe.

Nach der Schließung der High School im Jahr 2020 „fing ich an, alles in den Nachrichten zu verfolgen“, erinnerte sie sich. „Bei der Menge an zirkulierenden Informationen und vielen Fehlinformationen und viel Verwirrung und all der Politik, die daraus hervorgegangen ist, hat es mir einfach die Augen dafür geöffnet, was Politik ist und wie wir Politik machen.“

Ruby HN Nguyen, einer der Autoren der Studie und Direktor des neuen Graduiertenprogramms für öffentliche Gesundheit an der Universität von Minnesota, das diesen Herbst eröffnet werden soll, sagte, ein Faktor, der den Anstieg vorantreibt, sei ein neues Bewusstsein junger Menschen für systemische Unterschiede in der Gesundheit das tägliche Leben ihrer Gemeinden beeinflussen.

„Erst in jüngerer Zeit haben sie verstanden, dass es einen Bereich gibt, der weniger vormedizinisch oder weniger pflegerisch oder weniger vorpharmazeutisch ist … und sich auf systemische und strukturelle Gründe für die Gesundheit konzentriert“, sagte sie. „Die Schüler sind sich der gesundheitlichen Unterschiede sehr bewusst und möchten diese Unterschiede verbessern.“

Karrierepläne

Studien zeigen, dass Studenten im Grundstudium im Bereich Public Health tendenziell andere Karrierewege einschlagen als ihre Kommilitonen. Bachelor-Absolventen arbeiten eher im gemeinnützigen Sektor (34 Prozent der Vollzeitbeschäftigten) oder im Gesundheitswesen (28 Prozent), während 11 Prozent eine Karriere im gemeinnützigen Sektor verfolgen und 10 Prozent für arbeiten eine akademische Einrichtung oder Regierung.

Diejenigen, die einen Master in öffentlicher Gesundheit haben, arbeiten mit größerer Wahrscheinlichkeit auch im gewinnorientierten oder Gesundheitssektor als in der Regierung, aber der Abstand ist geringer, da insgesamt 41 % im Gesundheitswesen oder in einem gewinnorientierten Unternehmen und 17 Prozent arbeiten in der Regierung. Die Zahl der Hochschulabsolventen, die in der Regierung arbeiten, ist im Laufe der Jahre ebenfalls gestiegen.

Laut JP Leider, Hauptautor der Studie und Direktor des Zentrums für öffentliche Gesundheitssysteme an der Universität von Minnesota, hat sich der Zweck der Kurse im Bereich der öffentlichen Gesundheit seit ihrer Einführung erheblich verändert.

„Öffentliche Gesundheitserziehung begann vor fast 80 Jahren als etwas auf Master-Ebene, das sich an Menschen in der Regierung richtete, um ihnen zu helfen, sich in technischen Bereichen zu schulen, damit sie ihre Arbeit besser machen können“, sagte er.

Jetzt hat das Diplom viele breitere Anwendungen – einige sogar außerhalb des Gesundheitswesens. Emily Burke, Senior Director of Workforce Development and Applied Practice bei ASPPH und eine weitere Autorin der Studie, sagte, dass ein Fokus auf öffentliche Gesundheit im Grundstudium in gewisser Weise dem Studium der freien Künste ähnelt.

„Die Idee im Grundstudium der öffentlichen Gesundheit war, dass es Studenten geben würde, die öffentliche Gesundheit als Hauptfach studieren, aber nicht im öffentlichen Gesundheitswesen arbeiten würden“, sagte sie. „Aber es ist ein enormer Nutzen für die Gesellschaft, wenn es in allen Sektoren Menschen mit Kenntnissen und Ausbildungen im Bereich der öffentlichen Gesundheit gibt.“

Das liegt daran, dass die Gesundheit in praktisch jedem Unternehmen und jeder Branche eine Rolle spielt. Eine Fluggesellschaft muss beispielsweise die öffentliche Gesundheit berücksichtigen, wenn sie über die Sicherheit der Passagiere und die Umweltauswirkungen ihrer Flugzeuge nachdenkt.

Trotz der Zunahme der öffentlichen Gesundheitserziehung gibt es nur wenige einheitliche Standards für solche Programme. Die umfassendsten Richtlinien werden vom Council on Education for Public Health, dem Akkreditierer öffentlicher Gesundheitsprogramme, bereitgestellt. CEPH akkreditiert weitgehend ganze Schools of Public Health, hat aber auch 26 unabhängige Bachelor-Studiengänge akkreditiert, die nicht an Master-Studiengänge angegliedert sind. Aber das ist nur ein kleiner Teil der Gesamtsumme.

Joel Lee, emeritierter Professor für Gesundheitspolitik und -management an der University of Georgia, sagte, das Fehlen einheitlicher Standards ermögliche es manchmal, dass nicht angeschlossene Studiengänge unterfinanziert gestartet werden.

„In den letzten Jahren gab es Ankündigungen von Professorinnen und Professoren an Studiengangsleiterinnen und Studiengangsleiter für neue Bachelorstudiengänge. [that] Spezifizieren Sie die Klassifizierung als Assistenzprofessor, Ausbilder und Dozent, oft als nicht unbefristete Stellen“, schrieb er in einer E-Mail. „Dies deutet für mich darauf hin, dass neue Programme möglicherweise mit weniger Ressourcen beginnen als ein Bachelor-Programm, das mit einem akkreditierten Graduiertenabschluss verbunden ist.“

Ein weiteres wichtiges Ergebnis der Studie ist, dass Bachelor-Studiengänge sehr unterschiedlich sind: 45 % der Absolventen des öffentlichen Gesundheitswesens sind Weiße, 17 % Hispanoamerikaner oder Latinos, 15 % Schwarze, 13 % Asiaten, 4 % bezeichnen sich als gemischtrassig 1% sind Indianer/Alaskaner.

„Es ist uns wichtig, dass unsere Studenten die Gesellschaft als Ganzes widerspiegeln“, sagte Burke. „Wir sind bessere Praktiker im öffentlichen Gesundheitswesen, wenn wir unsere Gemeinschaften vertreten, also denke ich, dass wir das als Disziplin in der jüngeren Geschichte sehr ernst genommen haben.“

Einzigartige Herausforderungen

Die Entwicklung von Grundstudienprogrammen im Bereich der öffentlichen Gesundheit hat einige Herausforderungen mit sich gebracht, darunter Bedenken, dass sie sich zu sehr mit bestehenden Graduiertenprogrammen überschneiden, Studenten davon abhalten, höhere Abschlüsse zu erwerben, und bestehende Masterabschlüsse unterbewertet werden.

Einige haben auch Bedenken geäußert, dass Absolventen den Arbeitsmarkt im öffentlichen Gesundheitswesen kannibalisieren werden, aber diese Befürchtungen haben sich laut der neuesten Umfrage, die die unterschiedlichen Berufswege von Absolventen und Absolventen widerspiegelt, nicht bewahrheitet. Undergraduate-Programme sind laut Burke auch tendenziell allgemeiner als Graduate-Programme, die sich oft auf einen Studienbereich wie Epidemiologie oder Gesundheitspolitik konzentrieren.

Edson, ein kürzlicher Absolvent von Utah, arbeitet jetzt in der Kommunalverwaltung als Erzieher für öffentliche Gesundheit. Der Job, der Außendienst und Büroarbeit kombiniert, bringt die Flexibilität und Abwechslung perfekt auf den Punkt, die sie sich wünschte, als sie sich für ein Public Health-Studium entschied. Obwohl sie Glück hatte, einen Job zu finden, und gerne wichtige Arbeit in ihrer Gemeinde leistet, stellte sie fest, dass einige Arbeitgeber nicht bereit zu sein scheinen, Hochschulabsolventen einzustellen.

„Interessanterweise scheinen viele Arbeitgeber nicht ausreichend auf Fachkräfte des öffentlichen Gesundheitswesens mit einem Bachelor-Abschluss vorbereitet zu sein“, sagte sie. „Es scheint, dass der Trend dahin geht, Fachkräfte mit einem Master-Abschluss einzustellen, was völlig verständlich ist, aber ich denke, dass Gesundheitsfachkräfte mit einem Bachelor-Abschluss mehr als in der Lage sind, die von ihnen in diesen Positionen geforderten Kernkompetenzen zu erfüllen.“