Rafa Nadal steht in der Verteidigung der Australian Open vor einer harten Prüfung


Rafael Nadal

Der Spanier Rafael Nadal bereitet sich darauf vor, während einer Trainingseinheit im Malbourne Park vor dem Tennisturnier der Australian Open in Melbourne am 14. Januar 2023 aufzuschlagen. (AFP Photo / WILLIAM WEST)

Rafael Nadal eröffnet am Montag seine Titelverteidigung bei den Australian Open und fühlt sich verwundbar und tritt gegen eine gefährliche junge Gegnerin an.

Der erste Grand Slam des Jahres beginnt im Melbourne Park mit der Weltrangliste der Männer als Nummer eins und einer neuen Meisterin der Frauen, die nach Ashleigh Bartys überraschendem Rücktritt nach ihrem Sieg im letzten Jahr gekrönt werden soll.

Der große Spanier Nadal, 36, hat sechs seiner letzten sieben Spiele verloren, darunter seine ersten beiden in diesem Jahr, bevor er am Nachmittag in der Rod Laver Arena gegen den Briten Jack Draper antrat.

„Wahrscheinlich eine der härtesten ersten Runden (Spiele), die es gibt, als Top-Seed“, sagte der 22-fache Grand-Slam-Sieger und Top-Seed. „Jung, stark, steigt sehr, sehr schnell in der Rangliste auf, spielt gut.“

Der sich schnell entwickelnde Draper, 21, erreichte diese Woche das Halbfinale des Adelaide International und sagte, er würde sich nicht einschüchtern lassen, obwohl Nadal ein Idol ist.

„Ich möchte hart antreten und wirklich gut spielen, und ich möchte natürlich das Match gewinnen. Das wird also der Plan sein“, sagte er.

Nadal gewann den Titel letztes Jahr mit einem spannenden Sieg in fünf Sätzen über den Russen Daniil Medvedev, der in einem Abendspiel auf dem Center Court auf den Amerikaner Marcos Giron trifft.

Ihr Lauf zu ihrer ersten australischen Krone seit 2009 erfolgte in Abwesenheit des neunmaligen Champions Novak Djokovic, der dieses Jahr zurück ist und der große Favorit ist, nachdem er das Event 2022 verpasst hat, als er wegen seiner Impfhaltung gegen Covid deportiert wurde.

Der 35-jährige Serbe startet am Dienstag gegen den Spanier Roberto Carballes Baena und kämpft nicht nur um den 10. Titel und das Matching mit Nadals 22 Slams, sondern auch darum, die Spitze der Weltrangliste zurückzuerobern.

„Ich mag meine Chancen“, sagte Djokovic, der in Form ist und letzte Woche in Adelaide gewann, nachdem er 2022 mit einem weiteren ATP-Finals-Triumph beendet hatte.

Er kann wieder an die Spitze zurückkehren, indem er die Trophäe hebt. Ebenso der Norweger Casper Ruud und der Grieche Stefanos Tsitsipas, so die ATP.

Auch der Weltranglisten-Dritte Ruud könnte durch das Erreichen des Endspiels Weltranglistenerster werden, sofern weder Djokovic noch Tsitsipas den Titel gewinnen.

Sollte keines dieser Szenarien eintreten, wird die Regentschaft von Carlos Alcaraz, der in Melbourne verletzungsbedingt ausfällt, weitergehen.

Tsitsipas eröffnet seine Kampagne gegen den Franzosen Quentin Halys in der Margaret Court Arena, während Ruud am Dienstag im Einsatz ist.

„Intensive“ Eröffnung für Swiatek

Topgesetzte Swiatek ist ein klarer Favorit, nachdem sie nach Bartys Rücktritt im März letzten Jahres das Damentennis dominiert hatte.

Die Polin sicherte sich 2022 acht WTA-Titel und gewann als erste Frau seit sechs Jahren zwei Grand Slams in derselben Saison – in Roland Garros und in New York.

Da auch die langjährige Rentnerin Serena Williams und die zweimalige Melbourne-Siegerin Naomi Osaka fehlen, ist es fast sicher, dass es einen neuen Namen auf der Daphne Akhurst Trophy geben wird.

Die einzigen ehemaligen Champions in der Auslosung sind Sofia Kenin, die 2020 gewann, und Victoria Azarenka, deren zweiter Triumph bei den Australian Open ein Jahrzehnt her ist.

Swiatek startet am Montag gegen Jule Neimeier, die Nummer 68 der Welt, die im vergangenen Jahr in Wimbledon das Viertelfinale erreichte.

In jüngerer Zeit traf das Paar im Achtelfinale bei den US Open aufeinander, wo Swiatek nach dem Rückstand im ersten Satz tief graben musste, bevor er das Turnier gewann.

„Das wird nicht einfach“, sagte sie über Neimeier.

„Aber jedes Grand-Slam-Match ist immer intensiver und stressiger als andere Turniere. Ich werde darauf vorbereitet sein.“

Auch die amerikanische Nummer drei der Welt, Jessica Pegula, wird ihre Chancen bekommen.

Die 28-Jährige spielte eine zentrale Rolle, als das siegreiche United-Cup-Team der USA ihre gute Form seit dem Ende der Saison 2022 fortsetzte, darunter den Gewinn einer zweiten Einzeltrophäe beim WTA 1000 in Guadalajara.

Sie spielt zunächst Jacqueline Cristian aus Rumänien.

Die sechstplatzierte Maria Sakkari und die siebte Coco Gauff sind am Montag ebenso im Einsatz wie Azarenka – gegen Kenin.

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