Rafael Nadal „nicht perfekt“, aber erleichtert in der zweiten Runde der Australian Open


Rafael Nadal Australian Open

Der Spanier Rafael Nadal schlägt den Briten Jack Draper während des Herren-Einzelspiels am ersten Tag des Australian Open-Tennisturniers in Melbourne am 16. Januar 2023. (Foto von MANAN VATSYAYANA / AFP)

Titelverteidiger Rafael Nadal gab zu, dass er alles andere als perfekt war, nachdem er einen 15 Jahre jüngeren Mann besiegt hatte, um am Montag seine Bewerbung um einen 23. Grand-Slam-Titel zu starten.

Der spanische Spitzenreiter warf einige seiner typischen Hammer-Vorhände, machte aber auch 46 ungezwungene Fehler, bevor er den Briten Jack Draper bei den Australian Open mit 7: 5, 2: 6, 6: 4, 6: 1 besiegte.

Dies brachte ihn zum 17. Mal in die zweite Runde und verlängerte seinen Sieg-Niederlagen-Rekord im Melbourne Park auf 77-15.

Als nächstes trifft er auf Mackenzie McDonald, der seinen Landsmann Brandon Nakashima in einem Thriller mit fünf Sätzen besiegte.

„Super glücklich, wieder hier in Australien zu sein. Es ist wie die 19. Saison auf der Profistrecke, ich freue mich sehr auf diesen Neuanfang”, sagte Nadal nach dem 3 Stunden und 41 Minuten langen Test in sengender Hitze in der Rod Laver Arena.

„Ich brauchte einen Sieg, das ist die Hauptsache. Es spielt keine Rolle, auf welche Weise. Das Wichtigste heute ist der Sieg gegen einen schwierigen Gegner.

„Wir wussten, dass es nicht perfekt werden würde … es war nicht perfekt.

„(Aber) ich denke, ich habe die Dinge gut gemacht. Ich bin sehr zufrieden mit dem Sieg, weil er mir die Chance gibt, wieder zu spielen.“

Es war ein bisschen schwierig für den 36-jährigen Nadal, der sechs seiner letzten sieben Spiele verloren hat, darunter seine ersten beiden in diesem Jahr.

Little löste sie in einem ersten Satz auf, der für einen bizarren Vorfall bemerkenswert war, bei dem Nadal sich beschwerte, dass einer seiner Schläger fehlte.

Er blieb cool und wartete auf seine Chance, die bei Drapers Aufschlag mit 6:5 kam, als er einen Setpoint gewann und für einen Crosswinner verwandelte.

Aber Nadal verlor den Fokus im zweiten Satz, als Draper, 21, auf Rang 38, sein Spiel verbesserte, um eine 4: 0-Führung zu eröffnen, bevor er den Satz beendete.

Der Spanier gruppierte sich neu und brach im dritten Satz, um mit 4: 1 in Führung zu gehen und die langen Ballwechsel zu gewinnen. Draper musste wiederholt an seinem oberen rechten Bein behandelt werden, aber gegen alle Widrigkeiten brach er, bevor Nadal wieder aufstieg.

Draper kämpfte eindeutig und verzog manchmal das Gesicht vor Schmerz, und Nadal hatte keine Gnade, den vierten Satz für den Sieg zu rennen.

„Ich denke, es sind nur Koliken, was am Ende für ihn passiert ist. Ich hoffe, es ist nichts Wichtiges”, sagte der Spanier.

„Aber ich denke, er ist in der richtigen Position, um eine sehr produktive Saison zu haben. Ich bin glücklich, heute Nachmittag einen großartigen Spieler geschlagen zu haben.“

Nadal schrieb letztes Jahr auf demselben Court Geschichte mit seinem Fünf-Satz-Sieg über Daniil Medvedev im Finale.

Damit beanspruchte er mit 21 den Rekord für die meisten Grand-Slam-Einzeltitel der Männer, vor Novak Djokovic und Roger Federer.

Er fügte in Roland Garros einen 22. hinzu, als Djokovic Wimbledon gewann und auf den 21. Platz vorrückte.

Nadals Lauf 2022 in Melbourne fand in Abwesenheit des neunfachen Champions Djokovic statt, der dieses Jahr zurück ist und seine Kampagne am Dienstag beginnt.

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