Rafael Nadal will Djokovic bei den Australian Open herausfordern


Rafael Nadal (ESP) reagiert auf einen Punkt gegen Borna Coric (CRO) während der Western & Southern Open im Lindner Family Tennis Center.

ARCHIV – Rafael Nadal aus Spanien. Susan Mullane-USA HEUTE Sport

Ein „hochmotivierter“ Rafael Nadal begrüßte die lang erwartete Rückkehr des Rivalen Novak Djokovic zu den Australian Open am Mittwoch als „gut fürs Tennis“, während er Vorschläge zurückwies, dass dies seine letzte Chance beim Eröffnungs-Grand-Slam der Saison sein könnte.

Der 36-jährige Spanier, der kürzlich Vater geworden ist, startet seine neue Saison im United Cup, einem neuen Co-ed-Team-Event, das am Donnerstag in Sydney, Brisbane und Perth beginnt.

Es wird ein Warm-up für seine Titelverteidigung bei den Australian Open nächsten Monat im Melbourne Park, wo er den Russen Daniil Medvedev besiegte, um dieses Jahr in einem epischen Match mit fünf Sätzen zu gewinnen.

Dieser Sieg kam, nachdem der Erzrivale und neunfache Australian Open-Sieger Novak Djokovic vor dem Turnier festgenommen und abgeschoben worden war, nachdem er sich geweigert hatte, sich gegen COVID-19 impfen zu lassen.

Australien hat inzwischen die Anforderung aufgehoben, dass Besucher einen Nachweis der Covid-Impfung vorlegen müssen. Der Serbe kehrte am Dienstag erstmals seit seiner Ausweisung ins Land zurück.

Nadal, der einen Rekord von 22 Grand-Slam-Titeln der Männer gegenüber Djokovics 21 hat, sagte, er sei froh, seinen Superstar-Rivalen zurück zu sehen.

„Novak ist hier, gut fürs Tennis, gut wahrscheinlich für die Fans“, sagte der Weltranglisten-Zweite in Sydney. „Wir werden sehen, nicht wahr? Die besten Spieler auf dem Platz gewinnen immer.“

Der fünftplatzierte Djokovic wird ab Sonntag seine Suche nach einem unglaublichen 10. Titel im Melbourne Park im Adelaide International beginnen.

Nadal sicherte sich seinen Sieg bei den Australian Open in diesem Jahr mit einem 14. French Open, kämpfte jedoch mit einer Verletzung, nachdem er im Juli mit einer Bauchverletzung das Halbfinale von Wimbledon verlassen hatte.

Trotz einer schlechten zweiten Jahreshälfte sagte Nadal, er freue sich auf die Rückkehr mit einem allerersten United Cup-Duell mit dem Briten Cameron Norrie, der Nummer 14 der Welt, bevor es zu einem äußerst erfolgreichen Duell mit dem Australier Nick Kyrgios kommt.

„Die größte Motivation, um zu versuchen, gut zu starten. Für mich ist es immer wichtig, gut zu starten, um das Selbstvertrauen zu stärken“, sagte er.

„Die letzten Monate waren nicht einfach für mich. Das Wichtigste für mich ist jetzt, die positiven Gefühle auf dem Platz zurückzugewinnen und wettbewerbsfähig zu sein. Ich hoffe. Ich bin bereit, das zu verwirklichen, aber wir werden sehen.”

Nadal spielte 2004 bei seinen ersten Australian Open. Er ist jetzt Vater und wurde wegen seiner Verletzungsgeschichte gefragt, ob dies seine letzte Reise nach Australien sein könnte.

„Als Profi weiß man nie, ich hoffe nicht“, sagte er.

„Ich meine, wenn du 36 bist, weißt du nie, wann es dein letzter sein wird. Es ist offensichtlich, aber ich rede nicht gerne darüber, weil ich gerade nicht in dieser Stimmung bin.

„Ich konzentriere mich nur darauf, auf dem höchstmöglichen Niveau zu spielen und mir die Möglichkeit zu geben, konkurrenzfähig zu bleiben und um alles zu kämpfen. Das ist jetzt mein Ziel.

„Ich denke nicht daran, dass es mein letztes Mal hier war. Ich bin glücklich mit dem, was ich tue. Ich freue mich darauf, dies auch weiterhin zu tun.“

Lesen Sie weiter

Verpassen Sie keine Neuigkeiten und Informationen.

Abonnieren Sie INQUIRER PLUS, um Zugang zu The Philippine Daily Inquirer und mehr als 70 anderen Titeln zu erhalten, bis zu 5 Gadgets zu teilen, Nachrichten zu hören, ab 4 Uhr morgens herunterzuladen und Artikel in sozialen Medien zu teilen. Rufen Sie 896 6000 an.

Bei Kommentaren, Beschwerden oder Fragen wenden Sie sich bitte an uns.