Russische und weißrussische Flaggen bei Australian Open nach Protesten in der Ukraine verboten


Australian Open

Eine allgemeine Ansicht der Margaret Court Arena während des Einzelspiels der Frauen zwischen Madison Keys aus den USA und Anna Blinkova aus Russland am ersten Tag des Australian Open-Tennisturniers in Melbourne am 16. Januar 2023. (Foto von ANTHONY WALLACE / AFP)

Tennis Australia hat am Dienstag bei den Australian Open die russische und die belarussische Flagge verboten, nachdem der Botschafter der Ukraine Maßnahmen gefordert hatte, als sie in der Menge gesehen wurden.

Russlands rot-weiß-blaue Streifen wurden am Montag während eines Duells in der ersten Runde zwischen der Ukrainerin Kateryna Baindl und der Russin Kamilla Rakhimova am ersten Tag von den Fans geschwenkt.

Berichten zufolge riefen ukrainische Fans die Sicherheitskräfte und die Polizei auf die Tribüne.

Während Daniil Medvedevs Duell mit dem Amerikaner Marcos Giron wurde auch in der Rod Laver Arena eine russische Flagge gehisst.

„Flaggen von Russland und Weißrussland sind bei den Australian Open verboten“, sagte Tennis Australia in einer Erklärung.

„Unsere anfängliche Richtlinie war, dass Fans sie mitbringen, aber nicht benutzen konnten, um Störungen zu verursachen. Gestern hatten wir einen Vorfall, bei dem eine Flagge auf dem Platz platziert wurde.

„Das Verbot tritt sofort in Kraft. Wir werden weiterhin mit Spielern und unseren Fans zusammenarbeiten, um die bestmögliche Umgebung für Tennis zu schaffen.“

Seit dem Einmarsch in die Ukraine treten russische und belarussische Spieler in der Regel unter einer neutralen weißen Flagge als Unabhängige an, wie es bei den Australian Open der Fall ist.

Der Botschafter der Ukraine in Australien und Neuseeland, Vasyl Myroshnychenko, forderte Tennis Australia am Montag auf, Maßnahmen zu ergreifen.

„Ich verurteile aufs Schärfste das öffentliche Zeigen der russischen Flagge während des Australian-Open-Spiels der ukrainischen Tennisspielerin Kateryna Baindl“, twitterte er.

„Ich fordere Tennis Australia dringend auf, seine Politik der ‚neutralen Flagge‘ sofort anzuwenden.“

Letzte Woche forderte Myroshnychenko die Australian Open auf, russische und belarussische Spieler vollständig zu verbieten – letztere aufgrund der Unterstützung von Wladimir Putin durch Weißrussland.

Wimbledon folgte letztes Jahr diesem Weg, wobei Spieler aus beiden Ländern gesperrt wurden, wodurch das Turnier seiner ATP- und WTA-Ranglistenpunkte beraubt wurde.

Auch der frühere australische Botschafter in der Ukraine, Doug Trappett, der das Amt von 2015 bis 2016 innehatte, kritisierte die Organisatoren der Australian Open.

„Schändlich @AustralianOpen – und es ist nur ein Tag“, twitterte er.

„Sie hätten russische Spieler sperren und sich so positionieren können, dass sie auf solche vorhersehbaren Vorfälle robust reagieren, aber Sie haben sich für Feigheit entschieden.“

unsicher

Baindl gewann ihr Match mit 7:5, 6:7, (8/10), 6:1 und trifft in der zweiten Runde auf die Amerikanerin Caty McNally.

Der ukrainisch-australische Fan Maria Tumarkin sagte der Zeitung Melbourne Age, dass sie diejenige sei, die den Sicherheitsdienst anrief und behauptete, russische Fans würden Baindl belästigen.

„Das ist zutiefst unsicher, der Krieg ist im Gange“, sagte sie. „Es ist ein kleiner Platz, die Jungs standen den Spielern sehr nahe, also gab es ein Element von dem, was ich als Einschüchterung empfand.“

Die weißrussische Nummer fünf der Welt, Aryna Sabalenka, sagte, sie habe keine Einwände gegen das Flaggenverbot von Tennis Australia, „wenn sich alle so besser fühlen“, aber der Meinung, der Sport habe „nichts mit Politik zu tun“.

„Darüber habe ich keine Kontrolle. Was kann ich sagen? Sie haben es geschafft, ok, keine Flaggen“, fügte Sabalenka hinzu, die zu den Spielern gehörte, die von der letztjährigen Wimbledon-Sperre betroffen waren.

Auf die Frage, ob sie verstehen könne, wie einige ukrainische Fans verärgert sein könnten, wenn sie russische oder belarussische Flaggen sehen, antwortete sie: „Ich bin sicher, sie (sind) verärgert darüber, und wenn Tennis Australia diese Entscheidung getroffen hat, damit sie sich besser fühlen, richtig.“

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