Schmerz als Zeichen menschlicher Erfahrung


1934, ein Jahr nach Hitlers Machtübernahme, veröffentlichte Ernst Jünger, ein Sturmsoldat aus dem Ersten Weltkrieg, einen Aufsatz, in dem er die Akzeptanz der liberalen bürgerlichen Gesellschaft für Sicherheit, Bequemlichkeit, Vergnügen und Komfort zurückwies. Stattdessen bat er um einen neuen Mann, der bereit war, Schmerz und Disziplin zu akzeptieren und eine kühle, unvoreingenommene Sicht auf das menschliche Leben anzunehmen. Obwohl Jünger nie der NSDAP beigetreten ist, hilft uns sein Essay „On Pain“, die Mentalität zu verstehen, die den Krieg als „eine unvergleichliche Schule des Herzens“ betrachtete, die auf Mitleid, Sympathie, Barmherzigkeit und Mitgefühl verzichtete und die einen grausamen, herzlosen und rassistischer Nationalismus.

Unsere Institutionen täten meiner Meinung nach gut daran, einen interdisziplinären Schmerzkurs in das Curriculum aufzunehmen. Schmerz gehört wie Verlust zu den Kennzeichen der menschlichen Existenz. Ob der Schmerz physiologisch ist – das Ergebnis von Zahnschmerzen, einem Knochenbruch, Gewebeschäden oder den Verwüstungen von Krebs – oder emotional und psychisch oder der Schmerz von Einsamkeit, Langeweile, Herzschmerz oder anstrengender körperlicher Arbeit oder die Traumata von Gewalt, Aggression, Krieg und Vertreibung, Leid, Angst und Leiden sind allgegenwärtig. Schmerz ist ein wesentlicher Teil der menschlichen Erfahrung.

Die heutige Einstellung zum Tod ist zu einem großen Teil eine Folge des Schmerzes, den viele am Ende ihres Lebens erleiden. Eine der wichtigsten Rechtfertigungen für medizinisch assistierten Suizid ist die Linderung unnötigen Leidens. Viele fürchten nicht den Tod, sondern einen langwierigen und schmerzhaften Sterbeprozess.

Dann gibt es das absichtliche Zufügen von Schmerzen durch verschiedene Formen der Folter, wie simuliertes Ertrinken, Schläge, Vergewaltigung, Einzelhaft, Elektroschocks und laute Geräusche oder, subtiler, durch Gasbeleuchtung oder Beschimpfungen.

Daher ist es überraschend festzustellen, dass nur wenige kanonische Werke der Literatur Schmerzen beschreiben oder erforschen. Auch die Lehrpläne der Universitäten untersuchen oder analysieren Schmerzen größtenteils nicht. Innerhalb der Wissenschaft, wie auch in unserem individuellen Leben, neigen wir dazu, wegzulaufen, auszuweichen oder die Allgegenwart des Schmerzes zu leugnen.

Die Folgen dieser Unterlassungen sind spürbar. Den Studierenden fehlt nicht nur eine differenzierte Schmerzbeschreibungssprache, sie leiden auch unter einer Kluft zwischen dem medizinischen und physiologischen Verständnis von Schmerz und der Art und Weise, wie Schmerz emotional und psychisch empfunden und erlebt wird.

In unserer Zeit ist die Schmerzlinderung zu einem rechtlichen, moralischen und politischen Schlachtfeld geworden, wobei einige sagen, dass Ärzte Schmerzen misshandeln, während andere auf Opioid-Überdosierungen als Folge einer Überbehandlung von Schmerzen hinweisen. Dann ist da noch die anhaltende Debatte darüber, ob Tiere ein sinnvolles Empfindungsvermögen haben, das Menschen zu respektieren haben.

Meiner Meinung nach behandelt der heutige Universitätslehrplan die existenziellen Themen unzureichend: das Böse, die Identität, die Intimität, die Tragödie, das Ja und den Schmerz. Ich würde sogar noch weiter gehen und einen Teil des Niedergangs der Geisteswissenschaften dem Versäumnis zuschreiben, sich systematisch und ganzheitlich mit diesen existenziellen Fragen auseinanderzusetzen.

Wir befinden uns schließlich in einem goldenen Zeitalter der akademischen Erforschung des Schmerzes. Da ist Rob Boddices Schmerzen: eine kurze Einführung und Roselyne Rey die Geschichte des Schmerzes, die einen packenden Überblick über die wechselnden Bedeutungen von Schmerz über Zeit und Raum, das kulturelle Verständnis angeblicher Unterschiede bei Schmerzen aufgrund von Rasse und Geschlecht sowie therapeutische Schmerzmittel bieten. Neurochirurg Frank T. Vertosick Jr. warum werden wir verletzt enthüllt die evolutionären, physiologischen und psychologischen Rollen des Schmerzes und diskutiert die Wirksamkeit verschiedener nicht-pharmazeutischer Behandlungen von Schmerzen, die durch Neuralgie, rheumatoide Arthritis, Angina und Krebs verursacht werden.

Es gibt auch Javier Moscosos Schmerz: eine Kulturgeschichte, das die rhetorischen und ikonografischen Strategien untersucht, die seit der Renaissance von Künstlern, Autoren und anderen Denkern verwendet wurden, um Leiden darzustellen. Eine detaillierte Geschichte der Rolle der Familie Sackler bei der Popularisierung von Valium und OxyContin finden Sie im Artikel von Patrick Radden Keefe Reich des Schmerzes.

Abdul-Ghaaliq Lalkhen Anatomie des Schmerzes versucht zu erklären, warum Menschen unterschiedlich auf verschiedene Schmerzen reagieren – warum zum Beispiel Frauen mit Kaiserschnitt weniger Schmerzen haben als Frauen, denen Nierensteine ​​entfernt wurden, und warum Soldaten anders auf Schüsse reagieren als Zivilisten.

Besonders bewegend ist Keith Wailoos Schmerz: eine politische Geschichte, das die rechtlichen und gesetzgeberischen Kämpfe zwischen Konservativen und Liberalen darüber wieder aufnimmt, was eine entschädigungsfähige Behinderung ausmacht; wie Schmerzen am Lebensende behandelt werden sollten; differenzierter Zugang zu Analgetika nach Klasse, Rasse und Geschlecht; und die Rolle der Medien und pharmazeutischen Unternehmen bei der Formulierung schmerzorientierter öffentlicher Richtlinien.

Mehr als jede andere Gelehrte hat Elaine Scarry von Harvard mit ihrer historischen Meditation über den Schmerz von 1987 die ernsthafte kulturelle Erforschung des Schmerzes initiiert. Der Körper im Schmerz. Scarry war beeindruckt von der Unaussprechlichkeit und Unmitteilbarkeit des Schmerzes: von der Tatsache, dass im Angesicht des Schmerzes, in Virginia Woolfs berühmtem Satz, „die Sprache trocken ist“.

Scarrys Buch machte deutlich, dass intensiver Schmerz nicht nur in physiologischer oder mechanistischer Hinsicht verstanden werden sollte, sondern auch in seiner psychischen Wirkung – in der Art und Weise, wie er Menschen auf ihren physischen Körper reduziert und es fast unmöglich macht, den Schmerzzustand zu überwinden. Darüber hinaus seien Schmerzdiskussionen im weitesten Sinne politisch aufgeladen. Die Tatsache, dass wir den Schmerz einer anderen Person ernst nehmen, spiegelt unsere Einschätzung wider, ob diese Person sich einer Übertreibung oder Verschönerung schuldig gemacht hat, und verdient unser Mitgefühl.

Niemand hat mehr getan, um Schmerz in eine Geschichte zu investieren, als Joanna Bourke, deren Titel 2017 Geschichte des Schmerzes: vom Gebet bis zu Schmerzmitteln leistet meisterhafte Arbeit darin, zu rekonstruieren, wie westliche Gesellschaften Schmerz verstanden, erklärt und behandelt haben. Schmerz, so Bourke, kann individuell, privat und radikal subjektiv sein, wird aber auch von der Kultur beeinflusst: von Kontext, ethischen und theologischen Strukturen und Vorurteilen.

Sie zeigt, dass manche Gesellschaften und Kulturen eine stoische Akzeptanz von Schmerz hegen. Andere betrachten Schmerz als Strafe oder als Glaubensprüfung oder als erlösend, wahnhaft oder charakterbildend. Während einige frühere Denker Schmerzen als das Produkt unausgeglichener Körperorgane betrachteten, behandelt unsere heutige Zeit Schmerz eher als neurobiologisches Phänomen. Einige hielten in der Vergangenheit Babys, Frauen, Südeuropäer, Nicht-Weiße oder die Arbeiterklasse für teilweise oder vollständig schmerzunempfindlich (eine Vorstellung, die leider weiterlebt). Dann gibt es die Ansicht, dass eine erhöhte Schmerzempfindlichkeit ein Emblem des menschlichen Fortschritts ist.

Wie Bourkes Buch zeigt, stellte die Entdeckung der Anästhesie einen grundlegenden Wendepunkt in der menschlichen Einstellung zum Schmerz dar. Es wurde immer plausibler zu glauben, dass der Schmerz vermeidbar war oder, wenn nicht vermeidbar, dass er behandelt werden könnte und sollte. Aber wie wir sehr gut wissen, sind Schmerzen weder vermeidbar noch leicht zu beheben.

Heutzutage kämpfen Ärzte damit, Schmerzen objektiv zu messen. Schmerzfragebögen zum Beispiel bitten Patienten, ihre Schmerzen in erster Linie hinsichtlich ihrer Intensität zu beschreiben. Es ist mild oder sengend, drückend und zerdrückend; Ist es konstant oder pochend? Aber starke Schmerzen lassen sich nicht auf eine einzige Maßnahme reduzieren, und weder Biomedizin noch Opiate, Alkohol oder Psychopharmaka reichen aus, um die Auswirkungen chronischer Schmerzen zu behandeln. Eine schmerzlose Existenz ist eine Illusion.

Freud sagte einmal, der Zweck der Psychoanalyse bestehe darin, „neurotisches Elend in gewöhnliches menschliches Unglück zu verwandeln“. In Bezug auf Schmerzen sollten diejenigen von uns, die keine Ärzte oder Psychologen sind, ihr Bestes geben. Denken Sie an das menschliche Leid um uns herum. Empathie mit denen, die leiden. Bestätige deinen Schmerz. Und ermutigen Sie sie mit Ihrer Unterstützung, ihren Schmerz zu benennen und die vielfältigen Formen der Qual, die sie erfahren, zu enträtseln und zu dekonstruieren.

Versuchen Sie so viel wie möglich, den Schmerz anderer zu fühlen. Das ist nicht genug, aber es ist nichts. Es stellt sich heraus, dass Empathie und menschliche Verbindung tatsächlich eine palliative Wirkung haben.

Steven Mintz ist Geschichtsprofessor an der University of Texas at Austin.