Steve Paxton über die Ursprünge der Contact Improvisation


„Ich habe versucht zu verstehen, was Integrität bewegt“, sagte Steve Paxton in der Juni-Ausgabe 2004 von Tanz Magazin. Er dachte darüber nach, was ihn 1972 dazu veranlasste, Kontaktimprovisation zu entwickeln – oder, um seinen Begriff zu verwenden, „initiieren“ –, die Technik, für die er am besten bekannt ist. „Es ist ein Spiel, das zwei Spieler braucht, um zu gewinnen, also gibt es keine Verlierer; ignoriert Geschlecht, Größe und andere Unterschiede. Es geht darum, auf Ihre Reflexe in der Berührungskommunikation einzugehen – schneller als Worte, schneller als bewusstes Denken.“

Obwohl Paxton in den späten 1950er und frühen 1960er Jahren kurzzeitig ein virtuoser Performer in den Werken von José Limón und Merce Cunningham war, identifiziert er sich viel mehr mit dem experimentellen Judson Dance Theatre und dem Improvisationskollektiv Grand Union; Contact Improvisation entstand aus Experimenten mit letzterem. „Grand Union war ein luxuriöses Improvisationslabor“, erinnert er sich. „Wir waren alle sehr formal orientiert, obwohl wir formlose Arbeit verrichteten. Drei oder vier Unternehmen sind aus dieser Zeit hervorgegangen, aus der Erfahrung, Formen zu beobachten, die ihnen entglitten sind.“

Paxton erhielt die Foundation for Contemporary Arts Grants to Artists, das Guggenheim Fellowship, den Goldenen Löwen der Biennale von Venedig für sein Lebenswerk im Tanz und einen NY Dance and Performance Award („Bessie“) für Lifetime Dance. Er ist weiterhin unterstützender Redakteur für die von Nancy Stark Smith gegründete Zeitschrift Vierteljährlich kontaktieren und, obwohl jetzt weitgehend aus der Öffentlichkeit verschwunden, trat sie 2017 insbesondere mit Simone Forti und Yvonne Rainer in New York City auf.