US-Senat hält Anhörung zu Ticketmaster-Operationen ab: „Lösungen sind zum Mitnehmen da“


Ein Justiz-Unterausschuss des US-Senats berief am Dienstag (24. Januar) eine Anhörung zu Ticketmaster ein, ausgelöst durch die kaskadierenden Fehler des Unternehmens beim Verkauf von Tickets für Taylor Swifts bevorstehende Eras Tour. Während der Anhörung unter der Leitung der Senatoren Amy Klobuchar und Mike Lee hörte das Gremium Zeugenaussagen und stellte Fragen zu Ticketverkauf, Monopolisierung, Weiterverkaufsmärkten und Ticketmasters Einfluss auf die Live-Musikbranche. Hier finden Sie Filmmaterial von der Live-Streaming-Anhörung und vollständige Testimonials.

Klobuchar, der sich zu seinem eigenen Musikfandom geäußert und sich für 15 Milliarden US-Dollar an Pandemiehilfe für unabhängige Unterhaltungsstätten eingesetzt hat, betonte die Überparteilichkeit des Publikums. Die Senatoren Josh Hawley, Marsha Blackburn, Dick Durbin, Lindsey Graham und andere schlossen sich ihr und Lee an und stellten Fragen zu den Aktivitäten von Ticketmaster. Klobuchar, Lee und andere Teilnehmer zitierten während des Prozesses gelegentlich Taylor Swifts Texte. Zu den Testimonials gehörten Beiträge von Singer-Songwriter Clyde Lawrence und Jack Groetzinger, CEO von SeatGeek, die die unzähligen logistischen Herausforderungen erläuterten, denen Ticketing-Plattformen gegenüberstehen.

Joe Berchtold, Präsident und CFO von Live Nation Entertainment, sprach ebenfalls bei der Anhörung am Dienstag. Das Unternehmen fusionierte 2010 mit Ticketmaster und integrierte seine Standorte vertikal in die Ticketmaster-Plattform. Er entschuldigte sich im Namen von Ticketmaster bei Swift und behauptete, dass Bots für die Probleme verantwortlich seien, die zur Absage des Vorverkaufstermins der Eras Tour im November führten. „Wir entschuldigen uns bei den Fans. Wir entschuldigen uns bei Mrs. Schnell. Wir müssen es besser machen und wir werden es besser machen“, sagte er. Berchtold ging weiter auf die Ticketgebühren des Unternehmens ein, eine ständige Beschwerde der Fans, und sagte, dass die Veranstaltungsorte, nicht Ticketmaster, die zusätzlichen Gebühren festlegten.

Klobuchar erklärte, dass die Anhörung dazu dienen sollte, das öffentliche Bewusstsein zu schärfen, Informationen an das Justizministerium weiterzugeben und Republikaner und Demokraten zu ermutigen, gesetzgeberische Optionen zur Einschränkung des Monopols des Unternehmens in Betracht zu ziehen. „Die Lösungen sind zum Mitnehmen da“, sagte sie am Ende der Anhörung.

Ticketmaster sieht sich zwei Klagen von Taylor-Swift-Fans gegenüber, die das Unternehmen des Betrugs, der Falschdarstellung und mehr beschuldigen. Das Unternehmen wird seit fast 30 Jahren für seine Praktiken kritisiert: 1995 führte Pearl Jam eine Kampagne zur Veräußerung des Unternehmens aufgrund seiner Kontrolle über den Live-Musikmarkt. Zusätzlich zu den Swift-Folgen wurde das Unternehmen heftig kritisiert (und später entschuldigt) für die Stornierung mehrerer hundert legitimer Tickets für die ausverkaufte Show von Bad Bunny in Mexiko-Stadt.

Das Justizministerium leitete auch eine kartellrechtliche Untersuchung des potenziell unfairen Verhaltens von Live Nation Entertainment ein; Berichten zufolge wurde die Untersuchung eingeleitet, bevor die Eras-Tourkarten in den Verkauf gingen.