Wie das Leben eines Online-Tutors wie das eines Fließbandarbeiters sein kann


Das Unternehmen hat 3.000 Tutoren eingestellt – und sagt, dass nur 4 % der Bewerber die Auswahl durchlaufen. Alle Tutoren haben eine Hochschulausbildung abgeschlossen oder abgeschlossen und verfügen über mindestens ein Jahr Unterrichts- oder Privatunterrichtserfahrung.

„Abgesehen von Bildung und Erfahrung suchen wir bei unseren Tutoren nach ihrer Fähigkeit, unseren Schülern mit Wärme, Positivität und Geduld zu begegnen und sich gleichzeitig an die individuellen Bedürfnisse jedes Schülers anzupassen“, sagte Philip Cutler, CEO von Paper, in einer E-Mail Aussage.

Wenn Paper wächst, wachsen auch seine Dienstleistungen. Zusätzlich zur unbegrenzten Hilfe bei den Hausaufgaben geben Ihre Tutoren Feedback zu den von den Schülern eingereichten Aufsätzen. Salvatore verbringt in letzter Zeit die meiste Zeit damit. Das Tempo ist anstrengend. Das Unternehmen erwartet von ihm, dass er einen Aufsatz mit 500 Wörtern in 20 bis 25 Minuten Korrektur liest, und gibt ihm für 750 Wörter etwas mehr Zeit, nämlich 35 Minuten. Während dieser Zeit sollten die Tutoren nicht nur lesen, sondern auch einen Absatz mit allgemeinen Kommentaren schreiben, in denen Stärken und Schwächen hervorgehoben werden, sowie fünf spezifische Notizen pro Seite machen.

„Es ist eine Herausforderung“, sagte Salvatore. „Wir haben viele Themen erhalten. Manchmal gehe ich von einem Essay über George Bushs Rede nach dem 11. September zu einem Essay über Herr der Fliegen und den Tod von Piggy. Es ist also auch eine Art Brainstorming – im negativen Sinne.“

Salvatore sagt jedoch, dass ihm der Job Spaß macht. Das Überprüfen von Essays half ihm, sein eigenes Schreiben zu verbessern. „Es ist sehr bereichernd und hoffentlich auch nützlich“, sagte er.

Salvatore wurde in Italien geboren und wanderte 2014 mit 15 Jahren in die Vereinigten Staaten aus. Er ist sprachbegabt und hat als Teilzeitprofessor für Französisch an der Fakultät der Soka University of America in Orange County gearbeitet , Kalifornien. Dort unterrichtete er Kommilitonen auf altmodische Weise persönlich in der Bibliothek.

Also schickte Soka im Frühjahr 2020, als die Pandemie ausbrach, die Schüler nach Hause. Salvatore zog bei seiner Mutter in Brooklyn, New York, ein. Als Grundschullehrerin unterrichtete sie plötzlich Fünfjährige online.

„Sie hat jeden Tag mit diesen Kindern in ihren Häusern gezoomt, einige von ihnen mit ihren Eltern im Rücken, andere allein“, sagte Salvatore. „Es war eine sehr ernste Situation. Ich erinnere mich, all dies aus erster Hand miterlebt zu haben. Es war ziemlich intensiv.“

Als er im Januar 2022 in seinem Abschlussjahr zurück auf dem Campus war, bemerkte Salvatore auf LinkedIn eine Stellenanzeige für Online-Tutoren mit Paper. Aufgrund seiner Nachhilfeerfahrung und der Erinnerung daran, wie seine Mutter mit Kindern auf Zoom zu kämpfen hatte, war er inspiriert zu helfen und bewarb sich. Er sagte, er habe einen Bewerbertest bestanden, sich durch ein kurzes E-Learning-Schulungsmodul geklickt und innerhalb eines Monats Schüler direkt unterrichtet.

Die ersten paar Wochen waren stressig, sagte er, als er den Dreh raus hatte, die Schüler zu beschäftigen und darüber nachzudenken, was er als nächstes auf dem Chat-Bildschirm eingeben sollte. „Ich erinnere mich, dass ich in Panik war“, sagte er. „Ich denke, das Training war einigermaßen effektiv. Aber wenn man in den ersten Sitzungen vor dem Bildschirm sitzt, können zumindest für mich alle Konzepte fließen.“

Salvatore hat eingefallene Augen, kurz geschnittenes Haar und einen ordentlich getrimmten dunkelbraunen Bart. Als ich ihn im Dezember 2022 auf Zoom interviewte, strahlte er die innere Ruhe eines Yogalehrers aus. Aber seine Schüler sehen nie sein Gesicht oder hören seine Stimme. Auf der Paper-Website, auf der sich Schüler und Lehrer verbinden, gibt es kein Video oder Audio. Die einzige Kommunikation erfolgt über Text-Chat und ein Whiteboard, auf dem Schüler und Lehrer Zahlen zeichnen und schreiben können.

Papiertutoren sind darin geschult, den Schülern nicht die Antworten zu geben, sondern die sokratische Methode zu verwenden, um den Schülern zu helfen, die Antworten selbst zu finden. Wenn ein Schüler ein Hausaufgabenproblem teilt, fragt Salvatore zunächst, was der Schüler bereits weiß. „Haben Sie Materialien, die Sie im Unterricht gesehen haben? Und von da an würde ich sagen, nun, schauen wir uns einige Beispiele an“, sagte er.

Von direktem Unterricht „von Grund auf“, sagte er, wird abgeraten. Salvatore stellt jedoch fest, dass es so vielen Schülern an grundlegendem Grundwissen mangelt, dass er manchmal eine Mini-Lektion aus Unterrichtsmaterialien erteilt, die er online entdeckt.

Andererseits beinhaltet die Art der Hochdosis-Nachhilfe, die im Studium gute Ergebnisse gezeigt hat, strukturierte Unterrichtspläne. Tutoren erfinden es nicht auf der Stelle. Derselbe Tutor trifft sich mindestens dreimal pro Woche mit demselben Schüler. In dem Jahr, in dem Salvatore als Online-Tutor arbeitete, habe er denselben Schüler nur zweimal getroffen, sagt er. Jeder war Zufall.

Ich war überrascht zu erfahren, dass Tutoren oft mehrere Schüler gleichzeitig betreuen, obwohl der Service als Einzelunterricht vermarktet wird. Laut den Marketingmaterialien des Unternehmens bringt ein Algorithmus Studenten innerhalb von 30 Sekunden mit einem Tutor zusammen, ohne dass eine Planung erforderlich ist. Salvatore gibt zum Beispiel keinen Mathe-Nachhilfe, also würde er nicht mit einem Schüler in Kontakt gebracht werden, der eine Algebra-Frage hat. Selbst wenn alle Tutoren beschäftigt sind, fügt der Algorithmus weiterhin Schüler hinzu, die auf das System zugreifen, und zwar auf dem Bildschirm jedes Tutors. Der Tutor wechselt zwischen ihnen, aber der Student sieht nur ein Bild seines Tutors, nicht der anderen Studenten. Die Schüler haben möglicherweise keine Ahnung, dass ihr Tutor auch anderen hilft.

Es ähnelt einem Text-Chat mit einem Online-Kundendienstmitarbeiter. Sie bekommen Ihre individuelle Frage beantwortet, aber hinter den Kulissen spricht der Mitarbeiter mit mehreren Kunden gleichzeitig. Kunden warten oft mehrere Minuten zwischen Fragen und Antworten. Dies kann auch bei Online-Nachhilfe passieren. Ich habe mir ein Video einer Nachhilfesitzung angesehen, bei der es 30 Sekunden oder länger zu dauern schien, bis der Nachhilfelehrer auf jeden von einem Schüler eingegebenen Text geantwortet hatte. Ich war ungeduldig, nur zuzusehen.

Die Schüler können sich zu jeder Tageszeit anmelden, es wird jedoch nicht erwartet, dass die Tutoren ständig im Dienst sind. Tutoren senden ihre Verfügbarkeit an Paper und ein Algorithmus bestimmt den Zeitplan basierend auf der erwarteten Schülernachfrage. Salvatore verlangte nie eine Nachtschicht um 3 Uhr morgens. „Nein, ich mag meinen Schlafrhythmus“, sagte er.

Die Forschungskritik an dieser Art von 24/7-Online-Nachhilfe ist, dass nur sehr wenige Schüler motiviert sind, sie in Anspruch zu nehmen. Weniger als 30 % der Studenten haben es einmal in einer Studie ausprobiert, und Studenten, die es wie empfohlen regelmäßig verwendet haben, waren selten. Die Forscher sagen, dass es nicht die Schüler erreicht, die am meisten Nachhilfe brauchen; Schüler, die durchzufallen drohten, versuchten es am wenigsten.

Salvatore ist nur einer von 3.000 Online-Tutoren, die bei Paper beschäftigt sind. Andere haben vielleicht andere Erfahrungen. Aber Dutzende von Tutoren beschreiben ähnliche Geschichten in einem Reddit-Diskussionsforum und beschweren sich über Zeitdruck und niedrige Bezahlung. (Die Anfangslöhne wurden kürzlich auf 18 Dollar pro Stunde erhöht.) Einige verärgerte Tutoren beschreiben eine fabrikähnliche Atmosphäre, in der Tutoren schnell ausbrennen und gefeuert werden.

Salvatore ist nicht unglücklich, aber seine Erfahrung zeigt den Druck, unter dem Online-Tutoren stehen, und macht es unwahrscheinlich, dass eine schnelle Hausaufgabenhilfe wie diese den Schülern effektiv helfen kann, die großen Unterrichtslücken zu schließen, die sie verpasst haben.

Nicht alle Online-Nachhilfefirmen sind gleich. Einige, wie Paper, konzentrieren sich auf Hausaufgabenhilfe, andere streben danach, eine persönliche Video-Tutorial-Erfahrung mit zertifizierten Lehrern oder speziell ausgebildeten Tutoren in häufig geplanten Sitzungen zu wiederholen. Dieses Modell ist viel teurer in der Bereitstellung, und ich habe vor, auch weiterhin über die Erfahrungen dieser Art von Tutoren zu schreiben.

Salvatore ist auch daran interessiert, andere Arten von Mentoring zu erforschen. Er vermisst die Kameradschaft, die er als persönlicher Tutor entwickelt hat. „Je öfter ich es tat“, sagte er, „desto mehr wurde mir klar, dass es eine wirklich, wirklich sinnvolle Möglichkeit war, Menschen bei ihrem Studium zu helfen, aber auch, um mit ihnen in Kontakt zu treten und zu reden und das Lernen etwas informeller zu gestalten. und Spaß.”